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Democracia na Amrica

Alexis de Tocqueville nasceu em Paris


no dia 29 de julho de 1805, em meio
aristocracia francesa.
Viajou para os Estados Unidos, entre 1831-32,
para realizar uma pesquisa sobre o sistema
prisional norte-americano impressionou-se
pela eficcia do regime democrtico que l
vivenciou por nove meses.
Desta experincia na Amrica ele extraiu
material suficiente para escrever um dos
maiores clssicos da sociologia poltica
moderna: A Democracia na Amrica, surgido
em 1835.
O que ele e seu colega, o jurista Gustave de
Beaumont, viram nos Estados Unidos no
constava em nenhuma obra conhecida. No se
tratava da democracia grega, que ele estudara
nos clssicos quando aluno de Direito, em
Paris, na qual somente uma minoria era
cidad ativa.
Na Amrica, alm da presena do estado ser
nfima, no havia uma casta de aristocratas
nem uma corporao sacerdotal poderosa.
Ainda que os cidados fossem extremamente
individualistas, vidos por alcanar o bem-
estar, curiosamente o "egosmo materialista"
deles no se traduzia num estorvo para a
coletividade. Na hora do aperto eles se
ajudavam e se mostravam solidrios frente ao
perigo comum.
Por terem liberdades desconhecidas em
outros lugares, pelas associaes polticas
serem legais e livres (sendo que a imprensa
beirava ao desaforo), nos Estados Unidos no
prosperavam as sociedades secretas nem as
seitas conspirativas.
Aos olhos de Tocqueville, a democracia
consiste na igualdade das condies.
A igualdade social significa a inexistncia de
diferenas hereditrias de condies, o que
quer dizer que todas as ocupaes, todas as
profisses, dignidades e honrarias so
acessveis a todos.
Uma decorrncia disto que no h uma
diferena essencial de condies entre os
membros da coletividade. normal que a
soberania pertena ao conjunto dos
indivduos. O conjunto do corpo social
soberano porque a participao de todos na
escolha dos governantes e no exerccio da
autoridade a expresso lgica de uma
sociedade democrtica, isto , de uma
sociedade igualitria.
Segundo Tocqueville, a Repblica e a
Monarquia podem ser regimes moderados
com a preservao da liberdade, enquanto o
despotismo, ou seja, o poder arbitrrio de
uma pessoa, no um regime moderado e
no pode s-lo. A igualdade o princpio das
Repblicas antigas e a desigualdade das
classes e das condies constitui a essncia
das Monarquias modernas (ou pelo menos da
Monarquia francesa).
A liberdade no pode se fundamentar na
desigualdade; deve assentar-se sobre a
realidade democrtica da igualdade de
condies.
O termo que constitui a noo de liberdade
a ausncia de arbitrariedade.
Tocqueville imagina os traos estruturais de
uma sociedade democrtica, definida pelo
desaparecimento progressivo das diferenas
de classe e pela uniformidade crescente das
condies de vida.
Nas sociedades democrticas predomina a
mobilidade social; cada indivduo tem a
esperana ou a perspectiva de ascender na
hierarquia social.
A idia de progresso quase essncia de uma
sociedade democrtica.

Para o autor, a democracia consiste na
equalizao das condies. Democrtica a
sociedade onde no subsistem distines de
ordens e de classes; em que todos os
indivduos que compem a coletividade so
socialmente iguais, o que no significa que
sejam economicamente iguais, o que para
Tocqueville impossvel. A igualdade social
significa a inexistncia de diferenas
hereditrias de condies.


O governo adaptado a esta sociedade
igualitria seria o chamado governo
democrtico. Neste o conjunto do corpo social
o povo soberano, porque a participao de
todos na escolha dos governantes e no
exerccio da autoridade a expresso lgica
de uma sociedade democrtica, isto , de uma
sociedade igualitria.

Por isso, na viso de Tocqueville, as
desigualdades de riqueza, por maiores que
sejam, nunca contradizem a igualdade
fundamental das condies, caracterstica das
sociedades modernas. Em uma determinada
passagem de Democracia na Amrica,
Tocqueville indica que na sociedade
democrtica, voltar a se constituir uma
aristocracia, por meio dos lderes industriais.


Aron, R. As etapas do pensamento sociolgico:
Alexis Tocqueville. So Paulo. Martins Fontes,
2000.