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Los Trastornos hipercinticos o Trastornos de

dficit de atencin con hiperactividad


(T.D.A.H.), presentan como eje fundamental
una serie de sntomas agrupados entorno a
tres reas concretas:

La Hiperactividad
El Dficit de la Atencin
Control de la Impulsividad

Es uno de los ms estudiados dentro del mbito del
comportamiento. Se trata de un cuadro clnico que
afecta mayoritariamente a nios en edad escolar y
en niveles de primaria o elemental. El trastorno
hipercintico es el trastorno infantil ms frecuente.
Se considera que alrededor del 50% de los nios
remitidos a salud mental infanto-juvenil son
diagnosticados en algn u otro grado de T.D.A.H.
Aunque la mxima incidencia se da entre los 6 y 9
aos, el pico de los trastornos hipercinticos suele
producirse hacia los 3 aos.
Lo que ocurre es que el diagnstico no suele efectuarse hasta
que el nio comienza la primaria y la situacin de aprendizaje
formal requiere unos patrones estructurados de atencin y
concentracin que no se hallan presentes en el repertorio del
nio. Es entonces cuando el trastorno se pone de relieve por
las alteraciones que produce en el ritmo del aprendizaje.
Su prevalencia es mayor en las zonas ms desfavorecidas
socialmente, tanto en ubicaciones urbanas como rurales, si
bien, el T.D.A.H. puede aparecer en nios de todos los
estratos sociales y culturas.



CARACTERISTICAS GENERALES
o Los Trastornos hipercinticos, suele darse con mayor
frecuencia entre los primeros hijos de la pareja. Los
primeros sntomas pueden aparecer muy
tempranamente. La madre puede referir que el feto
presentaba movimientos "excesivos" durante la
gestacin y comparndolo a embarazos anteriores.
Alrededor de 1/3 de las madres de nios T.D.A.H.
comentan que el nio empez a presentar dificultades
desde el primer ao de vida y que stas se intensifican
con la llegada de la deambulacin.

o Repasando los antecedentes familiares de nios
con T.D.A.H., es frecuente encontrar una incidencia
de psicopatologa superior a la normal. Esto incluye
antecedentes de hiperactividad, trastornos
antisociales de la personalidad, abuso de alcohol u
otros, problemas matrimoniales, familiares, divorcios
y, en algunos casos, negligencia en la debida
atencin y cuidado hacia el nio.

o El examen neurolgico puede detectar inmadurez
o determinadas alteraciones en la percepcin viso-
motora o en la discriminacin auditiva, si bien, sin
signos importantes de alteracin de la agudeza
visual o auditiva. Pueden presentar tambin
alteraciones de la coordinacin motora en
movimientos alternativos rpidos, en la
discriminacin derecha - izquierda y, con cierta
frecuencia, lateralidad cruzada o ambidestreza. En
ocasiones y en funcin de los sntomas presentados
puede requerir, si an no se ha efectuado, una
evaluacin neurolgica.
En general los nios con T.D.A.H.
presentan las siguientes manifestaciones:
Una actividad excesiva o inadecuada no relacionada con la
tarea o actividad que se est realizando. Normalmente esta
actividad es vivida como molesta o intrusiva por parte de los
que estn con el nio.

Atencin sostenida deficiente. Incapacidad para atender
cualquier tarea durante un espacio
de tiempo mnimo.


Dificultades en el control o inhibicin
de impulsos en la conducta social o en
tareas cognitivas.

Problemas en el mbito de la relacin
social con sus iguales y adultos, creando
impopularidad y rechazo.



Bajo rendimiento escolar. Difcilmente puede
conseguir avanzar en el aprendizaje.


Autoestima baja. Las consecuencias de su poco
autocontrol les hace muy predispuestos s meterse
en los y situaciones conflictivas con sus iguales.
Entre los compaeros es impopular y esto
acrecienta los sentimiento de baja auto-estima.
LA HIPERACTIVIDAD
Su psicomotricidad presenta unos niveles de actividad
motora, inquietud y agitacin excesivos, si bien, existen
amplias diferencias individuales en sus manifestaciones.
Algunos nios pueden ser descritos como si tuvieran "siempre
las pilas puestas". Estas acciones se caracterizan no slo por su
elevada energa sino tambin por una falta de autocontrol
en la realizacin de actividades potencialmente peligrosas
para el nio o molestas para los dems.
EL DEFICIT ATENCIONAL
Uno de los procesos ms afectados es el
de la atencin. En los estudios del dficit
atencional, se han diferenciado
dos componentes de la
misma. La atencin selectiva
y la atencin sostenida. La primera
hace referencia a la habilidad
para centrarse en la informacin
relevante de la tarea que se
pretende efectuar e ignorar otros
estmulos irrelevantes prximos. La segunda o
sostenida, es el mantenimiento de la atencin
durante todo el tiempo.
LA IMPULSIVILIDAD
La impulsividad es el sntoma ms persistente a medida
que los nios hipercinticos crecen y el que mayores
problemas pueden producirle, en especial, en la relacin
con sus compaeros. Su impulsividad refleja un dficit
evidente en el control de demora de la respuesta. Este
patrn obedece a un comportamiento Estimulo-
Respuesta sin aparente funcionamiento de los procesos
inhibitorios.
-Hay que sealar que el T.D.A.H. parece tener su origen en
el desarrollo neurolgico. Pero, que dicho trastorno derive,
cuando el nio se haga mayor, a problemas disociales,
depender ms de los factores de riesgo familiares,
sociales, culturales y econmicos que del propio trastorno
neurolgico.

COMORBILIDAD
Los trastornos hipercinticos presentan una elevada tasa de
comorbilidad con diversos trastornos de conducta, trastornos
de ansiedad, del humor, etc... En el rea del aprendizaje es
donde se generan ms problemas especficos como, el
retraso en la adquisicin de la lectura, la escritura o las
matemticas (clculo), que precisan de una atencin
sostenida. Contrariamente a lo que se pueda creer, los nios
T.D.A.H., pese a todas estas dificultades, suelen tener un
cociente intelectual dentro de la media y su incompetencia
no sera tanto por una carencia de las capacidades
cognitivas bsicas sino por una mala regulacin de las
mismas.

Posibles causas del T.D.A.H. (Etiologa)

Actualmente todo y que se siguen barajando diversas
hiptesis, no parece haber un nico modelo
explicativo que d cuenta de modo satisfactorio de
todos los casos de T.D.A.H. Es decir, un caso particular
puede ser causado por un factor distinto al que ha
producido otro, o dentro de un mismo caso clnico
haber diferentes factores desencadenantes en
diferente grado. El trastorno, pues, debe
conceptualizarse como la expresin final o va comn
de diversos factores de riesgo:
Factores ambientales y adquiridos:
Diversas lesiones cerebrales se han asociado con un
alto riesgo de presentar el trastorno (pero no en todos
los casos). Entre los posibles factores causales
esterara la hipoxia (privacin de oxigeno) perinatal y
neonatal, otras complicaciones en el momento de
nacer, infecciones intrauterinas, parasitarias,
meningitis, encefalitis, deficiencia nutricional,
traumatismo craneoenceflico y/o exposicin a
toxinas antes o despus del parto. A este respecto se
han efectuado estudios (Thompson 1.989) en los que
parece producirse una cierta correlacin positiva
entre la presencia de altos niveles de plomo en
sangre y trastornos cognitivos y de conducta. Sin
embargo, estos estudios no son concluyentes debido
a que los nios que presentaban los altos niveles de
plomo pertenecan a los entornos ms
desfavorecidos social y econmicamente y, por
tanto, con mayor posibilidades de presentar otros
factores de riesgo no controlados.

FACTORES GENETICOS
-Se trata, sin duda, de uno de los factores
de mayor relevancia en la explicacin
del trastorno. Estudios recientes han
documentado la importancia de la transmisin
gentica del trastorno hipercintico. Una de las
causas apuntadas sera una alteracin en el
metabolismo de la dopamina, noradrenalina y
posiblemente tambin la serotonina. Se trata de
neurotransmisores del sistema nervioso central con
importantes funciones reguladoras de emociones y
conductas.

FACTORES DE BASE ORGANICA
Se han efectuado diversos estudios buscando el origen del
trastorno en alteraciones orgnicas. Una de la lneas de
investigacin, actualmente vigente, se centra en
hiptesis bioqumicas de disfuncin o desequilibrios en
diferentes neurotransmisores. Actualmente disponemos
de datos que sealan una disminucin de los niveles de
dopamina en el lquido cefalorraqudeo. Recientemente
tambin se ha implicado a la noradrenalina y la
serotonina. Sin embargo, no podemos establecer hasta
la fecha, una relacin causal entre las alteraciones
bioqumicas y las conductas hiperactivas. Estos
desajustes en los neurotransmisores podran indicar la
presencia del trastorno pero sin poder determinar si son
causa o consecuencia del mismo.

FACTORES SOCIALES Y
FAMILIARES
Factores como la pobreza, una vivienda en malas
condiciones, entorno precario o de pobreza, parecen
influir en la gnesis y perpetuacin del problema
generando, con mayores probabilidades, un trastorno
disocial en la etapa adulta.
La Hiperactividad es ms frecuente en nios
pertenecientes a familias caracterizadas por problemas
conyugales, relaciones hostiles padre-hijo y una vida
familiar desordenada. En general, podemos afirmar que
en algunos nios con el trastorno, aunque no en todos,
un cuidado maternal anmalo, falto de la atencin y
afectividad adecuada, es un factor de riesgo
importante para desencadenar y/o mantener el
problema.

INTERVENCION Y TRATAMIENTO
La intervencin y tratamiento de la hiperactividad se desarrolla
desde hace varias dcadas a partir de dos modalidades
teraputicas distintas pero convergentes en los intereses y
objetivos clnicos:
1) Tratamiento Farmacolgico: Pese a que el empleo de
psicofrmacos no constituye una prctica generalizada en la
clnica infantil, podemos afirmar que en el caso de la
hiperactividad es la principal excepcin. El frmaco de primera
eleccin lo constituyen un grupo de medicamentos de la familia
de los Estimulantes (Metilfenidato). Paradjicamente el empleo
de estimulantes en nios hipercinticos consigue una mejora
notable a nivel conductual siendo ms controvertida su influencia
directa en la mejora del rendimiento escolar. Son muy numerosos
los estudios que han verificado la eficacia de estos frmacos en
poblacin infantil y, hoy en da, su uso est generalizado como
parte del tratamiento. Pese a estos resultados positivos, hay que
sealar el inconveniente de la presencia de efectos secundarios
contingentes a la toma de la medicacin.

2) Tratamiento psicolgico:
Actualmente la intervencin psicolgica en la
hiperactividad supone la puesta en marcha de
diferentes estrategias y tcnicas multicomponente.
Algunas de ellas son especficas para el nio y otras
estn destinadas a entrenar y formar a padres y
educadores tanto en el mbito escolar como en el
familiar. La implicacin de padres y educadores es
fundamental para conseguir soluciones generalizadas y
mantenidas.
Las tcnicas de eleccin han sido clsicamente las
tcnicas de modificacin de conducta (refuerzo
positivo y negativo, economa de fichas, coste de la
respuesta, tiempo fuera, contratos, etc..). Hoy en da se
han aadido tcnicas provenientes de la psicologa
cognitiva como las auto instrucciones o solucin de
problemas. Respecto a los padres se han creado
diferentes modelos del llamado "Entrenamiento de
padres", en los que se les ensea a manejar todo este
repertorio de estrategias conductuales con sus hijos.