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Comunicacin intercultural

Ernesto Zierer:
Universidad Nacional de Trujillo (Per)
Oficina General de Extensin y
Proyeccin Social Universitaria
Comisin Nacional de Rescate
de Valores (Costa Rica)
San Jos 07-05-04
1. Algunos conceptos bsicos
1.1 Por la palabra cultura se entender aqu valores,
patrones de conducta comunicativa, creencias,
instituciones, capacidad para crear bienes culturales
tpicos, etc., de un pueblo, una etnia, una comunidad,
una organizacin o un grupo.

1.2 La socializacin del individuo implica tambin una
culturizacin (= penetracin en la cultura) (Meletzke
1996, 22).

1.3 Los procesos comunicativos entre personas de culturas
diferentes, se llaman globalmente comunicacin
intercultural .
Algunos conceptos bsicos
1.4 En la comunicacin intercultural, los participantes
perciben a su contraparte como forneo; es decir,
entran en juego cdigos comunicativos, valores,
costumbres, actitudes de agrado, preocupacin,
extraeza, frustracin, defensa, inseguridad, etc., de
culturas diferentes.

1.5 Los miembros de una etnia dada se caracterizan por
un etnocentrismo; es decir, tienden a visualizar
inconscientemente a las otras culturas a partir de la
propia.

Algunos conceptos bsicos
1.6 En el etnocentrismo, se distinguen los siguientes
aspectos (Meletzke 1996, 23-34):

1) Los miembros de una etnia consideran que lo que rige en su propia
cultura, representa al mundo en s y rige tambin en otras culturas.

2) Esta actitud etnocentrista cumple una funcin de descarga, al
evitarle al hombre reflexionar sobre cuestiones fundamentales en los
mltiples procesos decisorios en su vida. (Simplificacin y economa)
3) La actitud etnocentrista propicia una sobre-estimacin de la cultura
propia, y una sub-estimacin de otras culturas.

4) Desde el surgimiento de los estados nacionales, el etnocentrismo
comenz a manifestarse como nacionalismo, entendido aqu como el
sentimiento del individuo de identificarse con su nacin, sentimiento
que le da una identidad.

Algunos conceptos bsicos

El nacionalismo es negativo cuando no va acompaado del respeto y
la tolerancia frente a otras naciones y sus culturas.

La reaccin al etnocentrismo, en nuestra poca, es llamado
relativismo cultural: No hay culturas superiores ni inferiores,
solamente diferencias entre culturas. Tendencia: Formacin del
hombre multicultural y de la ciudadana cosmopolita
Algunos conceptos bsicos
1.7 Al etnocentrismo, relativismo cultural, y al encuentro
entre culturas diferentes, se asocian los siguientes
conceptos:

1) Lo forneo como algo que se encuentra ms all de una
determinada lnea de separacin en el espacio; algo que
proviene de fuera, algo forastero, p.e. un turista internacional.

2) Lo forneo como algo an no conocido, que puede despertar
curiosidad e inquietud para ser conocido, y con lo cual es
posible familiarizarse.
Algunos conceptos bsicos

Lo forneo como algo desacostumbrado, inapropiado o irregular en
contraste con lo acostumbrado, apropiado y regular (en la cultura
propia), que puede despertar preocupacin y una actitud de defensa
(minoras tnicas o religiosas).

Lo forneo como algo raro que se acepta como misterioso o
trascendental (ms all de lo captado por los sentidos).
Algunos conceptos bsicos
1.8 Se distingue entre in-group (grupo propio), con el
cual uno se identifica, y out-group (grupo ajeno),
tambin con su propia cultura. Entre ambos puede
haber un conflicto.

1.9 En la actitud frente a otra cultura (pueblos, etnias
etc.), se distingue entre la xenofilia (abertura,
amigabilidad, etc. hacia la cultura fornea), y
xenofobia.
Algunos conceptos bsicos
1.10 La distancia entre dos culturas - distancia
intercultural - es tanto menor cuanto ms rasgos
distintivos y factores externos (geogrficos,
econmicos, climticos, etc.) tengan en comn las
dos culturas. (Problema metodolgico: Cmo medirla?)

1.11 La facilidad de la comunicacin intercultural es
indirectamente proporcional a la distancia entre las
culturas involucradas.
Algunos conceptos bsicos
1.12 En el encuentro con miembros de otras
culturas, se conocen mejor los rasgos tpicos de la
cultura propia, y la existencia de otras culturas con
otros valores, normas, costumbres, etc. Se
integra lo nuevo a lo conocido.

1.13 Para fines comparativos, es conveniente
establecer el perfil de una cultura, entendido
este como la integracin funcional de una serie de
rasgos distintivos, concebidos como variables.
Algunos conceptos bsicos
1.14 El perfil cultural se entiende como la integracin
funcional de una serie de rasgos distintivos, concebidos
como variables (Meletzke 1996, 42-43),
particularmente:

1) Percepcin: En cada cultura, prevalece una manera especfica de
percibir la

realidad, asignando a sus elementos (= formas, colores,
fragancias, etc.) ciertos

valores simblicos. (Angulos en la cultura occidental, curvas en la
cultura oriental).
Algunos conceptos bsicos
2) Concepcin (experimentacin) del tiempo: Las culturas varan
segn cmo sus miembros experimenten el tiempo (Eilers 1992,
52; Wersig 1993):

_ lineal / cclico (c. asitica), - montono /rtmico (c.as.),

- continuo / discontinuo, - irreversible / recuperable,

- orientado / libre, - cumulativo compensatorio,

- sincrnico / asincrnico, - subordinado / dominante,


Algunos conceptos bsicos
Las culturas varan segn la manera de cmo usan el tiempo:

- orientacin hacia: el futuro (calvinstico) / pasado (chino) /
presente (latino)

- mayor / menor economa y racionalizacin del tiempo

- mayor / menor precisin

- mayor / menor respeto al tiempo propio,

Algunos conceptos bsicos
3) Experimentacin (concepcin) del espacio:

- concreto / abstracto - esttico / dinmico
- diferenciado / difuso - abierto / cerrado
- aislado / integrado con otras categora (ecologizado)
- natural / artificial,

y uso del espacio:

Configuracin del espacio:
- orientacin con respecto al ambiente externo
- diseo (normalizado): mayor / menor privacidad
- mayor / menor decoracin - tipo de decoracin

Distancia interpersonal (proxmica)(Hall 1959; 1965):
- mayor / menor distancia entre los interlocutores
4) Modos de pensar:

- lgico (occ.) /intuitivo(or.) - aristot.(occ.) / fuzzy(or.)
- analtico (francs) / integrativo (alemn)
- cognoscitivo (anglosajn) /afectivo (latino)
- inductivo / deductivo - abstracto / concreto
- detallista / globalista - directo / distanciado
- egocentrista / colectivo-centrista
- marcos de referencia: rgidos / flexibles
de mayor / menor influencia


Algunos conceptos bsicos
2. Interaccin comunicativa no verbal
Se concreta en:

1) Lenguaje del cuerpo (gestos, ademanes, mmica,
movimientos de la cabeza, etc.)

2) Distancias entre los interlocutores; contacto
interpersonal: (s / no)

3) Direccin de la mirada (contacto visual: s / no)
3. Orientacin a base de valores
A travs de la socializacin, se va formando la
conciencia de los valores en el individuo, que orienta
su conducta, segn el peso que asigna a las
siguientes variables. (Kluckhohn & Strudbeck 1961):

1) Naturaleza humana: mala buena neutra
mezcla
2) Relacin con la naturaleza: sumisin armona
dominio
3) Tiempo: pasado presente futuro
4) Actividad: manual intelectual : menor/mayor
3. Orientacin a base de valores
5) Relacin interpersonal (Kluckhohn etc.):

lineal (realidad biolgicosocial): familia, linaje,
generacin
colateral (inmerso en mltiples relaciones)
individualista (mayor autonoma de la persona).

6) Conciencia religiosa

La orientacin a base de valores cambia en el
desarrollo de las culturas (occidentalizacin;
imperialismo cultural).
4. Patrones de conducta: costumbres,
normas, tabes, roles
1) Establecen cmo los miembros de una cultura deben
conducirse en situaciones concretas de la vida cotidiana:
nacimiento, matrimonio, muerte, educacin, juegos,
comportamiento sexual, actividades de compra y venta,
modales al consumir alimentos, paseos,
comportamiento frente a nios, ritos religiosos, respeto
de tabes sociales, cumplimiento de roles sociales y
expectativas de roles, etc.

2) Los patrones de conducta varan de una cultura a otra,
segn el perfil basado en valores de la respectiva
cultura.
5. Agrupaciones sociales
Varan de una cultura a otra en cuanto a su estructura
y dinmica:

1) la familia: magnitud; roles, derechos, obligaciones,
relaciones internas y externas, comportamiento,
etc. de sus miembros;
2) estratos sociales: clases sociales, castas, lites;
3) minoras tnicas, minoras lingsticas, minoras
extranjeras;
4) organizaciones laborales y civiles: empresas,
sindicatos, clubes, asociaciones gremiales, etc.
5) agrupacin por afinidad generacional.
6. Relaciones sociales
1) La pertenencia del miembro de una cultura a varias
agrupaciones sociales puede causar conflictos
comunicativos, conflictos de roles, inseguridad,
frustraciones y marginaciones.
2) La orientacin e identidad de los miembros de una
agrupacin social puede ser preponderantemente
hacia el grupo o colectivo: colectivismo;
sociocentrismo, o hacia su yo: egocentrismo:
individualismo, segn la respectiva cultura.
3) La orientacin hacia el grupo implica una mayor
armona social y una tendencia hacia el
conservadorismo.
6. Relaciones sociales
4) El concepto de amistad puede variar de una cultura
a otra.

5) La necesidad de salvar las apariencias puede ser
mayor o menor en una cultura que en otra.

6) La racionalizacin verbal (ir rpidamente al grano
en la comunicacin) puede variar de una cultura a
otra.

7) El encuentro de culturas diferentes se desenvuelve
con mayor o menor armona, en la medida en que, a
partir de un respeto recproco de sus miembros, se
logren compatibilizar las diferencias en cuanto a las
variables sealadas.

7. Concepcin (imagen) de la otra
cultura
1) A travs de la socializacin y mltiples experiencias
propias, el hombre se va formando una idea o imagen
valorativa de otros pueblos, grupos, culturas, etnias,
particularmente con nfasis en aquellos rasgos por los
cuales la otra cultura se diferencia de la propia.

2) As, en la cultura propia, surgen (hetero)estereotipos
con respecto a los miembros de otras culturas, que se
diferencian del (auto)estereotipo correspondiente a los
miembros de la cultura propia. (Los estereotipos
reducen la complejidad del mudo.
7. Concepcin (imagen) de la otra
cultura
3) Frecuentemente, los estereotipos contienen
concepciones errneas, resultando estereotipos
falsos, que pueden afectar la comunicacin
intercultural (Cauthen et al. 1971).

4) El heterestereotipo vara segn el autoestereotipo.

5) Cultivar una buena imagen del propio pas, de la
propia cultura o de la propia institucin en otras
culturas o contextos, suele ser una poltica que
persiguen los Gobiernos y otras instituciones.

7. Concepcin (imagen) de la otra
cultura
6) Frecuentemente, la formacin de una idea sobre otros
pueblos, pases, grupos, minoras, etnias, culturas,
incluso dentro del propio pas, conduce a actitudes
basadas en prejuicios, adquiridos, generalmente de
segunda mano, en el transcurso del proceso de
socializacin.

Los prejuicios representan juicios de valor que varan
poco.


7. Concepcin (imagen) de la otra
cultura
7) La aceptacin de prejuicios es un mecanismo de
defensa ante la amenaza al orden establecido,
proveniente de lo forneo.

8) Los medios de comunicacin masiva influyen en la
formacin de actitudes y juicios con prejuicios, segn
lo que seleccionen de la realidad en la otra cultura, y
segn cmo presentan lo seleccionado (falta de
objetividad; parcializacin; manipulacin; imperialismo
cultural).


8. Tipologa de encuentros interculturales
Los encuentros interculturales pueden tipificarse segn las
cuatro siguientes variables (Sandhaas 1988, 422):

1) Tipo de encuentro: estudio formal y trabajo en el
extranjero; labor diplomtica; turismo; matrimonios;
intercambios juveniles, atencin mdica en el exterior,
etc.

2) Sujeto del encuentro: estudiante, obrero, experto,
cientfico, docente, inmigrante, emigrante, diplomtico,
nios y adolescentes, turista, paciente, etc.

8. Tipologa de encuentros interculturales

3) Proveniencia cultural: cultura fornea, cultura propia,
cultura minoritaria, contexto pluricultural, pas en va
de desarrollo, pas industrializado, etc.

9. Calidad del encuentro de culturas
diferentes
Depende tambin de las cualidades personales de sus
miembros en el proceso de la interaccin social:

1) Sabidura: Saber diferenciar, comprender y procesar
adecuadamente las mltiples impresiones y experiencias nuevas,
experimentadas en la otra cultura.

2) Autocrtica: Saber reflexionar sobre las experiencias en la propia
cultura a la luz de experiencias anlogas en la otra cultura.

3) Tolerancia: Respetar las caractersticas de la otra cultura, sin
tener prejuicios.

4) Autoestima: Saber darse valor a s mismo a raz de haber
logrado ponerse en una relacin positiva de orden y solidaridad
con el mundo.
9. Calidad del encuentro de culturas
diferentes
5) Sensibilidad a valores: Saber captar valores en la otra cultura e
incorporarlos al acervo de valores de la propia cultura.

6) Inquietud por lo forneo: Lo forneo atrae aun cuando implique
incomodidades en el encuentro con la otra cultura.

7) Voluntad para aprender el idioma de la otra cultura, incluyendo
los rasgos paralingsticos.

8) Sociabilidad: Para saber crear vnculos de amistad dentro de la
otra cultura, segn los patrones de conducta vigentes en sta.

10. Problemas en la comunicacin
intercultural
Se producen debido a las diferencias entre ambas culturas
en cuanto a:

1) Verbalizacin:
Grado de dominio del otro idioma (lxico, pronunciacin,
idiomtica, etc.);
economa verbal: afabilidad / parquedad; estilo directo / indirecto;

2) contacto visual y corporal; ademanes, mmica y distancia;

3) formalidades (modales, saludos, etc.) en contextos sociales,
determinadas por: status social, profesin, nivel instruccional,
gnero, edad, parentesco, rol social, creencia religiosa, etc.;
10. Problemas en la comunicacin
intercultural
Se producen debido a las diferencias entre ambas culturas
en cuanto a:

creacin de relaciones sociales: rpida / lenta; directa /
indirecta; de mayor/menor profundidad; mayor/menor
afinidad ocupacional; intrageneracional /
intergeneracional; intragnero / intergnero, etc.

tabes, determinados por creencias religiosas,
costumbres, naturaleza, etc.
10. Problemas en la comunicacin
intercultural
6) conceptos de orden, ley, derechos y obligaciones, trabajo,
relaciones maritales, educacin, etc.;

7) concepto y defensa de la identidad cultural: claro / vago,
con mayor / menor tolerancia;

8) estilo de vida (proyecto de vida);

9) objetivos del encuentro (estudios, trabajo, turismo, etc.);

10. Problemas en la comunicacin
intercultural

10) circunstancias del encuentro (lugar, tiempo, clima,
incidente, etc.);

11) ideologa poltica;

12) cualidades personales (mente abierta, optimismo,
tolerancia, modestia y sencillez, agudeza mental, don
de observacin, etc.)

13) pas de procedencia pas de arribo: industrializado/
no ind., no ind. / industrializado ; ind. / ind.; no ind. /
no ind.

11. Adaptacin a la otra cultura
1) Integracin a las condiciones culturales del otro pas;

2) identificacin con la otra cultura, desarrollando un
sentir de ya no encontrarse frente a ella como extrao,
sino ms bien como ligado a ella;

3) adquisicin de una competencia cultural: dominio del
otro idioma, y de patrones de conducta adecuados
dentro de la otra cultura;

4) convergencia de los valores y actitudes de ambas
culturas (Brislin 1981, 305).
11. Adaptacin a la cultura en el otro pas
Se distinguen 4 fases en la adaptacin (a la otra cultura):

1) La otra cultura se experimenta como algo novedoso.
2) Distanciamiento de la otra cultura.
3) Mejoramiento de la relacin con la otra cultura.
4) Superacin de todas las reservas frente a la otra cultura
y sus miembros; el contacto con ella se considera un
enriquecimiento de la cultura propia.
12. Shock cultural (Oberberg, 1958):
1) Esfuerzo permanente, pero con poco xito, de
procesar las impresiones impactantes provenientes de
la otra cultura.
2) Miedo a la otra cultura, y la sensacin de encontrarse
desamparado frente a ella.
3) Inseguridad en la propia identidad y en su propio rol
social.
4) Idea errnea de ser aceptado por los miembros de la
otra cultura.
12. Shock cultural (Oberberg, 1958):
El shock cultural se manifiesta en mltiples formas:
condiciones de higiene exageradas; hipersensibilidad en
al caso de enfermedades y dolores insignificantes;
prejuicio de sentirse siempre engaado; desesperacin;
aversin al estudio del otro idioma; repliegue hacia a la
cultura propia; fuerte deseo de retornar al pas de la
cultura propia; etc.
13. Efectos y consecuencias del
contacto con la otra cultura
Dependen:

1) Duracin de la permanencia en el otro contexto
cultural;
2) condiciones circunstanciales: status familiar, relaciones
sociales, contactos, actividades laborales, integracin
institucional, dominio del otro idioma, etc. en el
contexto de la otra cultura;
3) cualidades personales y expectativas relevantes para
la adaptacin;
4) distancia intercultural.
13. Efectos y consecuencias del
contacto con la otra cultura
Son los siguientes:

1) Fortalecimiento de la autoestima, del sentido de
responsabilidad y de la identidad cultural.
2) Ampliacin y modificacin del horizonte cultural a
consecuencia de una mejor integracin de los
conocimientos (world-mindedness), y de una
disminucin de actitudes etnocntricas, nacionalistas y
autoritarias.
3) Mayor conciencia de la cultura propia.
13. Efectos y consecuencias del contacto
con la otra cultura
4) Eliminacin de prejuicios (Brislin 1981, 126)
particularmente cuando:
El mismo status corresponde a ambos participantes en
el encuentro;
el contacto es intensivo;
el encuentro transcurre de modo agradable;
ambas participantes tratan de alcanzar una meta
comn, o cuando el encuentro est determinado por
convicciones y valores reconocidos como ms
importantes que las metas individuales.
14. Preparacin para el encuentro con
la otra cultura
Metas:

1) Conocer y aceptar la otra cultura, incluyendo su
idioma;
2) Sensibilidad a las particularidades de la otra cultura;
tolerancia, superacin del etnocentrismo y de
prejuicios, comprensin de la cultura propia;
fortalecimiento de la personalidad; seguridad en la
interaccin con miembros de otra cultura, etc.
Referencias Bibliogrficas
1. Brislim, R.W.: Cross-cultural encounters, New York/Frankfurt
1981.
2. Cauthen, NR., I.E. Robinson & H. Krauss: Stereoetypes, en: The
Journal of Social Psychology 84 (1971), pp. 103-125.
3. Condon, J.C. & F.S. Yousef: An introduction to intercultural
communication, Indianapolis, Ind. 1975.
4. Eilers, F.J.: Communication between cultures, Roma 1987, Manila
1992,
5. Hall, E.T.: The silent language, Garden City, N.Y., 1959, y 1965.
6. Kluckhohn, F. & F.L. Strodtbeck: Variations in value orientations,
Evanston, Ill. 1961.
7. Meletzke, Gerhard: Interkulturelle Kommunikation, Opladen 1996.
8. Prosser, M.H.: The culturlal dialoogue, Boston 1978.
9. Sandhaas, B.: Interkulturelles Lernen Zur Grundlegung eines
didaktischen Prinzips interkultureller Begegnungen, en:
International Review of Eduction 34 (1988), pp.415-438.
10. Wersig, G.: Fokus Mensch, Frankfurt/Main 1993.