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CO N TAM IN ACI N SAPRO BIA

D EL AG U A

J. Manrique

CONTAMINACIN
SAPROBIA DEL AGUA
Segn la presencia de los organismos

saprobios las aguas de un lago presentan


4 niveles .

Nivel
Nivel
Nivel
Nivel

politrfico: Zona polisaprobia


mesotrfico: Zona -mesosaprobia
eutrfico: Zona -mesosaprobia
oligotrfico: Zona oligosaprobia

N ivel politrf c
io:Zona
polisaprobia
Zona ms contaminada.
El agua no tiene oxgeno o tiene muy

poco.
Se despiden malos olores y se
depositan en el fondo del cauce
sedimentos putrefactos.
Existen cantidades masivas de
bacterias pero apenas seres vivos de
otras especies, pero las que se
adaptan son poco sensibles al medio

Las bacterias caractersticas

son las Sphaerotilus natans,


bacterias de azufre blancas y
rojas, algunas especies de
algas azules, pocos flagelados
y numerosos ciliados con
formas ms o menos extraas
que se alimentan de bacterias.
Como organismo pluricelular
caracterstico se cita el
oligueto Tubifex Tubifex.

Las bacterias caractersticas son las

Sphaerotilus natans, bacterias de


azufre blancas y rojas, algunas
especies de algas azules, pocos
flagelados y numerosos ciliados con
formas ms o menos extraas que se
alimentan de bacterias.
Como organismo pluricelular
caracterstico se cita el oliqueto
Tubifex Tubifex.

A esta clase pertenecen las aguas

residuales sin tratar, los cauces en el punto


en que reciben descargas sin tratamiento,
agua de los jarros de flores, etc.
Las zonas polisaprobias pueden ser de
origen natural. Ejemplo la presencia de
cadveres de animales o restos vegetales
en aguas de ro o quebradas.
Predominan las reacciones de reduccin
con produccin de H2S.

N ivel m esotrf c
io: Zona m esosaprobia
La autodepuracin o la

depuracin parcial de los flujos


permite que predominen los
procesos de oxidacin.
Aunque el agua contiene
oxgeno, su consumo es
elevado por la actividad de las
bacterias que son numerosas.
Poca presencia de animales y
plantas superiores.
Abundan las diatomeas, algas
verdes, flagelados y ciliados.

Aguas no aptas para el bao.


Es posible tratarlas a travs

de procesos cuidadosos de
remocin de contaminantes.
Entre los organismos
indicadores se encuentran
Oscilatoria splendida (alga
azul), Nitzschia palea
(diatomea), Paramecium
caudatum, Vorticella
convallaria, Opercularia
coarctata (ciliados).

N ivel eutrf c
io: Zona m esosaprobia
Las bacterias han disminuido.
Aguas ricas en oxgeno y

bastante transparente si no
est enturbiada por un
desarrollo masivo de algas.
Abundante plancton en los
lagos.
Los organismos indicadores de
estas zonas son muy sensibles
a las sustancias en
putrefaccin, disminucin de
oxgeno y variaciones de pH.

Esta agua son adecuadas para

baarse, siempre y cuando no


reciban descargas sin
tratamiento.
Los organismos indicadores son
abundantes (algas azules,
diatomeas, clorofceas, amebas,
ciliados, rotferos anlidos).
El proceso de autodepuracin
de un cauce termina en esta
clase y es el objetivo que se
persigue en el saneamiento de
lagos y ros.

N ivel oligotrf c
io: Zona
oligosaprobia
Aguas muy ricas en oxgeno y

carentes casi por completo de


sustancias nutritivas.
Pobres en especies e individuos.
Son las aguas de los arroyos en las
proximidades de su origen, muchas
aguas subterrneas, algunos lagos.
En principio todos los lagos
profundos eran oligosaprobios pero
la eutrofizacin de los mismos ha

A U TO PU R IFICA CI N D E CO R R IEN TES


El agua residual es portadora de

materia orgnica, inorgnica y


microorganismos.
Parte de los elementos pasan a
depositarse en el fondo, son slidos
decantables, pudiendo ser orgnicos e
inorgnicos.
Otros de densidad similar a la del agua
permanecen en suspensin
Hay elementos que llegan a la
superficie como son las grasas y
detergentes debido a su baja densidad.
Los microorganismos ocupan cualquier
zona de la corriente y pueden ser
aerobios, facultativos y anaerobios.

Las sustancias flotantes originan

fundamentalmente una reduccin de la capacidad


de re-aireacin de las aguas.
Las sustancias sedimentables dan origen a

acumulaciones importantes de materia orgnica,


putrecible, en el fondo del ro demandando
oxgeno.
Las sustancias de densidad similar a la del agua

pueden trasladar sus efectos a grandes distancias


(toxicidad, enfermedades, bioacumulacin).

Los elementos flotantes van quedando

retenidos por las planta y el propio


terreno de las orillas. Poco a poco la
superficie va quedando liberada de
elementos extraos.
Los elementos pesados van quedando
depositados en el fondo del cauce ms en
las zonas remansadas, pero a medida que
el ro discurre sus aguas van quedando
libres de partculas sedimentables.

Los componentes cidos y bases de los

vertidos, en la homogenizacin
producida en el ro se neutralizan.
Los microorganismos presentes en las
aguas o incorporados en los vertidos
utilizan la materia orgnica existente
metabolizndolas y transformndolas en
materia viva o coagulando las partculas
ms gruesas pudiendo de esta forma
sedimentarse parte de la materia en
suspensin.

FA SES D EL PR O CESO D E
A U TO D EPU R A CI N

ZO N A D E D EG R A D A C I N
Se produce al incorporarse la aguas contaminadas al ro,

apareciendo slidos flotantes, turbidez, reduccin del


oxgeno.
Desaparicin de peces y algas verdes.
Algas verdes y azules adheridas a las piedras mojadas.
Stigeoclonium, Oscillaria y Ulothrix.
En el fango gusanos tubifceos parecidos a las lombrices
de tierra. Tubifex y Limnodrilus.
Hongos blancos, verdes oliva, pardos y rojizos.
Sphaerotilus natans, Leptomitus y Achlya.
Protozoos ciliados como: Carchesium, Epistylis y Vorticella.
Posible existencia de peces que necesitan poco oxgeno y
se alimentan de materia orgnica.

ZO N A D E D ESCO M PO SICI N A C TIVA


Baja el oxgeno a cero para subir luego lentamente,

agua griscea oscura, no viven peces, pueden


desprenderse gases como metano, hidrgeno, sulfuro
de hidrgeno y otros de mal olor, puede formarse
espuma en la superficie.
Florecimiento de flora bacteriana con desplazamiento
de las aerobias por las anaerobias.
Disminucin primero y reaparicin despus de
protozoos.
Desaparicin de organismos filamentosos.
Existencia de huevos y larvas de Psychoda (sp de
mariposas) sobre todo en la parte ms sptica.
Gusanos Tubifex slo en el principio y final de la zona.

ZO N A D E A G U A LIM P IA
Aumenta el oxgeno, agua ms clara, reaparicin de la

vida acutica macroscpica, disminucin de hongos y


aparicin de algas con posibilidad de encontrar
nitratos, sulfatos, fosfatos y carbonatos.
Aparicin de protozoos, rotferos y crustceos.
Aparicin de algas por el orden siguiente: Cianoceas,
Cloroficeas y Diatomeas.
Aparicin de esponjas y briozoarios (filo de pequeos
animales) y otras especies de plantas y animales.
Existencia en el fango del fondo de caracoles, larvas
de insectos y ciertos mariscos.
Existencia de peces resistentes, especialmente las
carpas.

EV O LU CIO N D E A LG U N O S CO N TA M IN A N TES
IN TR O D U CID O S A L M ED IO M A R IN O
Oxigeno disuelto: El agua de mar suele

estar saturada de oxgeno; la agitacin del


oleaje y la accin del viento determinan
que la re-aireacin superficial sea intensa.
El consumo por parte de la biota no
influye en los niveles de OD en la gran
masa de agua. La elevada salinidad hace
que el valor de OD de saturacin sea
menor que el correspondiente en aguas
dulces para una misma temperatura.

Materia orgnica: En sistemas acuticos con

poca capacidad de dilucin o con flujos


fundamentalmente longitudinales, o con poca
renovacin hidrulica, la materia orgnica en
su proceso de degradacin puede llegar a
consumir todo el OD disponible.
En el mar, con una cantidad inmensa de OD
para procesos de degradacin biolgica, no se
producen situaciones crticas a no ser que en el
entorno mismo del vertido cuando todava no
se ha realizado una buena mezcla.

Por otra parte, la disponibilidad de MO


significa disponibilidad de alimento
para los niveles inferiores de la cadena
trfica.
El mar tiene una gran capacidad de
autodepuracin y asimilacin de
materia orgnica.

Flotantes: Los detergentes, grasas,

aceites, plsticos ligeros, etc., no se


mezclan con la masa de agua disponible,
sino que afloran a la superficie. Su poca
capacidad de degradacin, junto con la
accin del viento, permiten que se alejen
a grandes distancias del punto de vertido
y que se acumulen en ciertos lugares. Su
efecto puede ser lejano en el tiempo y en
el espacio.

Txicos: La introduccin de txicos

(metales pesados, compuestos orgnicos


txicos) es uno de los mayores problemas
del vertido de aguas residuales al mar.
Son muy persistentes, peligrosos a bajas
concentraciones y pueden ser bioacumulables.
Su persistencia puede permitir que su efecto
sea lejano en el tiempo y en el espacio.
Los efectos locales tambin pueden ser
importantes.

Contaminacin bacteriolgica: Los

parmetros de contaminacin
bacteriolgica son los principales a tener
en cuenta cuando se trata de alcanzar
objetivos de calidad de agua para bao o
cultivos marinos frente a vertidos urbanos.
Los organismos filtradores actan como
acumuladores de la contaminacin
bacteriolgica con el consiguiente peligro
para el hombre si los ingiere.

La persistencia de los grmenes

patgenos en el medio marino viene


condicionada por numerosos
fenmenos y factores.
Conocer la evolucin y persistencia de
la contaminacin bacteriolgica es
fundamental cuando se disean
instalaciones de vertido de aguas
residuales al medio marino.

Nitrgeno y fsforo: La acumulacin de

nutrientes en zonas costeras de lenta remocin


de agua puede originar fenmenos de
eutrofizacin similares a las que se producen
en aguas continentales. La aparicin de algas
junto con el aumento de la turbidez, pueden
hacer que estas zonas no sean adecuadas para
el bao por problemas estticos.
Son zonas con altos tiempos de renovacin de
las aguas de los puertos, las bahas, los
estuarios, los mares cerrados, etc.

Solidos en suspensin: La evolucin de los

slidos en suspensin o de materiales inertes


en el mar est condicionada por la
hidrodinmica.
Si el vertido se realiza en zonas de elevada
turbulencia y agitacin, los materiales se
pueden dispersar y no produciran efectos
locales.
Si la zona de vertido es de aguas tranquilas o
sin corrientes los materiales se iran
acumulando en el fondo.

Localmente se puede daar la capa original del

bentos y toda la vida que en ella se desarrollaba.


Los SS que se vierten y los fangos acumulados
en el fondo, si la velocidad del agua es
suficiente, pueden verse sometidos a sucesos de
re-suspensin y generar puntualmente graves
problemas de turbidez.
Si la zona marina donde se vierten los SS es de
muy alta calidad y transparencia, el impacto
producido por la turbidez puede ser inadmisible.