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Esses restos foram sendo lentamente

cobertos por sedimentos (por exemplo, p de


calcrio e areia), que, com o passar dos anos,
se transformaram em rochas, chamadas de
rochas sedimentares (por exemplo, calcrio e
arenito).
1.1 Formao do petrleo
Atualmente, o petrleo um dos recursos naturais dos quais a
nossa sociedade bastante dependente. Isso fcil de entender
conhecendo a grande variedade de materiais que so fabricados
utilizando-o como matria-prima.
A primeira pergunta que nos vem cabea : como se formou
o petrleo?
Segundo uma das teorias mais aceitas, tudo comeou h
milhes de anos, quando restos de animais e vegetais mortos se
depositaram no fundo de mares, nas vizinhanas de terra firme.

Abaixo da superfcie, sob o efeito da alta temperatura e da alta
presso a existentes, os restos orgnicos dos animais e vegetais
sofreram, ao longo dos milhes de anos que se seguiram,
transformaes qumicas bastante complexas, formando o que
hoje conhecemos como petrleo, um lquido viscoso e geralmente
de colorao escura.

1.2 Prospeco de petrleo
Devido s circunstncias em que foi formado, o petrleo
encontrado em poros existentes em rochas do subsolo, quer em terra
firme, quer sob o mar. Geralmente vem acompanhado de gua salgada
(do antigo mar a existente) e de gs natural, que uma mistura gasosa
que contm principalmente metano, CH
4
.
Os tcnicos e gelogos seguem algumas evidncias durante a
prospeco do petrleo, uma das quais o tipo de solo, pois, como j
dissemos, o petrleo forma-se em terrenos sedimentares.
As maiores jazidas so encontradas, normalmente, em locais onde,
no passado geolgico, ocorreram dobramentos do subsolo. Assim, o
relevo da regio outra pista importante na procura de petrleo, porque
ele reflete esses dobramentos do subsolo. O relevo da regio pode ser
sondado por meio de fotografias areas ou por satlite.
Se essa anlise do relevo de superfcie apresentar resultados
positivos, ento ser feita uma sondagem das camadas do subsolo,
utilizando modernos aparelhos. S ento o poo perfurado, com
razovel probabilidade de obter petrleo.
1.2 Prospeco
de petrleo
Algumas etapas
da prospeco de
petrleo: aps um
cuidadoso estudo
do relevo por
aerofotogrametria
(A) e fotos por
satlite (B), os
gelogos executam
a sondagem do
subsolo (C).
Fonte: O petrleo e a Petrobras. Rio de Janeiro, s.d. p. 5.
1.3 O petrleo no mundo
Embora jazidas de petrleo sejam encontradas em todos os
continentes, a distribuio desigual. Das reservas conhecidas
atualmente, estimadas em cerca de mil bilhes de barris, as mais
expressivas esto localizadas no Oriente Mdio, onde se concentra mais
da metade do total de barris (veja esquema a seguir).
1.4 Composio do petrleo
O petrleo constitudo fundamentalmente por compostos que
contm apenas carbono e hidrognio, chamados de hidrocarbonetos.
No petrleo existem hidrocarbonetos cujas molculas tm de um at
mais de trinta tomos de carbono. Alguns poucos exemplos so:
A maioria dos combustveis de uso dirio consiste em misturas de
hidrocarbonetos derivados do petrleo: gs de cozinha, gasolina,
querosene e leo diesel. A queima desses combustveis representa, no
momento, uma das maiores fontes de energia para a humanidade. Trata-
se de uma fonte no-renovvel de energia.
Alm dos hidrocarbonetos, h no
petrleo, em pequenas quantidades,
substncias contendo nitrognio, oxignio
e enxofre. Este ltimo a pior impureza
existente no petrleo, existindo nele como
parte de substncias compostas (H
2
S e
substncias orgnicas sulfuradas, isto ,
contendo o elemento enxofre). O enxofre
deve ser retirado dos combustveis, pois
causa mau cheiro aos produtos da
queima, atrapalha o funcionamento do
motor e faz com que o combustvel fique
corrosivo. tambm um dos responsveis
pelo fenmeno da chuva cida.
Fundamentalmente, podemos dizer que o petrleo tem duas grandes
aplicaes:
A primeira delas como fonte de combustveis, ou seja, de
substncias que so queimadas e cuja energia liberada nessa queima
utilizada para finalidades prticas.
A segunda como fonte de matrias-primas, substncias que
servem como reagentes em reaes qumicas que, realizadas de modo
controlado em indstrias adequadamente equipadas, permitem a obteno
de novas substncias de interesse da sociedade.
Em ambos os casos, o petrleo bruto (aquele que sai do poo) deve
passar por uma separao de seus componentes. Essa separao pode
ser bastante geral e fornecer as fraes do petrleo, que so misturas de
substncias nele presentes e que tm pontos de ebulio relativamente
prximos. Entre as fraes mais conhecidas esto o gs de cozinha, a
gasolina, o querosene e o leo diesel.
O processamento do petrleo visando obteno de suas fraes
realizado em uma refinaria de petrleo. Analise atentamente o grfico a
seguir, pois ele ajudar voc a compreender o processo de fracionamento
do petrleo.
Grfico do ponto de ebulio de hidrocarbonetos de cadeia aberta,
normal e saturada em funo do nmero de carbonos presentes na
molcula. Os estados fsicos mostrados se referem a essas substncias
temperatura de 25C e presso de 1 atm.
Fonte: K. W.Whitten et al. General Chemistry. 7. ed. Belmont, Thomson-
Brooks./Cole, 2004. p. 1039.
VEJA ALGUMAS FRAES DO PETRLEO
Estas fotos mostram
algumas das fraes
do petrleo. Note que
as que possuem
molculas maiores
escorrem com mais
dificuldade, ou seja,
so mais viscosas.
VEJA ALGUMAS FRAES DO PETRLEO
Indstria petroqumica o nome usado para designar o ramo da indstria
qumica que utiliza derivados do petrleo como matria-prima para a fabricao
de novos materiais.
O petrleo uma importante fonte de combustveis e de matria-prima
para a indstria. Nesse esquema aparecem alguns dos muitos materiais usados
no cotidiano que podem ser obtidos do petrleo.
Denomina-se gs natural a mistura de gases aprisionada em bolses no
subsolo de algumas regies. Geralmente aparece junto com o petrleo,
evidenciando a origem comum de ambos, que foram formados a partir de restos
de antigos organismos marinhos.
GS NATURAL
Embora sua composio seja bastante varivel,
dependendo do local onde encontrado, o
constituinte majoritrio sempre o metano (CH
4
).
Outros componentes so etano (C
2
H
6
), propano
(C
3
HS) e, geralmente em quantidades menores,
butano (C4H
10
), metilbutano (C
4
H
10
),dixido de
carbono (CO
2
), sulfeto de hidrognio (H
2
S), nitrognio
(N
2
) e outros.
A principal aplicao do gs natural como
combustvel. Para as indstrias, ele apresenta
algumas vantagens em relao ao carvo e ao leo
combustvel. Seu transporte bem mais simples -
levado por uma tubulao (gasoduto) at o local de
utilizao - e sua combusto no deixa resduos nos
fornos e caldeiras. No Brasil, j usado em alguns
veculos motorizados.

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