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A mediados del siglo XIII d.C.

, hizo su aparicin en el valle de


Mxico un grupo de nmades venidos del norte: los aztecas o
mexicas. Ellos iban a modificar por completo la fisonoma
poltica, no ya slo de la regin lacustre, sino de toda la zona
central y meridional de Mxico.

SU ORIGEN
ECONOMIA AZTECA
La economa azteca se sustentaba en las actividades agrarias y en
complejas redes de intercambio que abarcaban todo el imperio.
La agricultura proporcionaba una gran variedad de frutas y
hortalizas, como el tomate, el aj, las calabazas, el poroto y las
tunas, necesarios para alimentar a la elevada cantidad de
habitantes del imperio. La economa agraria azteca es
considerada una de las ms evolucionadas de la Amrica
Indgena, slo superada por el sistema implementado en el rea
andina.
Los productos que no se podan obtener en el valle de Mxico, se
adquiran mediante el trueque con otras regiones y eran
trasladados por los pochtecas o comerciantes, quienes recorran
largas distancias.
Una de las mayores
peculiaridades desarrolladas
por los aztecas fueron los
cultivos en las chinampas,
verdaderas islas flotantes en
el gran lago mexicano de
unos cinco metros de
profundidad como mximo.

LA AGRICULTURA
LAS CHINAMPAS
En el mercado de Tenochtitln se transaban todo tipo de mercancas, incluyendo
productos marinos provenientes de los ocanos Pacfico y Atlntico, ambos a 500
kilmetros de la capital azteca. Para realizar los intercambios se recurra a
monedas de cuenta como la semilla de cacao y las plumas de Quetzal que cubran
la diferencia que pudiese existir una vez efectuado el trueque. As por ejemplo,
una prenda de vestir equivala a un par de sandalias y cinco semillas de cacao.

EL COMERCIO

EL MERCADO
Los dioses aztecas ms importantes estaban relacionados con el ciclo
solar y agrcola. Tezcatlipoca, dios de la noche y de los guerreros,
Quetzalcatl, la serpiente emplumada, era el creador del hombre y
protector de la vida y la fertilidad, Huitzilopochtli, el dios del sol y la
guerra, al cual se le sola ofrecer sacrificios, Tlloc, era el dios de la lluvia
y del rayo.

Huitzilopochtli
Quetzalcatl
RELIGION AZTECA
El rgimen azteca era teocrtico, es decir, que gran parte de su vida y
cultura estaba determinada por sus creencias religiosas. Su religin era
politesta, aunque predominaban unas pocas divinidades principales.

Uno de los aspectos ms caractersticos de la religiosidad
azteca era la prctica de sacrificios humanos. En
ceremonias rituales, los corazones de las vctimas inmoladas,
animales o personas, eran ofrecidos por los sacerdotes para
alimentar a los dioses.

ORGANIZACIN SOCIAL Y POLTICA
Los pueblos reducidos al podero azteca deban entregar a las
autoridades del imperio pesados tributos en especie. Los tributos
se fijaban de acuerdo a los recursos disponibles en cada regin;
por ejemplo, los totonacas de Cempoala aportaban con lanzas,
escudos de plumas y caracoles marinos y los xochimilcas con
productos agrcolas como maz, porotos y aj.

TENOCHTITLAN LA CIUDAD SAGRADA
AZTECA
La ciudad de Tenochtitlan, junto con su vecina Tlatelolco,
contaba con ms de 60,000 viviendas y tenia una poblacin
superior a los 300,000 habitantes; es decir, que tenia un tamao 5
veces mayor que el de Londres en tiempos de Enrique VIII.

Contrariamente a lo que se ha credo, el pueblo Azteca no era un imperio
en toda la extensin de la palabra. Cierto, nadie poda desobedecer una
orden del Gran Orador o Huey Tlatoani- nombre correcto del Emperador
Azteca-, sin embargo, este poda ser destituido, como le paso a Moctezuma
durante la invasin espaola: este fue destituido y puesto en su lugar el
joven Guerrero Cuahutemoc