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APUNTES ACERCA DE LA

UTILIDAD DE LAS ALGAS


MARINAS
PRACTICA:
CONOCE LAS
ALGAS
RESUMEN
Se presenta una revisin internacional acerca de
las macroalgas atendiendo a sus usos como
materia prima en la obtencin de biofrmacos ,
cosmticos y la agricultura.
As como se hace mencin a los resultados del
Proyecto Ramal de obtencin del muclago para
la elaborar geles tpicos para sistemas
ultrasnicos y cosmticos.
ACERCA DEL TRMINO
Por que algas? Tpicamente las algas poseen
clorofila y son fotosintticas, mientras que los
hongos y organismos similares ( mayormente
bacterias) son saprofitos o parsitos. Algunas
algas no realizan la fotosntesis, pero puede
observarse en la mayora de los casos que han
derivado en formas portadoras de clorofila.
Existen algas que pueden ser autotrficas o
heterotrficas, segn sean las condiciones a las
cuales estn expuestas.
Las algas forman un grupo heterogneo y grande
de organismos vegetales, preferentemente
acuticos (unos cincuenta mil), entre los que se
cuentan desde especies unicelulares (de una sola
clula) de alrededor de 10 micrones (un micrn
es una milsima parte de un milmetro) hasta
plantas enormes como los huiros, que miden
sobre 50 metros. Todos ellas tienen rganos
reproductores unicelulares o si son
multicelulares, todas las clulas del rgano
reproductor son frtiles.
ACERCA DE LAS DEFINICIONES
Acerca de las definiciones (cont)
Se incluan en una sola categora, lo que
al aumentar los conocimientos de bioqumica
y fisiologa se vio claramente hasta que
punto el grupo "algas" era artificial. En
general, se considera actualmente que las
algas comprenden varias lneas de evolucin
paralela, relacionadas slo muy de lejos; por
lo que se intenta tratarlas como divisiones
distintas.
CLASIFICACIN
Las algas pueden clasificarse de
acuerdo con su color ,el cual depende
de la profundidad del mar ,en el que
viven o lo que es lo mismo ,las
radiaciones luminosas que reciben
segn las cuales se establece todo su
metabolismo
Sin embargo estas divisiones tienen algunas
caractersticas en comn que las distinguen de otras
divisiones de plantas. De aqu que el trmino alga, al
igual que el trmino general talfito, tenga todava
utilidad en el vocabulario botnico. Sin duda
continuar emplendose, aunque ya no se considerar
mas como una categora formal
Se caracterizan por
realizar la
fotosntesis, es decir
el proceso que
convierte la energa
lumnica en energa
qumica necesaria
para la sntesis de
molculas orgnicas
LAS ALGAS Y EL MEDIO
MARINO
De las mas de
24,000 especies de
algas
existentes,slo un
reducido nmero se
utiliza para la
alimentacin
humana o con fines
medicinales.
Las algas en el
ambiente marino
siguen naturalmente
sus ciclos sin
necesidades de
siembras,
transplantes,
abonos, riegos ni
tratamientos con
pesticidas.
DEFINICIN ACORDE AL
ECOSISTEMA
Las algas marinas son organismos vegetales
pluricelulares sencillos y heterogneos. Su
habitad es extenso, pues estn presentes en
aguas de mar, lagos, lagunas, suelos
hmedos, arrecifes. Forman parte del
fitoplancton marino y se caracterizan por su
elevada capacidad de adaptacin a los
cambios que se producen dentro de ste. La
estabilidad del fitoplancton depende entre
otros factores de la luz, la temperatura y la
presencia del zooplancton.
ALGAS EN LOS ECOSISTEMAS
COSTEROS
En la serie de cadenas alimentarias o
trficas ntimamente relacionadas por las
que circulan energa y materiales del
ecosistema costero, se encuentran las algas
como iniciadoras de esta cadena junto con
las plantas verdes Por otra parte, dentro de
los organismos utilizados como indicadores
biolgicos, se encuentran los protozoos, los
que incluyen a las algas.
Se encuentran algas en los medios acuticos, en el
suelo, sobre la nieve o sobre las arenas del desierto.
Pero su mayor desarrollo y diversidad se ha logrado en el
mar. En este hbitat viven en dos tipos de situaciones
muy distintas; unas lo hacen flotando en las capas ms
superficiales del agua, son unicelulares y se las conoce
con el nombre general de algas planctnicas. Las otras
viven adheridas a las rocas y se las conoce con el
nombre de algas bentnicas.
ALGAS EN LOS ECOSISTEMAS
COSTEROS
SE CLASIFICAN EN 11 GRUPOS CON
CATEGORA DE DIVISIN.
DE ENTRE ELLOS DESTACAMOS CUATRO:
Cianofceas (algas verde-azuladas): Son
organismos procariotas fotosintticos
que poseen clorofila a, estn ms prximos
a las otras bacterias fotosintticas que a
algas eucariotas por lo que tambin se les
denomina cianobacterias. No obstante, de
acuerdo a la definicin de alga indicada
anteriormente estn dentro del grupo de las
algas
Rodofceas (Algas rojas). El color pardo-rojizo
viene dado por la existencia de biliprotenas
(ficoeritrina y ficocianina principalmente) que
contribuyen a enmascarar el color verde de la
clorofila.

Algunas especies pueden vivir a gran profundidad
(200 m) como ciertas algas calcreas. Las primeras
algas rojas datan de la era Paleozoica, periodo
siluriano (entre 435-460 millones de aos)
CLASIFICACION
Rodoficeas cont
Son organismos eucariticos presentes sobre
todo en el medio marino, la mayora son
pluricelulares aunque tambin hay
especimenes unicelulares. Constituyen el
grupo ms diverso entre las algas con
alrededor de 4,000 especies. Se encuentran en
todos los mares del mundo su abundancia
disminuye del Ecuador a las aguas polares en
comparacin con algas verdes y pardas.
Son algas eucariotas, pluricelulares y
morfolgicamente muy diversificadas,
encontrndose slo en agua de mar y con
formas que van desde algas filamentosas de
estructura sencilla hasta algas que ya tienen
tejidos diversificados por los que se realiza
transporte de nutrientes dentro de la planta.
Las algas pardas dominan en las aguas
fras, particularmente en el hemisferio
norte. Se fijan al sustrato mediante
rizoides formando autnticos bosques o
praderas como las de Laminaria en el
Atlntico o Macrocystis en el Pacfico.
Clorofceas (algas verdes). Son un
grupo muy heterogneo de algas con
clorofila b adems de la clorofila a y una
gran variedad de carotenoides.
Clorofceas Cont
En ambientes marinos tropicales y semitropicales el
nmero de especies es bajo y es el mismo en todas
las zonas del mundo a esa latitud, en cambio en
aguas fras y templadas la diversidad es ms alta. Las
clorofceas aparecen en la era paleozoica, periodo
Ordoviciano (entre 500-530 millones de aos)
y constituyeron los antecesores de los vegetales
terrestres. Hay una gran diversidad morfolgica,
desde algas unicelulares a pluricelulares bastante
complejas
METABOLISMO DE LAS ALGAS
Debido a las caractersticas del metabolismo
de las algas, el hombre, al igual que otras
especies, se favorece de los bioproductos que
pueden ser obtenidos de las mismas. Entre
estos se encuentran suplementos nutricionales,
productos cosmticos y farmacuticos as
como sus geles de variados usos
El muclago presente en las algas son
cadenas de polisacridos que produce el
alga, como resultado de su metabolismo,
se usa incluso para formar las paredes
como barrera de contencin del medio que
las circunda.
Los extractos de este muclago son
utilizados como materia prima por sus
propiedades coligativas para la formacin
de geles rgidos y fuertes y con adecuadas
propiedades reolgicas para este tipo de
formulacin.
MUCLAGO
Desde la antigedad, las algas marinas
han sido utilizadas por el hombre como
alimento suplementario por su alto
contenido de sales minerales (yodo,
potasio, entre otros y por el hecho de
poseer sustancias viscosas o
coloidales inertes que permiten dar una
consistencia gelatinosa a los alimentos
y preparados industriales.
USOS GENERALES DE LAS
ALGAS
La anterior caracterstica entrega a la mayora
de las algas marinas importancia comercial
con propiedades nicas en su constitucin
como lo son su flexibilidad y gran capacidad
higroscpica por ello, una vez recolectadas es
factible realizar su secado para evitar su
descomposicin, pero a temperatura de 18
grados ), mantienen o absorben agua, lo que
las hace recuperar su elasticidad.

USOS GENERALES DE LAS
ALGAS
FICOCOLOIDES

De las paredes de algas rojas se extraen
los polisacridos agar y carragenatos,
mientras que de la de algas pardas se
extraen adems los alginatos.
USOS INDUSTRIALES
USOS EN LA COSMTICA
Se utilizan en la elaboracin de
dentfricos, geles de baos, cremas
faciales, corporales, del cabello y
jabones para adultos y nios.
USOS BIOLGICOS
Entre las que tienen uso biotecnolgico
destaca las del gnero Spirulina, como la
Ulva Spirulina ( en Chile llamada luche, en
voz mapuche) que se emplea como alimento
por su alto contenido en protenas (hasta el
70% del peso seco). Muchos de estos
organismos tienen capacidad de fijar
nitrgeno atmosfrico al tener el sistema
enzimtico de la nitrogenasa.

.

Los arribazones de algas han constituido
una fuente de abono para las tierras de
cultivo. Aparte de abonar, las algas
mejoran las caractersticas nutritivas del
suelo e impiden el crecimiento de malas
hierbas.
Se emplean tambin como complemento
en la dieta del ganado. Actualmente hay
empresas que fabrican harinas de algas
para ser suministradas al ganado.



USOS AGROPECUARIOS
El consumo directo de algas en la alimentacin
humana est mucho ms extendido en los
pases orientales (China, Corea, Japn) que
en los occidentales.
USOS ALIMENTARIOS
La aplicacin en la medicina tradicional es
muy comn en el sudeste asitico. En la
industria farmacolgica su uso est
relacionado con su poder gelificante, sin
embargo tambin se ha encontrado
actividad antitumoral, antioxidante y
antilceras entre otras.
USOS FARMACOLGICOS
La utilizacin teraputica de las algas est
extendida en homeopata: as el musgo de irlanda
(Chondrus crispus) produce una gran cantidad
de muclago que le confiere propiedades
emolientes, laxantes y expectorantes
Contra el estreimiento crnico, extractos de
laminaria (Laminaria sp.) que dilata los
conductos del organismo (cuello del tero) y el
sargaso vejigoso (Sargassum sp., y Fucus
vesiculosus) que combaten las paperas, gota y
la obesidad.
USO TERAPEUTICO
En el presente siglo la comunidad cientfica
especializada investiga acerca de la eficacia
de las algas contra ciertas afecciones y
enfermedades que han incrementado su
incidencia como son : trombosis, colesterol,
trastornos gstricos y vesiculares, reumatismo
y la espasmofilia.
Proyecto de algas culminado en
CENAMENT
Como resultado de este proyecto se
obtuvo un muclago homogneo, carente
de grumos ni arenosidad con rendimiento
superior al 90 %, y microbiolgicamente
apto como materia prima cubana para la
obtencin de geles tpicos para sistemas
ultrasnicos y para uso dermocosmtico.