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Papiloma

Humano
By: Valeria Rivera Padilla y Sofa Snchez
Barrientos

El virus de Papiloma Humano (VPH) son grupos diversos de


virus ADN pertenecientes a la familia de los Papillomaviridae y
representa una de las infecciones de transmisin sexual ms
comunes, y se conocen ms de 100 tipos virales que en
relacin a su patogenia oncolgica, se clasifican en tipos de alto
y de bajo riesgo oncolgico.

Entre treinta y cuarenta tipos de VPH se transmiten


normalmente por contacto sexual e infectan la regin ano
genital. Algunos tipos de VPH transmitidos por contacto sexual
pueden producir verrugas genitales.

La mayor parte de la gente infectada por VPH desconoce que lo


est. Todos los VPH se transmiten por contacto piel a piel.

La infeccin persistente con algunos tipos de VPH transmitidos


sexualmente denominados de alto riesgo (diferentes de los
que causan verrugas) puede evolucionar y producir lesiones
precancerosas y cncer invasivo.

La infeccin con VPH es la causa principal de casi todos los


casos de cncer cervical, aunque en la mayor parte de las
infecciones con este tipo de virus no se produce ninguna
patologa.

En el ao 2008, el mdico alemn Harald zur Hausen (1936-)


recibi el Premio Nobel de Medicina por el descubrimiento de
VPH como una causa de cncer cervical.

La mayor parte de las infecciones con VPH en mujeres jvenes


son temporales, y tienen poca importancia a largo plazo. El 70
% de las infecciones desaparecen en 1 ao y el 90 % en 2 aos.
Sin embargo, cuando la infeccin persiste entre el 5 y el 10 por
ciento de las mujeres infectadas existe el riesgo de desarrollar
lesiones precancerosas en el cuello del tero (el crvix), que
puede progresar a cncer cervical invasivo. Este proceso
normalmente lleva entre 15 y 20 aos, dando muchas
oportunidades a la deteccin y el tratamiento de las lesiones
precancerosas, a menudo con altas tasas de curacin.

En los pases con recursos financieros suficientes se utiliza el


test cervical papanicolaou (pap) para detectar clulas
anormales que podran degenerar en cancerosas. Un examen
cervical (inspeccin visual) tambin puede detectar verrugas y
otros crecimientos anormales, que aparecen como manchas
blancas en la piel cuando se lavan con cido actico.

Las clulas anormales y cancerosas pueden eliminarse con un


procedimiento simple, normalmente con un asa cauterizante o
ms frecuentemente en el mundo desarrollado por congelacin
(crioterapia).

Recientemente se han desarrollado tests de ADN para detectar


VPH, ms sensibles que el test pap y la inspeccin visual. Se
estn desarrollando tambin tests de bajo coste, adecuados
para centros con pocos recursos, lo que permitir realizar tests
de manera sistemtica en lugares donde ahora no es posible en
frica, Asia y Latinoamrica.

Los tests pap han reducido la incidencia y los fallecimientos por


cncer cervical en el mundo desarrollado, pero aun as hubo 11
000 casos y 3900 fallecimientos en Estados Unidos en el ao
2008. El cncer cervical presenta una elevada mortalidad en
reas pobres en recursos; a nivel mundial, se producen 490.000
casos y 270.000 fallecimientos.

Sobre todo debido a que el test pap es difcil de mantener en


centros con pocos recursos, entre el 80 y el 85 % de los
fallecimientos por cncer cervical tienen lugar en los pases en
desarrollo.
Las vacunas VPH, Cervarix y Gardasil, que previenen la
infeccin con los tipos de VPH que causan el 70 % del cncer
cervical (tipos 16 y 18), pueden conducir a reducciones
mayores.

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