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Los Contaminantes Atmosfricos

Se entiende por contaminacin atmosfrica la presencia en el aire de sustancias y formas de energa que alteran la calidad del mismo, de modo que implique riesgos, dao o molestia grave para las personas, bienes y los recursos naturales. Con frecuencia, los contaminantes naturales ocurren en cantidades mayores que los productos de las actividades humanas, los llamados contaminantes antropognicos. Sin embargo, los contaminantes antropognicos presentan la amenaza ms significativa a largo plazo para la biosfera.

La contaminacin atmosfrica puede tener carcter local, cuando los efectos ligados al foco se sufren en las inmediaciones del mismo, o planetario, cuando por las caractersticas del contaminante, se ve afectado el equilibrio del planeta y zonas alejadas a las que contienen los focos emisores.

Los como el dixido de azufre SO2, que daa directamente la vegetaccontaminantes primarios son los que se emiten directamente a la atmsfera2 in y es irritante para los pulmones. Los contaminantes secundarios son aquellos que se forman mediante procesos qumicos atmosfricos que actan sobre los contaminantes primarios o sobre especies no contaminantes en la atmsfera.2 Son importantes contaminantes secundarios el cido sulfrico, H2SO4, que se forma por la oxidacin del SO2, el dixido de nitrgeno NO2, que se forma al oxidarse el contaminante primario NO y el ozono, O3, que se forma a partir del oxgeno O2.

Principales tipos de contaminantes del aire

Contaminantes gaseosos: en ambientes exteriores e interiores los vapores y contaminantes gaseosos aparecen en diferentes concentraciones. Los contaminantes gaseosos ms comunes son el dixido de carbono, el monxido de carbono, los hidrocarburos, los xidos de nitrgeno, los xidos de azufre y el ozono. Diferentes fuentes producen estos compuestos qumicos pero la principal fuente artificial es la quema de combustible fsil. La contaminacin del aire interior es producida por el consumo de tabaco, el uso de ciertos materiales de construccin, productos de limpieza y muebles del hogar. Los contaminantes gaseosos del aire provienen de volcanes, e industrias. El tipo ms comnmente reconocido de contaminacin del aire es la niebla txica (smog).

Los aerosoles: un aerosol es a una mezcla heterognea de partculas slidas o lquidas suspendidas en un gas como el aire de la atmsfera.2 Algunas partculas son lo suficientemente grandes y oscuras para verse en forma de holln o humo. Otras son tan pequeas que solo pueden detectarse con un microscopio electrnico. Cuando se respira el polvo, sta puede irritar y daar los pulmones con lo cual se producen problemas respiratorios. Las partculas finas se inhalan de manera fcil profundamente dentro de los pulmones donde se pueden absorber en el torrente sanguneo o permanecer arraigadas por perodos prolongados de tiempo.

Los Contaminantes Atmosfricos

Contaminantes Naturales del Aire


Fuente Volcanes Fuegos forestales Vendavales Contaminantes xidos de azufre, partculas Monxido de carbono, dixido de carbono, xidos de nitrgeno, partculas Polvo

Materia Orgnica Metano, sulfuro de hidrgeno en descomposicin

Emisiones
Procesos industriales

Industriales
Fuentes Fija Domsticos Vehculos automviles Fuentes Mviles Aeronaves Buques Aglomeraciones industriales reas Fuente

Instalaciones fijas de combustin


Instalaciones de calefaccin

Canteras, Almacenamiento de materias primas, residuos, etc.


Minera a Cielo Abierto reas urbanas

Tabla 3. Algunos episodios de contaminacin del aire asociados con muertes. (Elson, 1992)
FECHA LUGAR Londres, UK Londres, UK Londres, UK Meuse Valle, Blgica Donora, USA Londres, UK New York, USA Londres, UK Londres, UK New York, USA Londres, UK Osaka, Japn New York, USA New York, USA Exceso de muertes 270-700 1000 1000 63 20 4000 250 480 300-800 46 340-700 60 200-405 168

Con la industrializacin los impactos locales de la contaminacin del aire sobre la salud humana y del ambiente empiezan a documentarse de manera sistemtica.

Diciembre 1873 Febrero 1880 Diciembre 1892 Diciembre 1930 Octubre 1948 Diciembre 1952 Noviembre 1953 Enero 1956 Diciembre 1957 Noviembre-Diciembre 1962 Diciembre 1962 Diciembre 1962 Enero-Febrero 1963 Noviembre 1966

PRINCIPALES CONTAMINANTES Dixido de azufre y partculas Ozono Polens Plomo y manganeso Quema combustibles, fundidoras Reacciones fotoqumicas rboles, semillas, plantas, pastos Automviles

FUENTES

Predominantement e en exteriores

Plomo y cadmio
COVs, hidrocarburos aromticos policclicos xidos de nitrgeno y monxido de carbono Dixido de carbono Partculas Vapor de agua Compuestos orgnicos voltiles Esporas

Emisiones industriales
Solventes petroqumicos, vapores de combustibles almacenados Quema de combustibles Quema de combustibles, actividad metablica Humo de tabaco, resuspensin, condensacin de vapores y productos de combustin Actividad biolgica, combustin, evaporacin Volatilizacin, combustin, pintura, accin metablica, pesticidas, insecticidas, fungicidas Hongos, moho

Ambas, interiores y exteriores

PRINCIPALES CONTAMINANTES

FUENTES

Radn Formaldehido Asbestos Amonio

Suelo, materiales de construccin, agua Aislantes, equipamiento de edificios, humo de tabaco Retardadores de fuego, aislantes Productos de limpieza, actividad metablica Predominantemen te en interiores

Compuestos aromticos policclicos, arsnico, nicotina, acroleina


COVs Mercurio

Humo de tabaco

Adhesivos, solventes, cocinar, cosmticos Fungicidas, pinturas, derrames

Aerosoles
Alergenos Microorganismos

Productos de consumo, polvo de casa


Polvo de casa, descamacin piel de animales o pelusas Infecciones

Normas Mexicanas de Calidad del aire

Las normas de calidad del aire establecen las concentraciones mximas de contaminantes en el ambiente que no debieran ser excedidas con determinada frecuencia, a fin de garantizar la proteccin de la salud de la poblacin, inclusive la de los grupos ms susceptibles como los nios, los ancianos y las personas con enfermedades respiratorias crnicas, entre otros.

Normas Mexicanas de Calidad del aire

En Mxico se norman los siguientes contaminantes atmosfricos: bixido de azufre (SO2), monxido de carbono (CO), bixido de nitrgeno (NO2), ozono (O3), partculas suspendidas totales (PST), partculas menores a 10 micrmetros de dimetro (PM10) y plomo (Pb).

Normativa internacional sobre la calidad del aire

Las emisiones contaminantes no solo provocan daos a nivel local, sino que pueden afectar a todo el planeta, llegando a poner en peligro la vida tal como la conocemos. La creciente masa de anhdrido carbnico descargada en la atmsfera ha acentuado el efecto invernadero, que conjuntamente con el agujero en la capa de ozono que circunda la tierra tienen efectos directos importantes sobre todas las formas de vida en la Tierra.

Tendencias de la calidad del aire

El deterioro de la calidad del aire puede en muchos casos percibirse con facilidad, especialmente en las grandes ciudades, al disminuir la visibilidad del paisaje o causar irritacin de los ojos, garganta, etc. Sin embargo, ms all de ver el aire limpio o sucio, es necesario evaluar de manera cuantitativa su calidad, mediante la medicin de la concentracin de los contaminantes que se presentan.

EFECTOS SOBRE LA SALUD

La contaminacin atmosfrica afecta la salud del ser humano. El impacto depende de las condiciones climticas, geogrficas y de la sensibilidad de cada organismo. En especial, en las grandes ciudades industriales, los contaminantes atmosfricos emitidos en grandes cantidades daan la salud de sus habitantes. A manera de ejemplo podemos decir que el smog, adems de incidir en la reduccin de visibilidad, irrita los ojos y los rganos respiratorios

El monxido de carbono es un contaminante atmosfrico peligroso y abundante en las grandes ciudades industriales. Este contaminante afecta la funcin neuronal de las personas en diversos grados, afecta al sistema nervioso central provocando asfixia, dolor de cabeza, mareos, zumbido en los odos, somnolencia y dificultad para respirar. El ozono aumenta la incidencia de asma y produce trastornos respiratorios, ocasiona depresin, nuseas, cianosis, dolor de cabeza, lesiones cutneas e irritacin en los ojos. Las partculas suspendidas, principalmente las de plomo, causan anemia, lesin en los riones y en el sistema nervioso central.

Efectos sobre la salud debido a los principales contaminantes atmosfricos


CONTAMINANTES Anhdrido sulfuroso EFECTOS SOBRE LA SALUD Irritacin y espasmos bronquiales

Partculas
cido clorhdrico xidos de itrgeno Ozono Aldehdos Monxido de carbono Plomo Hidrocarburos

Irritacin de los bronquios, factor cancergeno


Irritacin de ojos y bronquios Irritacin de los bronquios Irritacin de los bronquios, asma Irritacin de los bronquios, efecto cancergeno Trastornos respiratorios y sensoriales Saturnismo Efecto cancergeno, irritacin de los bronquios

VALORES NORMADOS PARA CONTAMINANTES DEL AIRE EN MXICO.


VALORES LMITE EXPOSICIN AGUDA CONTAMINANTES Concentracin y tiempo promedio Frecuencia mxima EXPOSICIN CRNICA (Para proteccin de la salud de la poblacin susceptible)
--------

Normas Oficiales Mexicanas

Monxido de carbono (CO)

11 ppm (8 h)

1 vez al ao

NOM-021-SSA11993a

Bixido de azufre (SO2)


Bixido de nitrgeno (NO2) Ozono (O3)

0.13 ppm (24 h)


0.21 (1 h) 0.11 ppm (1 h) 0.08 ppm (8 h)d

1 vez al ao
1 vez al ao No se permite 4 veces al ao 2% de mediciones al ao 2% de mediciones al ao 2% de mediciones al ao --------

0.03 ppm (maa)


----------------------

NOM-022-SSA11993a
NOM-023-SSA11993a NOM-020-SSA11993b
a DOF,

Partculas suspendidas totales (PST) Partculas menores de 10 micrmetros (PM10) Partculas menores de 2.5 micrmetros (PM2.5)

210 g/m3 (24 h)e

-------50 g/m3 (maa)f NOM-025-SSA11993c

120 g/m3 (24 h)e

65 g/m3 (24 h)e

15 g/m3 (maa)f

Plomo (Pb)

--------

1.5 mg/m3 (promedio aritmtico en 3 meses)

NOM-026-SSA11993a

23 de Diciembre de 1994 30 de octubre de 2002 c DOF, 26 de septiembre de 2005, entra en vigor 26 de noviembre de 2005. d La concentracin del promedio 8 h como contaminante atmosfrico en un sitio de monitoreo, debe ser 0.08 ppm, tomado como el quinto mximo en un periodo de un ao, calculado como se indica en la NOM. e Un sitio cumple con la norma 24 h, cuando el valor del percentil 98, calculado como se indica en la NOM es menor o igual al valor indicado f Un sitio cumple con la norma anual, cundo el promedio anual de los valores diarios, calculado como se indica en la NOM es menor o igual al valor indicado.
b DOF,

PRIMEROS ESTUDIOS CONTAMINACIN DEL AIRE EN LA ZMG

Los primeros intentos por analizar los contaminantes en la atmsfera de la ZMG datan de los aos 70`s, mediante una red manual de monitores de partculas.

Figura 2. Distribucin de la red manual para el monitoreo de partculas en la ZMG. Adaptado de Michel, 1983.

La Red Automtica de Monitoreo Atmosfrico esta conformada por un total de 8 estaciones distribuidas en toda la ZMG a una distancia promedio de 3 Km entre ellas.

Figura 5. Red automtica de Monitoreo Atmosfrico de la ZMG. Fuente SEMADES, http://semades.jalisco.gob.mx/site/infoambframeset.htm. Noviembre, 2002.