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DEFINICION

Las

Redes de Bravais o celdas unitarias, son


paraleleppedos que constituyen la menor
subdivisin de una red cristalina que conserva
las caractersticas generales de toda la retcula,
de modo que por simple traslacin del mismo,
puede reconstruirse el slido cristalino
completo.

En

el siglo XIX, el fsico francs A. Bravais


demostr que para evidenciar con claridad todas las
simetras posibles de las redes tridimensionales son
necesarios no 7, sino 14 celdillas elementales, que,
en su honor, son denominadas celdillas de Bravais.
Estas celdillas se construyen a partir de los 7
poliedros anteriores, pero asocindoles una serie
de puntos (nudos) que no slo estn situados en los
vrtices, sino tambin en el centro del mismo, o en
el centro de sus caras.

DETERMINACION

Para determinar completamente la estructura cristalina elemental de un slido,


adems de definir la forma geomtrica de la red, es necesario establecer las
posiciones en la celda de los tomos o molculas que forman el slido cristalino;
lo que se denominan puntos reticulares. Las alternativas son las siguientes:

P: Celda primitiva o simple en la que los puntos reticulares son slo los vrtices
del paraleleppedo.

F: Celda centrada en las cara, que tiene puntos reticulares en las caras, adems
de en los vrtices. Si slo tienen puntos reticulares en las bases, se designan
con las letras A, B o C segn sean las caras que tienen los dos puntos
reticulares.

I: Celda centrada en el cuerpo que tiene un punto reticular en el centro de la


celda, adems de los vrtices.

R: Primitiva con ejes iguales y ngulos iguales hexagonal doblemente centrada


en el cuerpo, adems de los vrtices.

CONFIGURACIONES
Combinando

los 7 sistemas cristalinos con


las disposiciones de los puntos de red
mencionados, se obtendran 28 redes
cristalinas posibles. En realidad, como
puede demostrarse, slo existen 14
configuraciones bsicas, pudindose el
resto obtener a partir de ellas. Estas
estructuras se denominan redes de
Bravais.

REDES

Caractersticas de la celda unitaria


En

el caso ms sencillo, a cada punto de


red le corresponder un tomo, pero en
estructuras ms complicadas, como
materiales cermicos y compuestos,
cientos de tomos pueden estar asociados
a cada punto de red formando celdas
unitarias extremadamente complejas. En
el primer caso, pueden obtenerse
sencillamente diversas caractersticas de
la red cristalina.

Caractersticas de la celda unitaria

Parmetro de red. Es posible determinar el valor del


parmetro de red (longitud de los lados de la celda
unitaria) sin ms que localizar en la celda la direccin a
lo largo de la cual los tomos entran en contacto. A estas
direcciones se las denomina direcciones compactas.'

Nmero de coordinacin. Es el nmero de tomos que


se encuentran en contacto con un tomo en particular, o
el nmero de tomos ms cercanos. El mximo es 12.

Factor de empaquetamiento. Fraccin del espacio de


la celda unitaria ocupada por los tomos, suponiendo
que stos son esferas slidas.

Caractersticas de la celda unitaria


Factor

de empaquetamiento = (tomos por


celda)x(volumen tomo)/(volumen celda)

Densidad. A partir

de las caractersticas de la
red, puede obtenerse la densidad terica
mediante la siguiente expresin:

Densidad

= (tomos por celda)x(masa atmica)/


(Nmero de Avogadro)x(volumen celda)