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GEMOLOGIA

PROPIEDADES FISICAS Y OPTICAS DE LAS


GEMAS
PROPIEDADES FISICAS
•DUREZA
•EXFOLIACION O CLIVAJE
•FRACTURA
•TENACIDAD
•DENSIDAD Y PESO ESPECIFICO
•QUILATE
PROPIEDADES OPTICAS
 COLOR
 LA RAYA
 CAMBIO DE COLOR
 ACCION DE LA LUZ
 ANGULO CRITICO O LIMITE
 BIRREFRIGENCIA
 DISPERCION (FUEGO)
 TRANSPARENCIA
 BRILLO
 PLEOCROISMO
 FIGURAS LUMINICAS O SCHILLERS
 LUMINISCENCIA
DUREZA
 Se denomina así a
la resistencia del
mineral a ser
rayado. Se mide de
diversas formas,
pero es de
aplicación la Escala
de Mohs, conjunto
de diez minerales
bien conocidos que,
convencionalmente,
se ordenan del 1 al
10 en escala de
menor a mayor
dureza; cada
mineral raya al
anterior y es rayado
por el siguiente en
Composición
Dureza Mineral Comentario
química
Se puede rayar
1 Talco fácilmente con la Mg3Si4O10(OH)2
uña
Se puede rayar
2 Yeso con la uña con CaSO4·2H2O
más dificultad
Se puede rayar
3 Calcita con una moneda CaCO3
de cobre
Se puede rayar
4 Fluorita CaF2
con un cuchillo
Se puede rayar
Ca5(PO4)3(OH-,
5 Apatito difícilmente con
Cl-,F-)
un cuchillo
Se puede rayar
6 Ortoclasa con una lija de KAlSi3O8
acero
7 Cuarzo Raya el vidrio SiO2
Raya a todos los
8 Topacio Al2SiO4(OH-,F-)2
anteriores
Zafiros y rubíes
9 Corindón son formas de Al2O3
corindón
Es el mineral
10 Diamante C
natural más duro
EXFOLIACION O CLIVAJE
Se llama exfoliabilidad a la propiedad
que presentan algunos minerales de
partirse preferentemente según
planos paralelos determinados, que
internamente suelen corresponder a
planos con mayor densidad atómica.
En muchas piedras los planos de
exfoliación se manifiestan como
fracturas internas, que deben
evitarse en el proceso de facetado, si
se desea obtener gemas de gran
calidad.
 Además, los planos de exfoliación significan
debilidad estructural, y suponen un
problema a la hora de tallar una gema, y
también en el uso, a lo largo de la vida de la
piedra.
 En muchos minerales existen otros planos
preferentes de fractura, que se manifiestan
como una "falsa exfoliación", y que se
denominan de partición. En términos
generales, sus ventajas e inconvenientes son
similares a los planos de exfoliación. Son
característicos los planos de partición según
el pinacoide basal del corindón.
FRACTURA
La fractura, por otra parte, no es más que la rotura de una
piedra en superficies irregulares, rotura provocada por un
golpe; a veces ayuda a distinguir piedras en bruto de similar
apariencia.
Citaremos aqui los diferentes tipos de fractura:

Concoidea
Desigual o irregular
Ganchuda
Lisa
Astillosa
Fibrosa
Granuda
 
TENACIDAD

Se llama así a la propiedad mecánica que


representa la cohesión interna de las
partículas del mineral. Aunque existe una
cierta relación con las anteriores
propiedades, no se identifica con la dureza,
sino más bien con la "ausencia de
fragilidad". Determinados minerales muy
duros, como el diamante, presentan una
elevada fragilidad al golpe, lo que
condiciona su utilización, el tipo de montura
que debe utilizarse, etc.

La jadeita permite tallas sofisticadas gracias a su gran tenacidad …….foto de juan s. cozar.
DENSIDAD Y PESO
ESPECIFICO
El peso específico es una propiedad escalar que depende
de la composición química y de la estructura. Como la
mayor parte de las gemas son cristales individuales de un
solo mineral, el peso específico es relativamente constante
para cada gema y puede constituir una valiosa ayuda en
su determinación. Ésta se lleva a cabo por diversos
métodos, todos los cuales se basan en el principio de
Arquímedes (balanza hidrostática, picnómetro, etc.).
Balanza de
penfield para
medir el peso
especifico de las
gemas.

Fotografia de ige
PESO ESPECIFICO Y
DENSIDAD

El peso especifico nos indica el peso


de un material por unidad de
volumen, mientras que la densidad
nos indica la masa por unidad de
volumen. Siendo el peso de un
cuerpo variable en funcion de la
constante gravitacional, mientras
que la masa es siempre constante,
hasta ahora se había empleado en el
comercio de piedras preciosas el
DENSIDAD
En las gemas, la densidad varía entre 1
y 8. Los valores inferiores a 2 se
denominan ligeros COMO EL OPALO EL
AZABACHE O AMBAR
entre 2 y 4 se denominan normales (como el
aguamarina, la amatista y el apatito)
y superiores a 4, pesados (rutilo, pirita,
hematites, etc.).
KILATE O QUILATE

LA PALABRA QUILATE PROVIENE DEL ARABE QUE SIGNIFICA ¨SEMILLA


DE HADA¨ YA QUE E LA ANTIGÜEDAD FUE ASI USADA PARA MEDIR EL
PESO DE EL ORO Y DE LAS PIEDRAS PRECIOSAS.

QUILATE ES LA MEDIDA DEL PESO DEL DIAMANTE O DE LAS PIEDRAS


PRECIOSAS, NO SOLO EL PESO DETERMINA EL VALOR DE LAS GEMAS
SI NO TAMBIEN VARIAS CARACTERIZTICAS NOMBRADAS EN ESTA
PRESENTACION
COLOR
 Se denomina color al
complementario de la
radiación visible absorbida
por la gema cuando se
provoca la excitación de
los electrones de la capa
externa de sus átomos a
orbitales de mayor
energía. Como sucede con
los demás minerales, hay
gemas que poseen color
propio (idiocromáticas),
porque los iones excitados
son los que forman parte
de la composición
específica del mineral. Son
ejemplos la rodocrosita
(MnCO3), la malaquita
(Cu2(OH)2CO3), el olivino
((Mg,Fe)2SiO4) y otros.
 Muchas gemas, sin
embargo, son incoloras
cuando son puras,
aunque esta
circunstancia pueda ser
muy rara, y sólo toman
color según la impureza
predominante incluída
en pequeñas
cantidades en su red
cristalina: son gemas
que se llaman
alocromáticas y que
pueden presentar
diversos colores.
Ejemplos típicos son el
diamante (C), el
berilo (Al2Be3Si6O18),
el corindón (Al2O3), las
turmalinas, la fluorita
y muchos otros
LA RAYA
 SE CONOCE COMO RAYA  sobre un fragmento
DE COLOR AL METODO de porcelana no
PARA DETERMINAR LA vidriada, se coge una
IDENTIDAD DE LAS
GEMAS MEDIANTE EL piedra en bruto y se
COLOR hace una fuerte
raya; las pequeñas
placas de polvo
rayado eliminan el
color adquirido de la
piedra,
manifestándose en
ésta el color original.
Lógicamente, este
método puede dañar
la belleza de la
piedra, por lo que
solo es recomendable
usarlo cuando se
trata de coleccionar
CAMBIO DE COLOR
LAS GEMAS COMO EL CUARZO ROSADO, LA AMTISTA Y
LA KUNZITA, PUEDEN MODIFICAR SU COLOR CON EL
CAMBIO DEL TIEMPO, LLEGANDO INCLUSO A TORNARSE
INCOLORAS POR EL EFECTO DE LA LUZ DEL SOL.
LO MAS FRECUENTE ES QUE LA MANO DEL HOMBRE
INTERVENGA PARA MODIFICAR EL COLOR NATURAL DE
LAS PIEDRAS CON OBJETO DE AUMENTAR SU BELLEZA.
ACCION DE LA LUZ
 REFRACCION: TIENE LUGAR CUANDO UN RAYO DE LUZ
PASA OBLICUAMENTE DE UN MEDIO , ESO ES EN LA ZONA
DE CONTACTO DE LOS DOS MEDIOS
 EL GRADO DE REFRACCION DE LA LUZ ES CONSTANTE EN
LOS CRISTALES EN CADA TIPO DE GEMAS, POR ESO SE
UTILIZA EN SU DERTERMINACION .
 EL GUARISMO QUE INDICA CUANTITATIVAMENTE ES EL
INDICE DE REFRACCION
 METODO DE INMERCION: CON ESTE METODO ES POSIBLE
MEDIR LA REFRACCION DE LA LUZ SIN NECESIDAD DE
GRANDES ALRDES TECNICOS, SE SUMERJE LA GEMA ENUN
LIQUIDO DE INDICE DE REFRACCION YA CONOCIDO CON
ESTO OBSERVAMOS LOS SIGUIENTES DATOS:
METODO DE INMERCION
 CONTORNO BLANCO +
ARISTAS DE LAS FACETAS
NEGRAS: GEMA CON
MENOR REFRACCION DE
LA LUZ.
 CONTORNO NEGRO +
ARISTAS DE LAS FACETAS
BLANCAS: GEMA CON
MAYOR REFRACCION DE
LA LUZ.
 CONTORNO ANCHO: LA
REFRACCION DE LA LUZ
DIFIERE MUCHO.
 CONTORNO DIFUSO: GEMA
CON IGUAL REFRACCION
DE LUZ.
BIRREFRIGENCIA
al penetrar en el cristal de una gema,
la luz no solo es refractada sino que,
simultáneamente, se divide en dos
rayos; esto ocurre prácticamente en
todas las gemas, salvo en las que
pertenecen al sistema cúbico, los
vidrios y el ópalo.
En este zircón se puede observar
como en los minerales con
birrefrigencia alta se aprecia una
duplicación de la imagen de las
facetas de la culata, vistas desde la
corona de la piedra tallada
DISPERCION

 El fenómeno conocido  Ladispercion de una


como dispersión se gema, se expresa
da en gemas talladas numericamente como
e incoloras: la diferencia entre los
descomponen la luz indices de refraccion
en los colores del del rojo y del violeta.
espectro visible, Ya que cada uno de
causando un efecto estos colores
de irisación. Este comprende un
fenómeno se puede margen amplio
observar con mas
claridad cuanto más
transparente o clara
es la gema; si las
piedras poseen un
color intenso, la
dispersión es más
débil.
TRANSPARENCIA
De forma empírica, se denomina
transparencia la mayor o menor
facilidad que tiene la luz para
atravesar un cuerpo. Depende de la
composición, del tipo de enlace que TRANSPARENTES
presenta la estructura cristalina de
dicho cuerpo y de las impurezas e
inclusiones que posea.
    También influye el grosor y la
conservación de la superficie que, en
el caso de las gemas, es muy
importante. Normalmente las gemas
se clasifican en transparentes,
traslúcidas y opacas. TRANSLUCIDAS

OPACAS
BRILLO
Cada piedra posee un indice de
reflexión del cual depende su brillo,
así como de las características de su
superficie y del índice de refracción:
cuanta más refracción, mayor brilo. El
color no afecta al brillo ni positiva ni
Brillo: depende de la naturaleza de la
negativamente.
gema y del tipo de enlace.
Adamantino: diamante
Resinoso adamantino: circón
Vítreo: Rubíes, esmeraldas,
cuarzo
Nacarado: perlas
Sedoso: materiales con
inclusiones orientadas (cuarzo
rutilado, ojos de gato)
Craso: turquesa
Resinoso: Ámbar
Céreo: jade
PLEOCROISMO
Algunas gemas transparentes ofrecen
distinta intensidad o coloración
dependiendo de la dirección, lo que
ocurre cuando la luz es absorbida de
diferente manera en los cristales
birrefingentes. A este efecto se le
llama genéricamente pleocroísmo,
Es un fenómeno muy frecuente pero,
por lo general, poco acusado, por lo
que pasa desapercibido. En ciertas
piedras, como la andalucita, el
apatito, la axinita, el crisoberilo, la
epidota o la turmalina es más
Una iolita, sumergida en un líquido de
evidente.
inmersión, cambia de color, como
consecuencia de su pleocroismo, en
función de la dirección de la luz(Foto:
IGE)
FIGURAS LUMINICAS O
SCHILLERS
Se clasifican en:
CHATOYANCE –EFECTO OJO DE
GATO :
Es un resplandor causado por la
orientación paralela de agujas
cristalinas o tubos. El efecto consiste
en que, sobre una talla en cabujón de
la gema iluminada con una luz
puntual fuerte, se observa una línea
de luz que se desplaza al mover la
piedra. Un ejemplo es la variedad de
crisoberilo denominada cimófano.
También la sillimanita, algunas
turmalinas, berilos y cuarzos.
Efecto "ojo de gato" en un crisoberilo
ASTERISMO:
Es el resplandor causado por
inclusiones aciculares que se
disponen cortándose a 120° o a 90°.
Se observa, al igual que el anterior,
en cabujones fuertemente
iluminados, como una estrella de 6 o
4 puntas, respectivamente, que se
desplazan al mover la gema.
ADULARESCENCIA:
es un resplandor azulado o blancuzco
característico de la adularia o piedra
luna (variedad de feldespato).
También pueden presentarla la
ortosa, la albita y los demás
feldespatos. Se debe a las maclas
polisintéticas y a la presencia de
inclusiones dispersas.
AVENTURESCENCIA :
Es el brillo producido por "chispas"
incluidas en ciertas piedras. Estas
chispas son, en realidad, inclusiones
dispersas de micas o, en el caso de
las aventurinas artificiales, cristales
tetraédricos de cobre metal. El
nombre procede de la aventurina o
venturina, variedad de cuarzo con
inclusiones de mica fuchsita
IRIDISCENCIA :
es una interferencia, por lo general
perjudicial para el valor de la gema,
consistente en la aparición de
diversos colores "del arco iris" en
ciertas fracturas o exfoliaciones del
cristal, por interferencia y difracción
de la luz. Es frecuente en el topacio y
en muchos cuarzos.
LABRADORESCENCIA
Aparece principalmente en gemas
como la labradorita y en la
espectrolita, y se manifiesta como
una irisación de tono metálico
brillante, sobre todo de colores
verdes y azules.
OPALESCENCIA :
Se da sobre todo en el ópalo, y es
causada por la reflexión luminosa de
longitudes de onda corta,
produciendo un brillo azulado
lechoso, o perlado.
FIN

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