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GENERATIVE GRAMMATIKTHEORIE

Beschftigten sich die Hauptvertreter des Strukturalismus


zunchst hauptschlich mit der Segmentierung und
Klassifikation von Einheiten des Sprachsystems, so tritt mit
der generativen Transformationsgrammatik Ende der
fnfziger Jahre des 20. Jahrhunderts die Frage nach den
kombinatorischen Prinzipien der vom Strukturalismus
isolierten Einheiten in den Mittelpunkt der theoretischen
Entwicklungen.
Diese Frage beginnt, die theoretische Linguistik in aen
Kernbereichen mageblich zu bestimmen. Ihr Begrnder
und bis heute magebender Vertreter ist deramerikanische
Politologe und Linguist Noam Chomsky (*1928).

In der Phonologie stellt sich die Frage nach der


Kombinatorik der einzelnen Laute zu Sben, die
Morphologie interessiert sich fr die Bildung komplexer
Wrter, aber vor aUem in der Syntax wird nach den
grammatischen Regeln und Prinzipien gefragt, mit denen es
den Sprechern einer Sprache gelingt, unendhch viele Stze
zu verstehen und zu produzieren, obwohl nur endhch viele
Wrter zur Verfgung stehen und diese Fhigkeit von
Kindern in endhcher (und tatschhch relativ kurzer) Zeit mit
endhchen Mitteln erworben wird. Auch in der Semantik
wurde diese Fragestellung theoretisch anvisiert und wie
wir im Abschnitt ber die Kategorialgrammatik gesehen
haben - auf mathematisch elegante Weise beantwortet.

Die generative Transformationsgrammatik fragt aber nicht


nur nach den Eigenschaften grammatischer Regelsysteme,
sondern bettet die damit verbundenen Fragestellungen in
die Theoriebildung ber die Struktur und
Organisationsform des menschlichen Geistes ein.
Grammatische Kenntnis wird als die komplexe Fhigkeit
eines Menschen angesehen, der seine Muttersprache
perfekt beherrscht,
ganz analog zu den komplexen Prozessen und Fhigkeiten
der visuellen Wahrnehmung (etwa bei der Erkennung von
Gesichtern), der Ausbdung des motorischen Systems zur
Steuerung komplexer Bewegungsablufe (wie etwa dem
Kauen von Nahrung, dem Binden von Schleifen) oder dem
FUen morahscher Urtee usw.

Die Sprachfhigkeit kann unter den endhchen Bedingungen nicht im


strikten Sinne gelernt werden, sondern basiert auf einer fr die Spezies
Mensch spezifischen genetischen Ausstattung, die sich endang
bestimmter Entwicklungsschemata ausbildet. So beginnen die
sprachlernenden Kinder in einer frhen Phase des Spracherwerbs
zunchst mit einer sog. LaUphase, in der sie das gesamte Inventarvon
Lauten aus natrlichen Sprachen produzieren. Im Laufe des Spracherwerbs
werden aber nur diejenigen Laute beibehalten, die in der
muttersprachetatschhch vorkommen. Spter, wenn die Kinder schon
Zwei- oder Dreiwortuerungen produzieren, stimmen die Bauprinzipien,
nach denen diese Wortsequenzen gebildet sind, nicht mit den
grammatischen Regularitten der erwachsenen Sprecher berein, sondern
es scheint der FaU zu sein, dass die Kinder ihre uerungen zunchst nach
anderen Prinzipien strukturieren als die Grammatik erwachsener Sprecher.
Dies fhrt zu der Annahme, dass Spracherwerb wesentlich auf
Reifungsfaktoren und weniger auf Umweltfaktoren zurckzufhren ist.

Diese Hypothese fhrt aber auch das sog. Logische Problem des
Spracherwerbs einer Lsung zu. Dieses besteht darin, dass Kinder in
der Phase des Spracherwerbs nicht alle Fehler, die logisch mghch
sind, auch tatschhch machen. Vielmehr scheinen sie nur einen
ganz geringen Te von mghchen Fehlern tatschhch zu
produzieren. Dies spricht dafr, dass bestimmte, vermutlich
genetisch angelegte Strukturen den Spracherwerb in den
wesentlichen Entwicklungen steuern, so dass das sprachlernende
Kind nicht aUe Mghchkeiten der Strukturbildung auf der Basis von
Versuch-und-Irrtum-Strategien durchprobieren muss, sondern von
Beginn an ber universalgrammatische Prinzipien verfgt, die die
Hypothesenbdung ber mgliche grammatische Strukturen
wesentlich einschrnken.

Die generative Grammatiktheorie ist seit


ihrem Beginn stets eine przise und genaue
Theorie gewesen, deren Hypothesen auf der
Basis der empirischen Datenlage gewonnen
werden. Erst so wird die enorme Komplexitt
natrlichsprachlicher Systeme sichtbar.

Betrachtet man eine Sprache wie das Deutsche, so steUt man leicht
fest, dass ihre Ausdrucksmglichkeiten unendlich gro sind, d.h. die
Menge der mghchen Stze, die in dieser Sprache gebdet werden
knnen, ist nicht beschrnkt. Man macht sich dies leicht an einigen
berlegungen klar. Natrhche Sprachen verfgen einerseits ber
die Mglichkeit zur Iteration, wie bei der Koordination etwa von
attributiven Adjektiven - sichtbar wird:

(1) (i) Der Hund


() Der kleine Hund
(i) Der kleine, braune Hund
(iv) Der kleine, braune, weigetupfte Hund
(v) Der kleine, braune, weigetupfte, im Schatten sitzende Hund
usw.

Die Grammatik des Deutschen beschrnkt die Anzahl der mghchen


Adjektivphrasen vor dem Nomen nicht. Im Prinzip kann dort eine unbeschrnkte
Anzahl solcher Phrasen auftreten, so dass an diesem Konstruktionstyp - gerade so
wie an aUen anderen Koordinationsstrukturen deudich wird, dass die Anzahl
dieser Konstruktionen beliebig gro werden kann. Natrliche Sprachen verfgen
aber auch ber den Mechanismus der Rekursion, indem sie es erlauben, eine
grammatische Regel wieder auf ihr eigenes Resultat anzuwenden. So ist es im
Deutschen z.B. mghch, einen Satz in einen anderen Satz einzubetten und zwar so,
dass wieder ein Satz entsteht, der seinerseits in einen Satz eingebettet werden
kann usw.:

(2) (i) Fritz schlft.


() Maria glaubt, dass Fritz schlft,
(i) Peter bestreitet, dass Maria glaubt, dass Fritz schlft.
(iv) Karl hrt, dass Peter bestreitet, dass Maria glaubt, dass Fritz
schlft,
usw.

Auch der Einbettung von Stzen scheint von der Grammatik


her keine Grenze gesetzt zu sein, so dass es den lngsten
Satz nicht geben kann. Jeder Satz kann erneut eingebettet
werden und hat damit auch eine neue Bedeutung. Dass es
unendhch viele Stze gibt, lsst sich aber auch schon an
den Eigenschaften von Zahlwrtern sehen, deren
Konstruktion ebenfaUs auf den Prinzipien der Iteration und
der Rekursion beruhen:
(3) (i) Fritz sieht ein Schaf,
() Fritz sieht zwei Schafe.
(i) Fritz sieht dreitausendzweihundertfnfundvierzig
Schafe,
usw.

Diese Beobachtungen haben Chomsky in den Anfangsjahren der


generativen Grammatiktheorie zu der berlegung gefhrt, die
Eigenschaften natrlichsprachlicher Grammatiksysteme mit
Strukturkonzepten aus der Mathematik zu beschreiben, denn
gerade so wie sich die unendlich groe Menge der natrhchen
Zahlen mit endhchen Mitteln rekursiv aufzhlen lsst, knnten sich
ja auch die Stze einer Sprache mit endlichen Mitteln rekursiv
aufzhlen lassen. Das Verfahren zur Definition der natrhchen
Zahlen basiert auf den Axiomen des italienischen Mathematiker
Giuseppe Peano (1858 1932), mit deren Hilfe sich die unendlich
groe Menge der natrhchen Zahlen mit einer endhchen Menge
von Stzen (genauer gesagt: mit fnf Stzen) definieren lsst:

Axiome von Peano:


1. 0 ist eine natrhche Zahl.
2. Zu jeder natrhchen Zahl n gibt es genau einen Nachfolger ', der
ebenfaUs eine natrhche Zahl ist.
3. Es gibt keine natrhche Zahl, deren Nachfolger 0 ist.
4. Zwei verschiedene natrhche Zahlen n und m besitzen stets
verschiedene
Nachfolger ' und m'.
5. Enthlt eine Menge A die Zahl 0 und mit jeder natrhchen Zahl n
auch stets deren Nachfolger n\ so enthlt A bereits aUe natrhchen
Zahlen.

Diese przise Charakterisierung eines unendlichen


Gegenstandsbereichs macht wesendich Gebrauch von
dem Konzept des Nachfolgers, der in der Arithmetik
durch die Operation Plus 1 definiert werden kann und
in der Rekursion immer wieder auftritt. Aus den PeanoAxiomen lsst sich ein Verfahren ableiten, mit essen
Hilfe sich die natrhchen Zahlen effektiv konstruieren
lassen. Die Idee dieses Verfahrens besteht darin,
einerseits einige Basiselemente anzugeben und
andererseits Operationen, nach denen diese
Basiselemente verknpft werden. Mit den natrhchen
Zahlen lsst sich das beispielsweise folgendermaen
vornehmen:

Man whlt als Basiselement die 1 und als Operation ,+'. Mit diesen beiden
Angaben kann man bereits zhlen, indem man 1 + 1 rechnet und 2 erhlt.
Danach nimmt man die 2 und rechnet 2 + 1 und erhlt 3. Setzt man diese
Sequenz von Operationen fort, so kann man jede natrhche Zahl mit einer
endhchen Anzahl von Rekursionsschritten effektiv erreichen. Nun lassen
sich aber nicht nur die natrhchen Zahlen auf diese Art und Weise mit
endhchen Mitteln angeben, sondern auch andere, grere
Zahlenbereiche. Dies lsst sich bewerkstelligen,indem man entweder die
Menge der Basiseinheiten erweitert oder die Anzahl der Operationen
erhht. Fgt man etwa die Operation ,' hinzu, so erhlt man die Menge
Q der ganzen Zahlen, also auch negative Zahlen. Fgt man als weitere
Operation die Division , / ' hinzu, so erhlt man auch Brche und damit
einen wesentlich greren Zahlenbereich, die rationalen Zahlen. Der
ganze Bereich auf dem Zahlenstrahl wird damit aber noch nicht abgedeckt,
denn die Frage, welche Zahl zum Quadrat 2 ergibt, liee sich nicht
beantworten. Man bentigt eine zustzliche Operation, das Wurzelziehen,
um weitere, irrationale Zahlen erzeugen zu knnen.

Insgesamt ist der Zahlenstrahl dicht, d.h. er


enthlt keine Lcher, weil zwischen zwei behebig
dicht hegenden Zahlen immer noch eine Zahl
anzutreffen ist. Da sich Wurzeln aber nur aus
positiven Zahlen ziehen lassen, berlegte man,
welcher Zahlenraum entstnde, wenn man auch
Wurzeln aus negativen Zahlen zu ziehen erlaubte.
Man definierte dazu eine neue Basiseinheit,
nmhch die Wurzel aus 1. Durch Hinzufgen
dieses Basiselements erhlt man die Menge der
komplexen Zahlen.


Wir haben diesen Exkurs in die mathematischen Grundlagen der
Arithmetik unternommen, we wir daran sehr schn die
prinzipieUe Vorgehensweise in der generativen Sprachtheorie
veranschauhchen knnen. Hier wie dort hat man es mit unendlich
vielen Objekten Zahlen bzw. Stzen zu tun, und hier wie dort
soU ein endhches Verfahren angegeben werden, welches es
gestattet, die Menge der mghchen Objekte in den beiden
Bereichen mit endhchen Mitteln zu onstruieren, oder anders
gesagt, zu generieren. Der Begriff generativ hat hier seinen
Ursprung und seine eigentliche Motivation. Betrachtet man das
grammatische System, das einer Sprache zugrunde hegt, so fragt
man demzufolge nach den Basiseinheiten fr den Satzbau und den
Prinzipien ihrer Kombinatorik, um die (unendhch groe) Menge der
Stze konstruieren zu knnen.

Dabei spielt die Kompetenz eines (idealisierten)


Sprecher/Hrers die zentrale Rolle, denn es wird nicht
danach gefragt, ob ein Sprecher in einer bestimmten
Sprechsituation einen bestimmten Satz uern kann
(Performanz), sondern danach, ob er prinzipiell in der
Lage ist, eine bestimmte Wortkette als Satz zu
identifizieren oder nicht. So lsst sich fr kompetente
Sprecher des Deutschen z.B. Sehr leicht entscheiden,
dass die Wortkette in (5)(i) ein Satz ist, die Wortkette in
(5)() hingegen nicht:
(5) (i) Der Hund hegt oft hinter dem Ofen.
() *Hund Ofen hinter oft hegt dem der.

Diese Beispiele sind recht einfach zu entscheiden. Die generative


Grammatiktheorie ist aber wesendich weiter fortgeschritten und hat
Erkenntnisse ber die Eigenschaften natrlicher Sprache gewonnen, die
weitaus differenzierter sind. Als instruktives Beispiel knnen wir etwa die
Stze in (6)(i) bis (6)(iv) betrachten, bei denen es um die Interpretation des
Pronomens ergeht:
(6) (i) Paul woUte ins Bett gehen, nachdem er gegessen hatte,
() Nachdem er gegessen hatte, woUte Paul ins Bett gehen.
(i) Nachdem Paul gegessen hatte, woUte er ins Bett gehen,
(iv) ErwoUte ins Bett gehen, nachdem Paul gegessen hatte.
Die Stze in (i)-(i) erlauben eine Interpretation, in der sich das Pronomen
er auf
Paul bezieht. Diese Interpretation ist im Satz (iv) nicht mglich, und die
Frage ist
natrlich, warum dies so ist.

Kompetenz:
sprachliches Wissen des kompetenten
Muttersprachlers
Performanz:
tatsaechliches sprachliches Verhalten

Kompetenz und Performanz


Die Sprachfhigkeit hat nicht nur reproduktiven, sondern auch kreativen Charakter.
Jeder Angehrige einer Sprachgemeinschaft kann nicht nur bereits gehrte Stze
wiederholen, sondern auch Stze bilden und verstehen, die er vorher noch nie
vernommen hat. Und er kann bei diesen Stzen auch beurteilen, ob sie
grammatisch korrekt sind oder nicht. Diese Kreativitt untersucht man unter zwei
Perspektiven: Sprachliche uerungen stimmen in bestimmten elementaren
Strukturmerkmalen berein. Dies lsst darauf schlieen, dass eine mentale
Grammatik existiert, die nur bestimmte Strukturen zulsst.

Unter dem Gesichtspunkt der Kompetenz fragt man danach, welche


Prinzipien und Regeln dafr anzusetzen sind. Dabei wird von den
situativen Einflssen oder persnlichen Besonderheiten der einzelnen
Spracher abstrahiert. Oft wird in diesem Zusammenhang die Abstraktion
des idealen Sprachers verwendet. (Das Adjektiv ideal ist hier in einem
naturwissenschaftlichen Sinn gemeint, nicht in einem moralischen oder
philosophischen!) Unter der Perspektive der Performanz wird danach
gefragt, wie von der Sprachfhigkeit in bestimmten Situationen und
Kontexten Gebrauch gemacht wird.