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PRECIPITACIN

Se denomina precipitacin al agua que proviene de la humedad atmosfrica y


cae a la superficie terrestre, principalmente en estado lquido (llovizna y
lluvia) o en estado slido (escarcha, nieve y granizo). La precipitacin es uno
de los procesos meteorolgicos ms importantes para la hidrologa, y junto a
la evaporacin constituyen la forma mediante la cual la atmsfera interacta
con el agua superficial en el ciclo hidrolgico del agua.
CLASIFICACIN DE LAS PRECIPITACIONES.

De acuerdo a sus caractersticas fsicas .

La precipitacin puede adquirir diversas formas como producto de la
condensacin del vapor de agua atmosfrico, formado en el aire libre o en la
superficie de la tierra, y de las condiciones locales, siendo las ms comunes las
que se detallan a continuacin:
a) Llovizna
En algunas regiones es ms conocida como gara, consiste en diminutas gotitas
de agua lquida cuyo dimetro flucta entre 0.1 y 0,5 mm; debido a su pequeo
tamao tienen un asentamiento lento y en ocasiones parecen que flotaran en el
aire. La llovizna usualmente cae de estratos bajos y rara vez excede de 1 mm/h.
b) Lluvia
Es la forma de precipitacin ms conocida y la que habitualmente se presenta en
el departamento de Cajamarca. Consta de gotas de agua lquida comnmente
mayores a los 5 mm de dimetro. En muchos pases suelen clasificarla como
ligera, moderada o fuerte segn su intensidad (ver Tabla 4. 1).
c) Escarcha
Es un depsito blanco opaco de grnulos de hielo ms o menos separados
por el aire atrapado y formada por una rpida congelacin efectuada sobre
gotas de agua sobrecongeladas en objetos expuestos (ver Figura 4.3), por lo
que generalmente muestran la direccin predominante del viento. Su
gravedad especfica puede ser tan baja como 0,2 0,3.
d) Nieve
Aparece cuando las masas de aire cargadas de vapor de agua se
encuentran con otras cuya temperatura es inferior a 0C. Est compuesta de
cristales de hielo, de forma hexagonal ramificada (ver Figura 4.4), y a
menudo aglomerada en copos de nieve, los cuales pueden alcanzar varios
centmetros de dimetro. La densidad relativa de la nieve recin cada vara
sustancialmente, pero en promedio se asume como 0,1.
e) Granizo
Es la precipitacin en forma de bolas de hielo, producida en nubes convectivas. El
granizo se forma a partir de partculas de hielo que, en sus desplazamientos por la
nube, van "atrapando" gotas de agua. Las gotas se depositan alrededor de la
partcula de hielo y se congelan formando capas, como una cebolla. Los granizos
pueden ser esferoidales, cnicos o irregulares en forma, y su tamao vara desde
5 hasta 125 mm de dimetro, pudiendo llegar a destrozar cosechas.
De acuerdo al mecanismo de formacin.
La precipitacin puede clasificarse teniendo en cuenta el factor principalmente
responsable, ya que lo ms frecuente es que sea generada por varios factores,
del elevamiento de la masa de aire que la genera. Con base en ello se pueden
distinguir tres tipos de precipitacin, a saber:
a) Precipitacin Ciclnica
Cuando dos masas de aire, una caliente y una fra, se encuentran, en lugar de
simplemente mezclarse, aparece una superficie de discontinuidad definida entre
ellas, llamada frente (ver Figura 4.5). El aire fro al ser ms pesado, se extiende
debajo del aire caliente por lo que el aire caliente se eleva y su vapor de agua se
puede condensar y producir precipitacin.
b) Precipitacin Convectiva
Es el tipo de precipitacin que predomina en la zona costera por accin de los
anticiclones norte y sur del atlntico. Se presenta cuando una masa de aire que
se calienta tiende a elevarse, por ser el aire clido menos pesado que el aire de
la atmsfera circundante. La diferencia en temperatura puede ser resultado de
un calentamiento desigual en la superficie (Figura 4.6), enfriamiento desigual en
la parte superior de una capa de aire, o por la elevacin mecnica cuando el aire
se fuerza a pasar sobre una masa de un aire ms denso (ciclones), o sobre una
barrera montaosa.
c) Precipitacin Orogrfica
Resulta del choque entre las corrientes ocenicas de aire que cruzan sobre
la tierra y las barreras montaosas (figura 4.7), generando la elevacin
mecnica del aire, el cual posteriormente se enfra bajo la temperatura de
saturacin y vierte humedad, este tipo de precipitacin suele ser la que se
presentan en la zona montaosa del departamento de Cajamarca, por
ejemplo.
ELEMENTOS FUNDAMENTALES DEL ANLISIS DE LAS TORMENTAS

Durante el anlisis de las tormentas hay que considerar:
a) La Intensidad
Que es la cantidad de agua cada por unidad de tiempo. Lo que interesa
particularmente de cada tormenta es la intensidad mxima que se haya
presentado. Es decir, la altura mxima de agua cada por unidad de tiempo. De
acuerdo a esto la intensidad se expresa de la siguiente manera:
b) La Duracin
Corresponde al tiempo que transcurre entre el comienzo y el fin de la tormenta.
Aqu conviene definir el perodo de duracin, que es un determinado perodo de
tiempo tomado en minutos u horas, dentro del total que dura la tormenta. Tiene
mucha importancia en la determinacin de las intensidades mximas como
veremos ms adelante. Ambos parmetros se obtienen de un pluviograma o
banda pluviogrfica, tal como se muestra en la figura 4.12
c) La Frecuencia
Es el nmero de veces que se repite una tormenta de caractersticas de intensidad
y duracin definidas en un perodo de tiempo ms o menos largo, tomado
generalmente en aos. As, se puede decir por ejemplo que; para tal localidad
puede presentarse una tormenta de intensidad mxima igual a 56 mm/h con una
duracin de 30 minutos cada 10 aos.
El Hietograma

Esto se consigue mediante el
hietograma o histograma de
precipitacin, que es un grfico de
forma escalonada que representa
la variacin de la intensidad (en
mm/h) de la tormenta en el
transcurso de la misma (en
minutos u horas). En la Figura
4.13 se puede ver esta relacin
que corresponde a la tormenta
registrada por el pluviograma

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