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Aire del suelo

Espacio areo del suelo


Se refiere al volumen del espacio poroso ocupado por aire. Esta relacionado con los macroporos del suelo: aquellos mayores a 30 m de dimetro. El espacio areo se expresa en porcentaje en volumen del suelo.

Clasificacin del tamao de poros del suelo


Clase
Macroporos

Subclase
Gruesos Medios Finos Muy finos

Lmites de clase en dimetro equivalente (m)


> 5000 2000 5000 1000 2000 75 1000

Mesoporos
Microporos Ultramicroporos Criptoporos
Fuente: Brewer (1964).

30 75
5 30 0.1 5 < 0.1

Origen y composicin del aire del suelo


El aire del suelo proviene del aire atmosfrico, con el que guarda grandes semejanzas. Incluye adems, vapor de agua, amoniaco, gases nitrosos y compuestos nitrogenados voltiles. Tambin presenta compuestos azufrados (sulfuro de hidrgeno, mercaptan, metil mercaptan, etc) procedentes de la descomposicin de la materia orgnica.

Composicin del aire atmosfrico y el aire del suelo


Gas Composicin

Aire atmosfrico
N2 (%) O2 (%) CO2 (%) CH4 (L.L-1) N2O (L.L-1) H2O (vapor) 78.0 21.0 0.036 1.7 0.3 Variable (1.0 4.0)

Aire del suelo


77.0 80.0 18.0 20.0 0.1 3.0 ----En saturacin

Efecto de la respiracin aerbica en la composicin de gases en el suelo

C6H12O6 + 6O2 6CO2 +6H2O

Difusin de gases entre la atmsfera y el suelo

Mecanismos de intercambio de gases entre la atmsfera y el suelo


Los principales mecanismos de intercambio de gases entre la atmsfera y el aire del suelo son: Flujo de masa. Difusin de gases.

Flujo de masa
El flujo de masa es el intercambio de gases como resultado de la entrada masiva de aire atmosfrico y expulsin del aire del suelo. Ocurre luego de riegos pesados o lluvias intensas, el espacio areo es ocupado por agua y el aire del suelo es desalojado. Luego del drenaje, aire atmosfrico fresco ocupa el espacio areo.

Difusin de gases
El proceso de difusin implica el movimiento de gases del aire atmosfrico al aire del suelo y viceversa, pero sin movimiento de masas. La direccin de los gases se da a favor de las gradientes de concentracin, de acuerdo a la ley de Fick. Qx = D(C/x). Donde:
Qx = tasa de transferencia del gas. D = coeficiente de difusin del gas en aire libre. C = concentracin del gas difusible. X = distancia de transferencia o difusin.

Factores que afectan la difusin de gases


Diversos factores pueden afectar la difusin como: Espacio areo. Humedad del suelo. Profundidad. Temperatura. Tortuosidad del suelo.

Constantes de difusin de gases en el aire y en agua y su solubilidad en agua a 20 C


Gas Constantes de difusin (cm2.s-1) Solubilidad en H2O

Aire
CO2 0.161

Agua
0.177 x 10-4

(cm3.L-1) 8.878

O2
N2

0.205
0.205

0.180 x 10-4
0.164 x 10-4

0.031
0.015

Mapa de las concentraciones de O2 en un agregado del suelo

Relacin entre la profundidad y la tasa de difusin de O2 en el suelo

Importancia de la aireacin del suelo


Una adecuada aireacin del suelo permite un permanente flujo de oxgeno al suelo. Contribuye a la respiracin de las races de las plantas y los microorganismos. Mantiene un alto potencial redox en el suelo. Impide la aparicin de formas txicas de elementos en el suelo.

Relacin entre la aireacin, el contenido de O2 y el potencial redox del suelo

Formas oxidadas y reducidas de varios elementos importantes en el suelo


Elemento Forma normal en suelos bien aireados CO2 Forma reducida encontrada en suelos saturados CH4

Carbono

Nitrgeno
Azufre Hierro

NO3SO42Fe3+ (xidos frricos)

N2, N2O, NH4+


H2S, S2Fe2+ (xidos ferrosos)

Manganeso Mn4+ (xidos mangnicos) Mn2+ (xidos manganosos) Oxgeno O2 H2O

Formas oxidadas y reducidas de ciertos elementos en el suelo y potencial redox (Eh) al cual ocurre comnmente cambio en la forma
Forma oxidada Forma reducida Eh al cual ocurre el cambio de forma

O2
NO3Mn4+ Fe3+

H2O
N2 Mn2+ Fe2+

0.38 a 0.32
0.28 a 0.22 0.28 a 0.22 0.18 a 0.15

SO42CO2

S2CH4

-0.12 a -0.18 -0.20 a -0.28

Fuente: Patrick y Reddy (1978)

Potencial redox al cual ocurren diversas reacciones importantes en el suelo


Semireaccin Potencial redox (E)

O2 + 2H+ + 2e- H2O


Fe3+ + e- Fe2+ MnO2 + 4H+ + 2e- Mn2+ + H2O NO3- + 2H+ + 2e- NO2- + H2O SO42- + 10H+ + 8e- H2S + 4H2O CO2 + 8H+ + 8e- CH4 + 2H2O

+ 0.882
+ 0.771 + 1.230 + 0.850 + 0.310 + 0.210

A Condiciones estndar (25 C, 1 Atmsfera de presin).