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Reino

Plantae

Divisin

Magnoliophyta

Clase

Magnoliopsida

Orden

Asterales

Familia

Asteraceae

Subfamilia

Asteroideae

Tribu

Heliantheae

Gnero

Helianthus

Especie

H. annuus

El Girasol es nativo del Continente Americano y su cultivo data del


ao 1000 A.C. Las evidencias ms antiguas indican que el Girasol fue
domesticado primero en Mxico al menos 2600 aos A.C. En muchas
culturas amerindias, el Girasol fue utilizado como un smbolo que
representaba a la deidad del sol, principalmente los Aztecas y Otomies
en Mxico y los Incas en Per.
Francisco Pizarro lo encontr en Tahuantinsuyo
(Per), donde los nativos veneraban una imagen
de girasol como smbolo de su dios solar. Figuras
de oro de esta flor, as como semillas, fueron
llevadas a Europa a comienzos del Siglo XIV.

El girasol presenta una raz pivotante


(principal) de grandes dimensiones,
pudiendo alcanzar en algunos casos los
150 centmetros de longitud.
El girasol presenta un nico tallo
erecto, este no presenta ramificacin, y
es parecido a una caa, el tallo de la
planta del girasol puede alcanzar los 3
metros de longitud.
Las flores del girasol se agrupan en una
inflorescencia,
compuestas
por
alrededor de 1500 flores cada una de
ellas. Las flores del girasol son
exclusivamente de color amarillo,
presentando mnimas variaciones de la
tonalidad. Esta inflorescencia puede
medir desde 10 a 50 centmetros de
dimetro.

La poca de siembra para el cultivo de secano vara segn la latitud,


pero dura aproximadamente un mes a contar del inicio del verano.
La siembra se debe efectuar en hileras separadas a 0,70 m, con una
densidad de siembra de cuatro plantas por metro lineal.
La germinacin de las semillas de girasol depende de la temperatura
y de la humedad del suelo, siendo la temperatura media de 5 C
durante 24 horas.
La profundidad de siembra se realiza en funcin de la temperatura,
humedad y tipo de suelo.
En zonas hmedas con primaveras clidas con suelos pesados y
hmedos, la profundidad de siembra es de 5 a 6 cm.
En zonas con primaveras secas con suelos ligeros y poca humedad,
la profundidad de siembra es de 7 a 9 cm.
Las plantas que proceden de siembras superficiales germinan y
florecen antes que las procedentes de siembras profundas.
El girasol es procesado para extraerle el aceite. La harina que queda
como residuo de la extraccin del aceite sirve como alimento para
el ganado.

Helianthus annuus L. var. 'Autumn Beauty' :


menor de 1,5 m, con flores de 15 cm y color
caoba, amarillo azufre, bronce o rojo
parduzco.
Helianthus annuus L. var. 'Teddy Bear':
menor de 0.9m con flores amarillo
brillante de 12 cm

Helianthus annuus L. var. 'Russian Giant':


ms de 3,5 m cultivado por sus semillas
comestibles por sus semillas comestibles.

Helianthus annuus L. var. 'Sunspot' :


mide 60 cm con flores enormes de 25
cm
Helianthus annuus L. var. 'Italian White' :
ptalos blancos y centro negro.

Helianthus annuus L. var. 'Velvet Queen':


flores de 12 cm marrones