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Aunque

las personas de edad madura requieren ms tiempo que las personas ms jvenes para procesar nueva informacin, en la solucin de problemas de sus propios campos logran compensar esta desventaja con el juicio desarrollado a partir de la experiencia.

Los expertos advierten aspectos diferentes de una situacin a la que observan los novatos, adems procesan la informacin y resuelven problemas de manera diferente. Su pensamiento suele ser ms flexible y adaptable. Asimilan e interpretan el nuevo conocimiento de manera ms eficiente refirindose a un almacn rico y altamente organizado de representaciones mentales de lo que ya conocen.

Aunque

no se limita a algn periodo particular de la edad adulta, el pensamiento posformal es apropiado para las tareas complejas, los roles mltiples, las elecciones desconcertantes y los desafos de la madurez.

Una

caracterstica importante del pensamiento posformal es su naturaleza integradora. Los adultos maduros combinan la lgica con la intuicin y la emocin; integran hechos e ideas conflictivos, as como la nueva informacin con lo que ya conocen. Interpretan lo que lee, ven o escuchan en trminos del significado que tiene para ellos.

Existen

estudios realizados donde sugieren que las personas de diferentes edades interpretan los problemas de manera distinta y que consideran efectivas diversas clases de soluciones. Cuando los problemas son relevantes para la vida y los sentimientos de los adultos mayores, las personas muestran un pensamiento ms complejo.

Charles

Darwin tena 50 aos cuando present su teora de la evolucin. La creatividad empieza con el talento, pero ste no es suficiente. Los nios pueden mostrar potencial creativo, pero en los adultos lo que cuenta es el desempeo creativo.

El desempeo creativo es el producto de una red de fuerzas biolgicas, personales, sociales y culturales. Surgen de la interaccin dinmica entre el creador, las reglas y tcnicas del dominio y los colegas que trabajan en ese dominio. Los talentos excepcionales se hacen ms que nacen, requieren entrenamiento y prctica sistemtica.

La

inteligencia en general, segn la medicin de pruebas estndar de CI, tiene poca relacin con el desempeo creativo. El componente darse cuenta ayuda a definir un problema o a verlo bajo una nueva luz.

Las personas creativas muestran un darse cuenta especial de la siguiente manera: 1. Reconocen informacin relevante al problema, a menudo informacin que nadie ms pens considerar 2. Ven analogas entre un nuevo problema y uno que ya enfrentaron. Esas habilidades se vuelven ms eficientes con la experiencia y el conocimiento.

El componente analtico de la inteligencia evala una idea y decide si vale la pena seguirla. El aspecto prctico de la inteligencia entra en juego al vender una idea, lograr que se aceptada. Thomas Edison patent ms de 1 000 inventos, cre varias compaas para llevarlos al mercado y se las arregl para que su nombre y su fotografa aparecieran en los peridicos.

En

trminos psicosociales, se considera que la edad adulta es un periodo relativamente estable. Freud no vea la necesidad de aplicar psicoterapia a personas mayores de 50 aos porque crea que para esa edad la personalidad est formada de manera permanente.

En

contraste las teoras humanistas como las de Abraham Maslow y Carl Rogers consideraron que la madurez es una oportunidad para el cambio positivo. De acuerdo con Maslow, la autorrealizacin slo puede venir con la madurez. Rogers sostena que el funcionamiento humano pleno requiere un proceso constante y permanente de poner el yo en armona con la experiencia.

El

psiclogo suizo Carl Jung, el primero de los tericos importantes acerca del desarrollo adulto, sostena que el desarrollo saludable de la madurez requiere la individuacin, es decir, el surgimiento del verdadero yo a travs del equilibrio o integracin de las partes en conflicto de la personalidad.

Jung

deca que aproximadamente hasta los 40 aos, los adultos se concentran en las obligaciones con la familia y la sociedad y desarrollan aquellos aspectos de la personalidad que los ayudarn a alcanzar metas externas. En la madurez la gente cambia su preocupacin a su yo interno y espiritual.

Dos

tareas necesarias pero difciles de la madurez son renunciar a la imagen de juventud y reconocer la mortalidad. De acuerdo con Jung (1966), la necesidad de reconocer la mortalidad requiere una bsqueda de significado dentro del yo. Este viraje al interior resulta perturbador, ya que a medida que la gente cuestiona sus compromisos puede perder temporalmente sus amarras.

En

contraste con Jung, quien consider que la madurez es una poca de viraje al interior, Erikson la describa como un viraje al exterior. Erikson consideraba que los aos alrededor de los 40 son la poca en que la gente ingresa en la sptima etapa normativa de generatividad frente a estancamiento.

La generatividad, como Erikson la defina, es la preocupacin de los adultos maduros por establecer y orientar a la siguiente generacin, perpetundose a travs de la influencia en los seguidores. Como una manera de anticipar la declinacin de su existencia, la gente siente la necesidad de dejar un legado, de participar en la continuacin de la vida.

La gente que no encuentra una salida a la generatividad se torna ensimismada, indulgente consigo misma o estancada (inactiva o sin vigor). La generatividad se expresa no slo a travs de la crianza de padres y abuelos, sino tambin por medio de la enseanza o la calidad de mentor, la productividad o creatividad y la autogeneracin o autodesarrollo.

Tambin se extiende al mundo del trabajo, a la poltica, el arte, la msica y otras esferas, o como Erikson lo llam, al mantenimiento del mundo.

Algunos problemas psicolgicos como

Actividad sexual La idea de que el sexo satisfactorio termina en la menopausia, con credos incluso por las personas de edad madura y en ocasiones se han convertido en profecas que se autorrealizan.