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GEOMORFOLOGA Y CUENCAS

HIDROGRFICAS
Una cuenca hidrogrfica es un territorio drenado por un
nico sistema de drenaje natural, es decir, que drena sus
aguas al mar a travs de un nico ro, o que vierte sus
aguas a un nico lago endorreico. Una cuenca
hidrogrfica es delimitada por la lnea de las cumbres,
tambin llamada divisoria de aguas. El uso de los recursos
naturales se regula administrativamente separando el
territorio por cuencas hidrogrficas, y con miras al futuro
las cuencas hidrogrficas se perfilan como las unidades
de divisin funcionales con ms coherencia, permitiendo
una verdadera integracin social y territorial por medio
del agua. Tambin recibe los nombres de hoya
hidrogrfica, cuenca de drenaje y cuenca imbrfera.
DIVISORIA DE AGUAS
La divisoria de aguas o divortium aquarum es una lnea
imaginaria que delimita la cuenca hidrogrfica. Una
divisoria de aguas marca el lmite entre una cuenca
hidrogrfica y las cuencas vecinas. El agua precipitada a
cada lado de la divisoria desemboca generalmente en ros
distintos. Otro trmino utilizado para esta lnea se
denomina parteaguas.

El divortium aquarum o lnea divisoria de vertientes, es la
lnea que separa a dos o ms cuencas vecinas. Es la
divisoria de aguas, utilizada como lmite entre dos
espacios geogrficos o cuencas hidrogrficas.
EL RO PRINCIPAL
El ro principal suele ser definido como el curso con mayor
caudal de agua (medio o mximo) o bien con mayor longitud o
mayor rea de drenaje.
En el curso de un ro se distinguen tres partes:

curso superior, ubicado en lo ms elevado del relieve, en
donde la erosin de las aguas del ro es vertical. Su resultado:
la profundizacin del cauce;
curso medio, en donde el ro empieza a zigzaguear,
ensanchando el valle;
curso inferior, situado en las partes ms bajas de la cuenca.
All, el caudal del ro pierde fuerza y los materiales slidos que
lleva se sedimentan, formando las llanuras aluviales o valles.
OTROS TRMINOS
Cauce. Cauce o lecho (Del lat. calix, -icis, tubo de conduccin.) m.
Lecho de los ros y arroyos. Conducto descubierto o acequia por
donde corren las aguas para riegos u otros usos.
Thalweg. Lnea que une los puntos de mayor profundidad a lo largo
de un curso de agua.
Margen derecha. Mirando ro abajo, la margen que se encuentra a
la derecha.
Margen izquierda. Mirando ro abajo, la margen que se encuentra
a la izquierda.
Aguas abajo. Con relacin a una seccin de un curso de agua, sea
principal o afluente, se dice que un punto esta aguas abajo, si se
sita despus de la seccin considerada, avanzando en el sentido
de la corriente (en bable se utiliza tambin el trmino ayuso para
referirse a aguas abajo).
Aguas arriba. Es el contrario de la definicin anterior (en bable se
utiliza tambin el trmino asuso con el mismo significado).

EL RELIEVE DE LA CUENCA
El relieve de una cuenca consta de los valles principales
y secundarios, con las formas de relieve mayores y
menores y la red fluvial que conforma una cuenca. Est
formado por las montaas y sus flancos; por las
quebradas o torrentes, valles y mesetas.

Los afluentes son los ros secundarios que desaguan en
el ro principal. Cada afluente tiene su respectiva
cuenca, denominada sub-cuenca.
LAS OBRAS HUMANAS
Algunas obras construidas por el ser humano, tambin
denominadas intervenciones antropognicas, que se
observan en la cuenca suelen ser viviendas, ciudades,
campos de cultivo, obras para riego y energa y vas de
comunicacin. El factor humano es siempre el causante
de muchos desastres dentro de la cuenca, ya que se
sobreexplota la cuenca quitndole recursos o
desnudndola de vegetacin y trayendo inundaciones
en las partes bajas. Pero el mayor de los males es la
construccin de viviendas, urbanizaciones y poblaciones
enteras en zonas inundables, sobre todo, en las llanuras
aluviales de las cuencas de muchos ros.
OBRAS HUMANAS POSITIVAS

No obstante, los seres humanos tambin
realizan obras muy positivas en la conservacin
y mejoramiento de las cuencas hidrogrficas
para minimizar o eliminar los efectos
destructivos de las crecidas e inundaciones.
PARTES DE UNA CUENCA
Una cuenca tiene tres partes:

Cuenca alta, que corresponde a la zona donde nace
el ro, el cual se desplaza por una gran pendiente
Cuenca media, la parte de la cuenca en la cual hay
un equilibrio entre el material slido que llega
trado por la corriente y el material que sale.
Visiblemente no hay erosin.
Cuenca baja, la parte de la cuenca en la cual el
material extrado de la parte alta se deposita en lo
que se llama cono de deyeccin.
TIPOS DE CUENCAS
Existen tres tipos de cuencas:

Exorreicas: drenan sus aguas al mar o al ocano. Un ejemplo
es la cuenca del Rio Chira.
Endorreicas: desembocan en lagos, lagunas o salares que no
tienen comunicacin fluvial al mar. Por ejemplo, la cuenca del
ro Desaguadero, en Bolivia.
Arreicas: las aguas se evaporan o se filtran en el terreno antes
de encauzarse en una red de drenaje. Los arroyos, aguadas y
caadones de la meseta patagnica central pertenecen a este
tipo, ya que no desaguan en ningn ro u otro cuerpo
hidrogrfico de importancia. Tambin son frecuentes en reas
del desierto del Sahara y en muchas otras partes.
CARACTERSTICAS GEOMORFOLGICAS DE LAS
CUENCAS
rea de la cuenca (km): Una cuenca tiene su superficie
perfectamente definida por su contorno y viene a ser el
rea drenada comprendida desde la lnea de divisin de
las aguas (divisorium acuarium), hasta el punto convenido
(estacin de aforos, desembocadura etc.). Para la
determinacin del rea de la cuenca es necesario
previamente delimitar la cuenca, trazando la lnea
divisoria, esta lnea tiene las siguientes particularidades:
debe seguir las altas cumbres;
debe cortar ortogonalmente a las curvas de nivel;
no debe cortar ninguno de los causes de la red de
drenaje.
CARACTERSTICAS GEOMORFOLGICAS DE LAS CUENCAS
Permetro de la cuenca (km): Es la longitud del
contorno del rea de la cuenca.
Longitud del ro principal (km):
Longitud de los ros (km):
Altura mxima y altura mnima:
ndice de compacidad: Tambin denominado
coeficiente de compacidad o de Gravelis, definida
como la relacin entre el permetro de la cuenca y
el permetro de un crculo de rea equivalente.
Cuencas del norte del Per.
La cuenca del Ro Piura tiene un rea de 12,216
Km2. Nace a 3600 msnm.
En la zona de Piura y Tumbes hay 4 ros que
pertenecen a la vertiente del ocano pacfico y
slo uno al del Atlntico (Ro Huancabamba).
Ro Zarumilla y Ro Tumbes (Dpto Tumbes)
Ro Chira y Ro Piura (Dpto de Piura)
En la sierra es el Ro Huancabamba, que
pertenece a la cuenca del Maran, que luego
con el Ro Ucayali dan origen al ro Amazonas.
RIO PIURA
Tiene un origen muy modesto en Huarmaca,
provincia de Huancabamba. Se asegura que
la Iglesia de ese lugar tena un techo de
calamina a dos aguas. y desCuando llova,
las aguas de un lado iban a dar a una
acequia que vierte sus aguas al Huarmaca
para formar el Piura embocar en el Pacifico.
Las aguas del otro lado del techo, iban a
otra acequia que alimentaba quebradas
tributarias del Huancabamba ro de la
vertiente del Atlntico.

AFLUENTES DEL RO PIURA
El ro Piura tiene casi todos sus afluentes en
la margen derecha, pues provienen de los
contrafuertes de los Andes. Los primeros
tributarios son Las Tunas y Pusmalca. Ms al
norte de la poblacin de Salitral, tiene al ro
Bigote, Corral del Medio, Gallega y las
quebradas de las Damas, Charanal,
Yapatera, Guanbano, Paccha y San
Francisco. Por el lado izquierdo, o sea el que
mira al desierto, hay algunas quebradas que
slo en tiempo de grandes avenidas aportan
aguas y tambin son afluentes Ro Seco y
Los Tortolitos.

HIPTESIS
El Piura tiene 130 kilmetros de recorrido y
su rgimen de aguas ha sido siempre
irregular. Otros gegrafos, consideran que el
Ro Piura, en sus nacientes corresponde al
ro San Martn y no al Huarmaca, en cuyo
caso su longitud es de 244 kilmetros.
Los que plantean est segunda hiptesis,
dicen que en los altos de Sogorn a
2.680m.s.n.m. nace el ro San Martn, que
posteriormente se llama Canchaque, luego
recibe las aguas del Huarmaca y del
Pusmalca, y al juntarse con el ro Bigote cerca
de Salitral, toma el nombre del ro Piura.
CONFLICTOS POR EL AGUA
A causa de su rgimen irregular, el agua generalmente no
avanzaba ms all de la parte Alta del Valle de Piura,
pues cuando en verano por efecto de las lluvias el ro
apareca, de inmediato los exhacendados de esa zona,
se apoderaban de las aguas, construyendo tapas o
pequeas represas, para derivar todo el volumen del ro
hacia sus tierras de cultivo, lo que originaba sangrientas
reyertas entre las peonadas de los diferentes fundos, que
a balazos se disputaban las aguas. Por eso era raro que el
ro llegase a la ciudad de Piura y al Bajo Valle, causando
la desesperacin no slo de los agricultores sino tambin
de los pobladores, hasta que se hizo la represa y
derivacin de las aguas del Chira al Piura.
ALGARAVILLA POR EL AGUA
Slo cuando por efecto del Fenmeno del Nio se
produca intensas lluvias en la regin y el caudal de
los ros creca enormemente, es que el Piura
apareca imponente por el nico puente que por
entonces tena la ciudad de Piura.
Otras veces el ro haca su aparicin por la ciudad
como un fino hilo de agua. Era entonces motivo de
alegra general. Los campesinos con sus manos y
palas le iban abriendo cauce, mientras que una
banda de msicos y cohetones, reciban
festivamente al deseado personaje.

GEOLOGA DEL RO PIURA
Otto Welter que realiz estudios geolgicos del
departamento de Piura afirmaba que el ro Piura en
la antigedad, verta sus aguas al Chira, pero que
movimientos tectnicos producidos en el Perodo
Pleistoceno de la Era Cuaternaria, origin un
levantamiento de 130 metros a la altura de
Tambogrande y el ro se desvi hacia el Sur. En lo
que se supone fue el antiguo cauce, se han
encontrado sedimentos de cascajo y afloramiento
de arena, producto a su vez de los sedimentos
fluviales del antiguo ro.
GEOLOGA DEL RO PIURA
Pero el ro no se qued quieto, pues al correr
por terrenos inestables y en formacin, se torno
errtico en cuanto a su cauce. Fue as como a la
altura del actual poblado de La Arena, se
produjo otro levantamiento tectnico de 20
metros de altura y el ro se bifurc, yendo un
brazo hacia tierras bajas, formando la laguna
Ramn y luego la de apique; mientras que el
otro brazo iba con direccin al mar donde al
encontrar tierras poco compactas, form el
estuario de Virril de 35 metros de profundidad.
CRECIDA DEL RO 1998
RO HUANCABAMBA
Nace en la laguna de Shimbe en la provincia de
Huancabamba, cerca al lugar donde tambin
nace el ro Quiroz. Recorre la provincia de su
nombre, de norte a sur, recibiendo por la
margen izquierda al aporte de numerosas
quebradas, como Shumaya, Las Juntas, Mandor,
Talln, en el departamento de Piura. Estando ya
en Cajamarca se une al Chotano, para formar el
Chamaya que es tributario del ro Maran, el
cual es el ro que da origen al Amazonas.
PROYECTO OLMOS
El Huancabamba es base para el gigantesco proyecto de
irrigacin de las Pampas de Olmos, que se viene gestando
desde tiempos del Presidente Lega con los estudios que
hizo el Ingeniero Carlos Sutton.
En el proyecto se ganaran 111.000 Ha. de nuevas y muy
buenas tierras para la agricultura, y se asegurara el riego
en Lambayeque, de otra cantidad igual. En su trayecto se
produciran dos cadas de agua de 444 y 215 metros
frente al pueblo de Olmos con las que se podra generar
una potencia instalada de 520.000 kilowatios tras de
pasar las aguas por un tnel trasandino de 20 Km de
longitud. Con la electricidad generada se podra impulsar
la industrializacin de los departamentos de Tumbes,
Piura, Lambayeque y Cajamarca.
VOLUMEN DE AGUA DEL RIO HUANCABAMBA
Los volmenes de aguas derivables para la obra de
Olmos son los siguientes ros:
Tabaconas 284 millones m3
Huancabamba 803
Chotano 296
Como se puede apreciar, el mayor volumen lo
aporta el ro Huancabamba, comprometiendo los
recursos hdricos que sustentan la economa del
Alto y Medio del valle de Huancabamba, donde esta
ubicada tambin la ciudad de Huancabamba capital
de la provincia.

RO CHIRA
El ro Chira se llam antiguamente Turicarami,
pero segn a la costumbre de los tallanes, tenia
una denominacin propia de acuerdo a los
lugares por donde pasaba. De esa forma se le
llamaba tambin Poechos, Maricobelica, Chira o
Amotape. segn lo hace notar el cronista Cieza
de Len.
RO CHIRA
El Chira toma este nombre, en una punto fronterizo
ubicado al norte del distrito de Suyo que se
denomina Toma, en donde se unen los ros
Catamayo o Santa Rosa con recorrido enteramente
en Ecuador, con el ro Macar denominado tambin
Calvas, que en gran parte hace de limite
internacional.
El Chira es ro enteramente peruano, y tiene una
longitud de 140 kilmetros. Si se considera tambin
al Macar, tal longitud sera entonces de 350
kilmetros.

AFLUENTES IMPORTANTES DEL CHIRA
El Chira recibe por la margen derecha las aguas del
Alamor, que corre en su mayor parte por territorio
ecuatoriano, tras de nacer en la zona de Celica.
Tambin le son tributarias varias quebradas y
jaguayes que en poca de lluvias conducen gran
caudal, como la quebrada de Samn y la de
Soledad, el Jaguay de Pavas y otros.
Por la margen izquierda sus principales tributarios
han sido el Quiroz y el Chipillico, que hoy son
alimentadores de la Represa de San Lorenzo.

RO QUIROS
El Quiroz nace en la provincia de Huancabamba,
en las famosas lagunas de las Huanringas. Por la
margen derecha tiene los aportes de los ros
Aranza, Ramos, Socalla, Olleros, Mangos y Suyo.
Por la otra margen recibe las aguas de nala y
del Matalacas. Tras de un recorrido de 130
kilmetros, el Quiroz vierte sus aguas al Chira en
la altura del pueblo Romeros y frente a la
localidad ecuatoriana de Zapotillo.
EL QUIROS Y LA REPRESA SAN LORENZO
El Quiroz es el principal alimentador del sistema
de San Lorenzo, dando el resto de sus aguas al
Chira. Por la bocatoma de Zamba se capta las
aguas que son conducidas por el Canal Quiroz, el
Tnel Culqui y la Quebrada de Totoral a la
represa.
RO CHIPILLICO
El otro tributario del Chira es el Chipillico o
Suipir, de slo de 90 kilmetros de longitud.
Nace en los altos de Pocls en el distrito de Fras
y desembocaba en el Chira a la altura de la ex-
hacienda de Chocn.