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CULTIVO DEL PLATANO

Origen

El pltano tiene su origen probablemente en la regin
indomalaya donde han sido cultivados desde hace miles de
aos. Desde Indonesia se propag hacia el sur y el oeste,
alcanzando Hawaii y la Polinesia. Los comerciantes europeos
llevaron noticias del rbol a Europa alrededor del siglo
III a. C., aunque no fue introducido hasta el siglo X. De las
plantaciones de frica Occidental los colonizadores
portugueses lo llevaran a Sudamrica en el siglo XVI,
concretamente a Santo Domingo.
MORFOLOGA Y TAXONOMA.

Familia: Musaceae.
Especie: Musa x paradisiaca L.
Planta: herbcea perenne gigante, con rizoma corto y tallo
aparente, que resulta de la unin de las vainas foliares,
cnico y de 3,5-7,5 m de altura, terminado en una corona de
hojas.

REQUERIMIENTOS
EDAFOCLIMTICOS.
Clima.
El platano exige un clima clido y una constante humedad
en el aire. Necesita una temperatura media de 26-27 C, con
lluvias prolongadas y regularmente distribuidas. Estas
condiciones se cumplen en la latitud 30 a 31 norte o sur y de
los 1 a los 2 m de altitud. Son preferibles las llanuras hmedas
prximas al mar, resguardadas de los vientos y regables. El
crecimiento se detiene a temperaturas inferiores a 18 C,
producindose daos a temperaturas menores de 13 C y
mayores de 45 C.
En la cuenca Mediterrnea es posible su cultivo, aunque no
para producir frutas selectas, en las localidades donde la
temperatura media anual oscila entre los 14 y 20 C y donde
las temperaturas invernales no descienden por debajo de 2
C.

Suelos.

Los suelos aptos para el desarrollo del cultivo del banano
son aquellos que presentan una textura franco arenosa,
franco arcillosa, franco arcillo limosa y franco limosa,
debiendo ser, adems, frtiles, permeables, profundos
(1,2-1,5 m), bien drenados y ricos especialmente en
materias nitrogenadas. El cultivo del banano prefiere, sin
embargo, suelos ricos en potasio, arcillo-silceos, calizos, o
los obtenidos por la roturacin de los bosques, susceptibles
de riego en verano, pero que no retengan agua en
invierno.
La platanera tiene una gran tolerancia a la acidez del
suelo, oscilando el pH entre 4,5-8, siendo el ptimo 6,5. Por
otra parte, los pltanos se desarrollan mejor en suelos
planos, con pendientes del 0-1%.

PROPAGACIN.

La platanera es incapaz de producir semillas viables por lo que solo es posible su
reproduccin y perpetuacin a travs de la propagacin vegetativa o asexual.
Por tanto, las "semillas" utilizadas para la siembra corresponden a partes
vegetativas tales como retoos y cormos o hijos que, una vez separados de la
planta madre, pueden realizar su ciclo de crecimiento y produccin.
Lo ms recomendable es que el agricultor seleccione el material de siembra a
partir de plantas madres vigorosas, sin signos visuales de ataques de plagas y
enfermedades, realizando limpieza y desinfeccin del mismo. Los hijos
seleccionados deben ser tipo espada, evitando el uso de aquellos catalogados
como orejones o de agua, ya que han perdido su vitalidad por desequilibrios
nutricionales o estrs hdrico.

Existen diversos mtodos y formas de propagacin:
- Propagacin tradicional: es el sistema de propagacin ms antiguo y hace
uso de hijos o retoos. Se caracteriza por la escasa o nula aplicacin de
prcticas culturales bsicas, de manera que las plantas se encuentran bajo
libre crecimiento, lo que provoca un alto ndice de competencia entre ellas.
El material de propagacin usado en este sistema proviene generalmente de
la misma plantacin, siendo la eficiencia del mismo baja, existiendo,
adems, riesgo de diseminacin de plagas y enfermedades.

- Propagacin por divisin de cormos: puede ser aplicada a cormos
procedentes de plantas jvenes o recin cosechadas. Para su aplicacin es
necesario ubicar e identificar las yemas presentes en el cormo, lo que hace
que el sistema sea altamente eficiente. Las principales etapas para su
aplicacin son las siguientes:


MATERIAL VEGETAL.
El banano agrupa un gran nmero de plantas herbceas del gnero Musa,
tanto cultivares genticamente puros de las especies Musa acuminata y Musa
balbisiana como hbridos obtenidos a partir estas especies silvestres.

Variedades.
La mayora de las variedades de pltano proceden exclusivamente de Musa
acuminata. Entre las ms importantes, destacan:
-Pisang Jari Buaya: es un diploide natural cuya caracterstica ms importante
es su alta resistencia a nematodos. Esta condicin la hace muy valiosa en los
programas de mejoramiento gentico en los que se desean incorporar
resistencia a esta plaga.
-Gros Michel: tiene unas extraordinarias cualidades en cuanto a manejo y a
conservacin. Es una variedad grande y robusta cuyo pseudotallo tiene una
longitud de 6-8 m de coloracin verde claro con tonos rosas en algunas
partes. Su peciolo posee en la base manchas de color marrn oscuro y los
limbos son verdes de 4 m de largo por 1 m de ancho. Los racimos son
alargados de forma cilndrica con 10 a 14 manos promedio. Los frutos de la
fila interna se muestran erectos pues su curva se encuentra en el pednculo y
en la parte basal del fruto. El pice tiene forma de cuello de botella y el
pednculo es ms corto y robusto. La maduracin es regular y homognea y
es muy susceptible a enfermedades como el mal de Panam, por lo que hoy
casi ha desaparecido.
-Lacatan: se caracteriza por un crecimiento muy rpido, ya que fructifica en
menos de 10 meses. Alcanza alturas de 4-6 m con racimos largos de forma
cilndrica y frutos curvados en su parte apical. Los pednculos son largos y
frgiles, el fruto es muy sensible a parasitosis postcosecha y la maduracin es
delicada, siendo su fruto menos atractivo.
-Sucrier: es un ejemplar diploide, con pseudotallo oscuro, de tono amarillento
y apenas cerleo, que produce racimos pequeos, de frutos de piel delgada
y sumamente dulces.

PLAGAS Y ENFERMEDADES
Sigatoka negra

La Sigatoka negra es causado por el hongo Mycosphaerella fijensis
Morelet var. Difformis. Los primeros sntomas son visibles a simple vista
en la superficie inferior de la hoja, como puntos cafs rojizos. Los
puntos se alargan y forman estras caf rojizas. La estra se alarga
ligeramente y hay un cambio de color de caf rojizo a caf oscuro o
casi negro. Las estras se agrandan, se hacen ms anchas y
adquieren forma elptica, rodendose de un borde caf claro
alrededor de la mancha. Este es el estado de manchas. En la parte
superior de la hoja las manchas son caf oscuro con borde amarillo.
La hoja termina por ponerse negro y muere. El dao econmico del
hongo reside precisamente en que reduce la capacidad
fotosinttica de la planta con reducciones en rendimiento como
consecuencia. Una planta de banano debe de tener por lo menos 7
a 8 hojas funcionales a la floracin para impedir perdidas en la
calidad de la fruta (Gonzlez, 1987).

Mal de Panam

El Mal de Panam es la enfermedad ms devastadora que afecto la
produccin comercial de bananos en Amrica Central y el Caribe. Es
provocado por el hongo Fusarium oxysporum f. cubense.
Los sntomas externos se caracterizan por un amarrillamiento de las hojas ms
viejas o un agobamiento, todava verdes, en la unin del peciolo con el
pseudotallo. Puede o no manifestarse un agrietamiento en la base del
pseudotallo. Todas las hojas eventualmente se agobian y mueren, pero el
pseudotallo permanece erecto por uno o dos meses hasta que se pudre y se
seca. El pseudotallo adquiere una consistencia dura y seca (Gonzlez, 1987).
Los sntomas internos consisten en una decoloracin vascular solamente en las
vainas externas o en estado muy avanzados, puede alcanzar hasta las vainas
internas, el tallo verdadero y aun el pednculo de la fruta, la cual no presenta
sntomas de la enfermedad.

Moko
El Moko es una enfermedad vascular provocada por la bacteria Pseudomonas
solanacearum. Los sntomas son amarrillamiento de las hojas mas jvenes.
Despus este se necrotiza y se quiebra la base de la hoja. En plantas jvenes, de
rpido crecimiento, la candela siempre se manifiesta marchita o "dormida"
(desarrollo retardado) y algunas veces necrosada en la base.
El Moko afecta la produccin al no permitir que los frutos se desarrollen. Algunos
de los frutos pueden madurar prematuramente.


Erwinia o Cogollo negro
En las pudriciones por Erwinia raras veces ocurre decoloracin vascular y muy
frecuentemente el tallo en las partes afectadas tiene una consistencia suave,
esponjosa que despide un fuerte olor (como a pescado podrido) ocasionado
por una fermentacin butirica.

Picudo
Los vientos fuertes fcilmente tumban plantas afectadas por picudo o
nematodos. Los sntomas de afectacin por picudo (Cosmopolites sordidus) son
galeras negras en el cormo. Estas se pueden ver al trozar el cormo. El dao es
causado por la larva. A veces se puede observar los adultos en los plantos
afectados. Se monitorea la presencia de estos insectos a traves del trampeo. Las
diferentes trampas usadas son: las cilndricas (discos), sandwich, la cua en el
cormo de una planta cosechada.

Nematados
Los nematodos son gusanos minsculos que solo se ven cuando se usa
microscopio. Debilitan el anclaje de las plantas afectando sus races. La
presencia de abultamientos o de lesiones pardo rojizo es un indicador de
presencia de nematodos. Con una navaja se parten a lo largo para revisar si
tienen lesiones. Lo ms indicado para constatar su presencia es, sin embargo, la
toma de muestra de suelo y de races para su posterior anlisis. Para evitar
infestacin de nematodos se aconseja mondar la semilla. El control qumico se
puede hacer con Rugby o Counter.
COSECHA Y MADURACIN
La cosecha y la maduracin
Despus de nueve meses, se cosechan los pltanos cuando aun
estn verdes. En la bodega de empaque se inspeccionan y se
clasifican los pltanos para la exportacin. Los compradores de fruta
en el Reino Unido no quieren los pltanos magullados y por eso
establecen estndares muy altos. Si los pltanos no cumplen con
estos estndares por lo general se venden localmente a un precio
mucho ms bajo.
Luego se transportan a los puertos para ser empacados en barcos
refrigerados llamados reefers (los pltanos tardan entre seis y doce
das para llegar a Reino Unido/ Europa). Se transportan a una
temperatura de 13,3 C para aumentar su vida til, y requieren ser
manejados con cuidado para evitar daos. Se monitorean y
controlan las condiciones de humedad, ventilacin y temperatura
con cuidado para mantener la calidad. Cuando los pltanos llegan a
su puerto de destino, primero se envan a las cmaras de maduracin
(un proceso realizado con etileno) y luego son enviados a las tiendas.