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Metalurgia

Procesamiento de Minerales
Camila Zapata Alvarado.
Minerales
Los metales se encuentran principalmente en la corteza terrestre y
el lecho marino. Es as como los minerales son los principales constituyentes
de las rocas de la corteza terrestre; se trata de sustancias slidas naturales, y
homogneas de composicin qumica definida, disposicin atmica
ordenada y fruto de procesos inorgnicos.
Se considera como mineral cualquier material (elemento) de valor
econmico que se extrae de la tierra.
Pocos minerales forman rocas, a pesar de que se conocen cerca de
2.000 especies diferentes, pues los silicatos y los xidos son los principales
constituyentes de la corteza, en razn de que ocho elementos lo hacen casi
todo en la naturaleza.

Las formas en que los metales se encuentran en la
corteza terrestre y como depsitos en el lecho de los
mares, depende de la reactividad que tengan con su
ambiente.
El oro y los metales del grupo del platino se encuentran
principalmente en forma nativa o metlica. La plata,
cobre y mercurio se encuentran nativos, as como
tambin en forma de sulfuros, carbonatos y cloruros. Los
compuestos que se presentan en forma natural se
conocen como minerales y a muchos se les conoce de
acuerdo a su composicin.
Minerales que se explotan en Chile
Se agrupan en dos categoras:
Minera metlica.
Minera no metlica o minerales industriales.
Se pueden subdividir en:
Recursos salinos
Materiales de construccin y cermicos
Materias primas
Las operaciones mecnicas, o preparacin
mecnica de los minerales abarca las operaciones de
reduccin de tamao, o conminucin, y la separacin
por tamaos o clasificacin, encargadas de preparar la
mena mineral para un posterior proceso de extraccin,
separacin y/o concentracin.
Junto a las especies de inters existen otras
especies sin valor que estn mezclados con ellos, y que
reciben el nombre de ganga. El conjunto de asociaciones
mineralgicas se llama mena mineral.

Factores de relevancia en la explotacin econmica de minerales

Las etapas principales para llegar a la explotacin de un cuerpo mineralizado pueden
resumirse en:

1. Exploracin minera para descubrir cuerpos de mena
2. Estudios de factibilidad
3. Desarrollo de mina
4. Minera
5. Procesamiento del mineral
6. Fundicin
7. Refinacin
8. Mercadeo
Procesamiento de Minerales
La preparacin de la mena por mtodos fsicos recibe el
nombre de Procesamiento de Minerales, y son factores
importantes en la preparacin, conocer la ley de la mena, la
composicin mineralgica, las asociaciones de especies
minerales, su diseminacin en la ganga y la presencia de otras
especies de inters.

Conminucin
En la mayora de los yacimientos cuprferos, el mineral est finamente distribuido en el
macizo rocoso e ntimamente asociado a material estril. La conminucin es la
operacin de reduccin de tamao, etapa importante y normalmente la primera en el
procesamiento de minerales.
Liberar las especies valiosas de la ganga, para su posterior concentrado.
Facilitar el manejo de los slidos y obtener un material de tamao apropiado y
controlado, para su utilizacin directa.
Aumentar el rea superficial disponible para reaccin qumica.

Los minerales son estructuras cristalinas, cuyas uniones obedecen a los diferentes
tipos de enlaces que estn en la configuracin de sus tomos. Estos enlaces pueden
ser rotos por la aplicacin de esfuerzos. Toda partcula es frgil, ya que presentan
fallas que pueden ser macroscpicas (grietas) o microscpicas. Estas fallas se activan al
aumentar los esfuerzos sobre ella, produciendo la propagacin y posterior
desintegracin de la partcula.
Existen tres mecanismos de ruptura:
Fractura:
Compresin Impacto




Cizalle




Astillamiento
Abrasin



Teoras clsicas de la conminucin.
Postulado de Rittinger: Primera Ley de la Conminucin establece lo
siguiente: "La energa especfica consumida en la reduccin de tamao
de un slido es directamente proporcional a la nueva superficie
especfica creada".
Postulado de Kick en ella se establece: "La energa requerida para
producir cambios anlogos en el tamao de cuerpos geomtricamente
similares es proporcional al volumen de estos cuerpos". Esto significa
que "iguales cantidades de energa producirn iguales cambios
geomtricos en el tamao de un slido".
Bond postul una ley emprica que se denomin la "Tercera Ley de la
Conminucin". " La energa consumida para reducir el tamao 80% de un
material, es inversamente proporcional a la raz cuadrada del tamao
80%; siendo este ltimo igual a la abertura del tamiz (en micrones) que
deja pasar el 80% en peso de las partculas".
El parmetro WI (ndice de trabajo de Bond) depende
tanto del material (resistencia a la conminucin) como
del equipo de conminucin utilizado (incluyendo la
malla de corte empleada en el clasificador, para circuitos
cerrados de conminucin/clasificacin), debiendo ser
determinado experimentalmente (a escala estndar de
laboratorio) para cada aplicacin requerida.
Separacin de tamao
Es la operacin en la que se produce la separacin de un sistema
particulado, de una cierta distribucin granulomtrica, en dos
fracciones, una con una distribucin en que prevalecen los
tamaos mayores y otra en la que prevalecen los tamaos
menores.
Harneado: Se realiza normalmente sobre materiales gruesos,
perdiendo eficiencia rpidamente con la disminucin del
tamao de la partcula.
Clasificacin: Los equipos ms utilizados son los
hidrociclones. Posee dos salidas, una situada en el centro y en
lo alto de la parte cilndrica denominada vortex, y una en el
extremo inferior del cono denominada apex.
Una columna de aire se desarrolla a
lo largo del eje, normalmente
conectada a la atmsfera a travs
del apex.

Chancado

Todo mineral derivado de la etapa de extraccin y
teniendo una ley adecuada segn los parmetros
de cada minera, debe trasladado a la planta de
chancado independiente de su naturaleza (mineral
oxidado o sulfurado).
Objetivo de la etapa es reducir las rocas
mineralizadas triturndolas hasta poder obtener un
tamao uniforme promedio a pulgada.
El chancado se realiza con material seco, y el
mecanismo de reduccin de tamao es la
compresin o impacto .


Las etapas principales del chancado son:
Chancado primario.
Chancado secundario.
Chancado terciario.

El chancado puede ser en circuito abierto o
cerrado, dependiendo del tamao del producto.
Equipos de Chancado

Chancador Giratorio:
Consiste esencialmente en un eje
central largo, con un elemento de
molienda de acero cnico, cuya cabeza
est montada en una excntrica, recorre
un camino cnico dentro de la cmara
de molienda fija, o carcaza.
Las aberturas de alimentacin pueden
llegar hasta 1.830 mm, y pueden
chancar material con tamao mximo
de 1.370 mm.
Chancadores Primarios
Son mquinas que permiten reducir el tamao del mineral de la mina (run of mine)
hasta un tamao adecuado para el transporte y almacenamiento. Operan siempre
en circuito abierto, con o sin parrilla. La abertura de admisin se denomina "boca
y la descarga "garganta". En general el tamao de la boca es fijo, pero el tamao de
la garganta vara peridicamente, durante la operacin.

Chancador de mandbula:
Estn constituidos principalmente por una parte fija y una parte
mvil, llamadas mandbulas. Todas las chancadoras de mandbula
se dimensionan de acuerdo al rea de alimentacin.
La capacidad es proporcional al rea de la descarga, lo que es
lgico puesto que es el rea que regula el paso del material
chancado.
Se clasifican en tres grupos:
Chancadores secundarios y terciarios.
El material que reciben estos equipos, es normalmente menor a 15
cm de dimetro, por lo que se trata de equipos mucho ms livianos
que los anteriores. Tambin el material es ms fcil de manejar y
transportarlo, y no se requiere de grande sistemas para alimentarlo a
las chancadoras. El propsito de esta etapa es preparar el material
para la molienda, y en aquellos casos en que la reduccin de tamao
se realiza de manera ms efectiva en chancado, se puede incorporar
un chancado terciario antes de entrar a molienda. El chancado
terciario se realicen equipos del mismo diseo que le chancado
secundario y tambin en seco.
Chancadores de cono:
Debido a que no se requiere una gran abertura se puede tener una mayor rea de
chancado hacia la descarga, con un mayor ngulo del cono que en las giratorias,
manteniendo el mismo ngulo entre las piezas chancadoras.
Material chancado ms rpidamente debido al mejor flujo del material por la gran
abertura que se crea al moverse el cono.
Molienda
La molienda es la ltima etapa en el proceso de conminucin,
cuyo objetivo es la reduccin mecnica del tamao de los
minerales provenientes de la etapa de chancado, hasta conseguir
la liberacin de los minerales de inters, para la posterior etapa
de flotacin.
La molienda en un proceso continuo cuya alimentacin se realiza
a velocidades controladas desde el almacenamiento del mineral
hasta un extremo del molino para ser descargado por el otro
extremo, luego de cumplir el tiempo de residencia pertinente.
La molienda se realiza principalmente en hmedo. El mecanismo de
reduccin es abrasin e impacto del mineral por el movimiento de los medios
de molienda, tales como barras, bolas o el mismo material grueso.

Movimientos de la carga en molinos rotatorios
El molino al rotar sobre su eje hace que los medios de molienda se eleven por
el lado ascendente del molino, que luego por equilibrio dinmico caen en
cascada y catarata sobre la superficie de otros cuerpos. Se pueden distinguir
tres tipos de movimientos de los medios de molienda en un molino.
Rotacin alrededor de su propio eje
Cada en catarata, la cual corresponde a la cada libre de los medio de
molienda sobre el pie de la carga.
Cada en cascada donde los medios bajan rodando por la superficie de los
otros cuerpos
Velocidad crtica: velocidad terica a la cual la fuerza centrfuga de una bola
que est en contacto con la carcasa del molino en el punto ms alto de su
trayectoria, iguala la fuerza que la gravedad ejerce sobre ella. Por lo general
los molinos oscilan entre un 65-80% de su velocidad crtica.

Equipos de molienda

La molienda se lleva cabo en un reactor, comnmente denominado molino, el cual
consiste en un recipiente cilndrico de acero inoxidable que rota sobre su eje
horizontal. Posee en su interior revestimientos renovables contra el desgaste y liners,
los cuales son dispositivos que ayudan al levante de la carga. Adems los molinos
contienen una carga suelta la cual permite la trituracin de las partculas de mineral
llamada medio de molienda, este medio puede ser: bolas, barras o rocas del mismo
mineral (molienda autgena).

Se distinguen tres equipos principales para llevar a cabo la operacin:

Molino de bolas
Molino SAG
Molino de barras

Molinos de Bolas: La carga realizada al molino con las bolas de
acero corresponde aproximadamente al 40-50% del volumen
interior del molino. Los molinos de bola tienen un amplio rango de
tamao de partculas, siendo lo ms perjudicial la sobremolienda.
Los Molinos de bolas tienen dos naturalezas distintas de
descargas por los cuales se clasifican:
Descarga Overflow o rebalse: Se utiliza en la mayora de las
aplicaciones, ya que posee simpleza a la hora de operar, adems de
operar en circuito abierto o cerrado. De preferencia es utilizado en
molienda fina.

Descarga por Parrillas: la pulpa fluye libremente a travs de la
parrilla, para luego ser elevada al nivel de descarga. Trabajan con
alimentaciones ms gruesas que los anteriores, por lo que no
son compatibles con molienda fina. Tienen un nivel menos de
pulpa que los molinos de rebose, por lo que el tiempo de
residencia de la partculas en el molino se reduce.

Molino de barras: es til tanto como mquina de chancado fino o de
molienda gruesa, generalmente preparan la carga del molino de bolas.
Pueden trabajar con alimentaciones de 50mm y entregar productos de
hasta 300 m.
Descarga perifrica central: Alimentado por ambos extremos y se
descarga el producto por agujeros circulares ubicados en el centro del molino.
Este tipo de descarga produce molienda gruesa con un mnimo de finos
gracias al poco tiempo de residencia y al gran gradiente, pero a pesar de ellos
la reduccin es limitada. Puede ser utilizado en molienda seca o hmeda, se
emplea comnmente para preparacin de arenas donde el tonelaje alto y
producto grueso son los deseados.


Descarga perifrica en el extremo: este molino se alimenta
desde un extremo y mediante aberturas perifricas a un
canal circular ajustado al exterior del molino, se realiza la
descarga. Es utilizado en molienda seca o ligeramente
hmeda, en donde el producto deseado sea moderadamente
grueso.
Descarga por rebose: Es el tipo de molino ms utilizado en la
industria minera. El mineral es cargado por un extremo y
descargado por rebose por el otro. Solo se puede utilizar para
molienda hmeda, cuya funcin principal es alimentar el molino
de bolas. El mun de rebose generalmente posee dimetros
entre 10-20 cm mayor que el de alimentacin.

Molino SAG (semiautgeno): Equipo de gran capacidad el
cual recibe mineral directamente desde la descarga del
chancador primario, con un tamao promedio de 8 pulgadas.
El medio de molienda utilizado est formado tanto por colpas
de la mena procesada, como por bolas de acero las cuales se
cargan entre 4-14% del volumen interno del molino.
Al comparar la molienda convencional con la molienda
semiautgena, se tiene que los costos de energa se
elevan en la segunda, pero esto se ve compensado, ya
que los costos de capital y operacin disminuyen en
gran medida por los ahorros en las etapas de chancado
secundario-terciario y por los costos en el consumo de
acero.

El tipo de molino para una molienda particular y el
circuito en el cual se usar se deben considerar
simultneamente. Los circuitos se dividen en dos
amplias clasificaciones: Abierto y
cerrado.

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