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Varicela

Definicin

Es una infeccin viral por la cual la


persona presenta ampollas
extremadamente pruriginosas en todo
el cuerpo. La varicela sola ser una de
las enfermedades clsicas de la niez.
Sin embargo, desde la llegada de la
vacuna contra dicha enfermedad, sta
se ha vuelto mucho menos comn.

Etiologa

La varicela es una infeccin viral causada


por unherpesvirusdel gneroVaricellovirusy
lasubfamiliaAlphaherpesvirinae.
Lataxonomalo ha denominado virus herpes
humano 3 (HHV-3) cuyo nico reservorio
conocido es el hombre. El virus tiene
unADNde doble cadena. Todos los virus de
esta familia rodean su ADN con
unacpsideicosadricacon un rea proteica
triangular que lo recubre.

Epidemiologia

La varicela puede verse en cualquier poca del ao, aunque


es ms frecuente en el invierno y la primavera en los pases en
donde hay estaciones diferenciadas, pero es muy comn en
todo el ao, y principalmente en las zonas de clima templado y
medio-fro en los pases en donde no hay estaciones
totalmente diferenciadas. El virus causante slo se transmite
de persona a persona, ya sea por contacto directo con las
lesiones cutneas o por va area al expulsarse mediante la
tos o los estornudos. El periodo de incubacin hasta que
aparece la enfermedad es de 2 a 3 semanas. Los enfermos son
contagiosos aproximadamente desde 2 das antes de aparecer
la erupcin. Tambin se puede contraer la varicela a partir de
las lesiones de una persona con herpes zster.

Los contactos familiares, aquellos que contraen


la enfermedad a partir de otro miembro de su
familia, suelen presentar formas ms graves
que los primeros casos, probablemente por un
contacto ms intenso y continuado con el virus.
La varicela es sumamente contagiosa, de
manera que cuando hay un enfermo en la casa
el 80-90% de las personas susceptibles que
viven all acaban contrayendo la enfermedad.

Fisiopatologa

El virus entra al husped a travs de la colonizacin de las


vas respiratorias superiores.

Migran a los ganglios linfticos regionales y se replican


durante 4 das aproximadamente.

Entre 4 o 6 das despus de la infeccin ocurre la 1 viremia


durante la cual el virus logra replicarse en Hgado, bazo y
otros rganos.

Entre 6 y 12 das posteriores a la infeccin se da la 2 viremia,


de mayor longitud de la 1, en la que el virus infecta la piel.

El virus permanece latente en los ganglios de la raz dorsal y su


reactivacin produce herpes zoster

Signos y
Sntomas

El sntoma ms evidente es la erupcin, que suele iniciarse


en la cabeza y en la espalda, y se propaga durante los tres o
cuatro das siguientes. Llega a cubrir buena parte del cuerpo.

Las primeras marcas suelen ser de color rojo, pequeas


y muy caractersticas. Normalmente provocan picor.

Rpidamente se transforman en vesculasque, en la


ltima fase de la varicela, se cubren de costra.

Estas lesiones a veces tambin aparecen en la boca, la


garganta y los genitales.

Aparte del picor,la varicela suele causar en el nio fiebre,


un ligero dolor de cabeza y prdida de apetito.

La mayora de los nios con varicela presentan los siguientes sntomas


antes de que aparezca el sarpullido:

Fiebre

Dolor de cabeza

Dolor de estmago
El sarpullido de la varicela ocurre entre 10 y 21 das despus de haber
tenido contacto con alguien que tena la enfermedad. El nio promedio
presenta de 250 a 500 ampollas pequeas, llenas de lquido y
pruriginosas, sobre manchas rojas en la piel.
Las ampollas frecuentemente se observan primero en la cara, la parte
media del cuerpo o el cuero cabelludo. Despus de uno o dos das, las
ampollas se tornan grises y forman costras. Mientras tanto, nuevas
ampollas brotan en grupos; a menudo aparecen en la boca, la vagina y
en los prpados. Los nios con problemas cutneos, como eccema,
pueden presentar miles de ampollas.

Diagnostico

El mdico suele reconocer


fcilmente la varicela porque la
erupcin y los dems sntomas son
muy caractersticos. Slo muy
excepcionalmente es necesario
realizar una medicin de los valores
de anticuerpos en la sangre e
identificar el virus en el laboratorio.

Tratamiento

La varicela requiere una terapia antiviral y


sintomtica. La terapia sintomtica se realiza con
analgsicos, antihistamnicos y cremas o lociones
que calman el picor. Su efecto es paliativo y
transitorio. Tambin son recomendables las
compresas hmedas o los baos tibios para limpiar
las heridas que se producen al rascar las ampollas
y evitar posibles infecciones. En caso de infeccin
bacteriana se administran antibiticos y si surgen
complicaciones serias se emplean medicamentos
antivirales, como aciclovir o interfern alfa.

Prevencin

La mejor forma de prevenir la varicela es


vacunndose. Los nios, los adolescentes y los
adultos deben recibir dos dosis de la vacuna contra la
varicela.

La vacuna contra la varicela es muy segura y eficaz


para prevenir la enfermedad. La mayora de las
personas que reciben la vacuna no contraern
varicela. Si una persona vacunada contrae varicela,
por lo general es leve, con menos ampollas y poco o
nada de fiebre. La vacuna previene casi todos los
casos graves de la enfermedad