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ENSAYE AL FUEGO

PARA ANALIS DE ORO Y


PLATA
(Mtodo FIRE ASSAY tambin llamado
ENSAYO CON FUEGO)

INTRODUCCION
El ensayo con fuego se usa para determinar el oro en
todos los tipos de muestras, incluidas las muestras de
rocas y/o afloramientos, muestras de perforacin,
precipitados de Merrill Crowe, carbn activado cargado,
concentrados y relaves.

Principio :
Colectar el Au (Ag, Pt, Pd, Rh, etc. ) por plomo en estado
lquido a temperaturas entre 900- 1000C.

Muestras de exploracin para determinar oro

Muestras neutras cuarzo-feldespticas

Muestra reductora con abundante pirita

Muestra oxidante con abundante xidos de Fe-Mn

CLASIFICACIN DE MUESTRAS DE ACUERDO A SU


CAPACIDAD OXIDANTE, REDUCTORA O NEUTRA.

MUESTRAS NEUTRAS : No reducen el PbO a Pb


metlico , caso de abundante cuarzo, caliza, magnesita,
siderita, rodonita, etc. Agregar harina.
MUESTRAS OXIDANTES
Oxidan Pb metlico a PbO, tal como hematita, magnetita.
Pirolusita, cuprita, etc. Agregar harina (2.5 g para 15g de
muestra).
MUESTRAS REDUCTORAS
Reducen PbO a Pb tal como los sulfuros (py, gn, cpy, sf,
etc.) autoreductores.

FUNDENTE
Toda sustancia que se agrega a propsito a la carga,
con el objeto de facilitar la fusin de aquellos
componentes de alto punto de fusin.
Sustancia que se emplea para eliminar xidos y otras
sustancias no deseadas (o impedir su formacin) y van
desde la slice (cida) hasta la cal (bsica) pasando por
el brax (neutro).

PRINCIPALES REACTIVOS FUNDENTES


Brax, Carbn vegetal, carbonato de sodio,
cloruro de sodio, nitrato de potasio, slice, vidrio
molido, floruro de calcio.
Brax (Caractersticas)

Clasificacin de los Fundentes

-Es soluble en agua

a) Fundentes Oxidantes

-En solucin disuelve los xidos


metlicos.
-En estado fundido sirve de
solvente a los xidos metlicos
y dems impurezas.
-Funde a 878 C.
Al combinarse con los metales
facilita su fusin.

Nitrato de potasio, nitrato de sodio


cloruro de sodio
b) Fundentes Reductores
Carbn vegetal, harinas vegetales,
Zn, Fe, NaCO3, KCO3.
c) Fundentes Neutro o Reguladores
Brax, Slice, vidrio molido.

PROPIEDADES REQUERIDAS DE LOS


FUNDENTES
La temperatura de fusin debe ser inferior a la de los
metales a recuperar.
La densidad en estado de fusin debe ser menor que la
de los componentes de la muestra aurfera.
Debe solubilizarse en el metal para que su accin
qumica sea eficaz.
Debe tener una baja presin de vapor y no desprender
gases txicos.
En estado fundido, debe tener gran avidez por los xidos
metlicos base y otras impurezas.

REACTIVOS DEL FLUX POR VA SECA


Litargirio (PbO): Funde en 883C, oxidante y
desulfurizador, se reduce a Pb para colectar Au, Ag, Pd,
Pt, etc.
Slice (SiO2): Reacciona con PbO y funde a 726C
Borax (Na2B4O7): Disminuye punto de fusin
Carbonato de sodio (Na2CO3): En 950C
descompone en Na2O y CO2

se

Nitrato de potasio (KNO3): 1g de nitrato K oxida 4g de


Pb a PbO
Harina (C6H10O5) : 1g de harina acta sobre PbO y
produce 12g Pb
Plata : Para encuartacin (Ag/Au en 3/1 para particin)

ESCORIA
Se entiende por escoria, una mezcla de compuestos y xidos de
orgenes diversos: ganga del mineral o del combustible y
otros adicionados para que acten como fundentes.
La escoria forma una fase separada del bao metlico y debido
a su inmisibilidad y menor densidad se ubica sobre ste.
El rol de la escoria es recolectar la impurezas del metal,
proteger el bao fundido de la atmsfera y evitar las prdidas
excesivas de calor de ste, y tambin puede intercambiar con la
fase metlica un determinado elemento, tal como el oxgeno.

ESCORIA

ETAPAS ANALISIS DE ORO POR VA SECA


1. Etapa de fundicin
Uso de fundentes
2. Etapa de copelacin
3. Etapa de particin
4. Etapa de pesado

1.

ETAPA DE FUNDICIN
La fundicin , tambin conocido como ensayo al fuego es un
proceso que consiste en producir una fusin de la muestra
usando reactivos fundentes adecuado en hornos con ladrillos
refractarios (MUFLAS), a una temperatura por encima de 1,050
C para obtener dos fases:
Fase superior:
Constituida por la escoria.
Fase inferior:
Constituida por el plomo con los metales nobles colectados.
Los dos lquidos se separan en dos fases debido a su inmiscibilidad
y gran diferencia de densidad . Estos se solidifican al enfriar. El
plomo slido se separa de la escoria como rgulo.
En el proceso de fundicin los reactivos que acompaan a la
muestra genera dos tipos de reacciones: de oxidacin y reduccin

El rgulo y la escoria

PROCESO DE FUSIN
En un vaso de arcilla se vacea la muestra
mezclada con agentes fundentes que incluyen
al PbO2 ( Litargirio), y se funden a alta
temperatura. El xido de plomo se reduce a
plomo, el cual colecta el metal precioso.
Cuando la mezcla fundida se enfra, el plomo
con el metal precioso permanece en el fondo
cubierta por una escoria vtrea que
permanece en su parte superior.
Nota .- Si la muestra es piritosa adicionar un
agente reductor (clavo, fierro puro o KNO3). Si
es oxidada adicionar harina.

Vasos de arcilla con muestras de mineral y fundentes

MUFLA A CORRIENTE PARA FUNDICIN-COPELACIN

MUFLA A PETROLEO PARA FUNDICIN-COPELACIN

Separacin de escoria y rgulo

2.

ETAPA DE COPELACION
Este proceso consiste en colocar el rgulo en unas
copelas de magnesita e introducir a los horno de
fundicin o copelacin a una temperatura de 920 C.
Es un proceso de oxidacin donde el plomo es
absorbido por la copela en ms de 98% , el resto se
volatiliza junto con las impurezas para dejar un botoncito
muy pequeo de aspecto brilloso que viene a ser el
dore; una aleacin de oro y plata.

Vasos y copelas

Vasos refractarios para fundicin y copelas para


obtener dor por va seca

Proceso de Carguo y Descarga de la Copela

COPELACIN

3.

ETAPA DE PARTICION
Se procede de la siguiente manera:
Sacar los botoncitos de la copela con una pinza y
con el martillito, dar unos golpecitos en el yunque para
segregar las partculas adheridas.
Colocar en los crisoles de porcelana conservando
el orden
Llevar a la sala de ataque qumico.
Agregar acido clorhdrico y cido ntrico QP a una
concentracin de 1:3
Llevar a la plancha de ataque qumico a temperatura baja. En
el proceso de ataque qumico del dor, la plata se disuelve
pasando a solucin de nitrato de plata que posteriormente se
recupera en formas de cloruro de plata, precipitando con cido
clorhdrico.
Lavar 3 veces el botoncito de oro con agua desionizada.
Secar y calcinar a 400 C para obtener finalmente el botn de
oro puro.

Instantes en que el operador saca los botoncitos de dore


oro-plata a los crisoles de porcelana.

Copelas con los botones de dor

Ataque Qumico de dore con agua regia

4.

ETAPA DE PESADO
Pesar en la balanza electrnica con aproximacin a
microgramos (de preferencia 6 dgitos).
Registrar los pesos
Se reporta en gramos por tonelada. Ley de oro: g/t
Au (ppm)

Au(g) en 30 g muestra

0.001 ppm

0.03

0.01 ppm

0.3

0.1

ppm

ppm

30

10

ppm

300

100 ppm

3000

ENSAYE AL FUEGO: DETERMINACIN DE


ORO Y PLATA
PROCEDIMIENTO
1

FUNDENTE (FLUX) Para Au y Ag

3
2

Litargirio = 37.5 Kg
Carbonato de Na =15.0 Kg
Brax

= 6.0 Kg

Slice

=2.4 Kg
Temp. 1050 C

Plata

Tiempo : 1 hora o ms
Escoria

Pb/Au/Ag

Plomo
Oro

copelacin

HNO3

Parte del Pb debe ser volatizada y la


otra absorbida por la copela

AgNO3

Dor

Calentada
por 20 a
850 C

copelacin

11
10

copelacin

Ag

Au

ANEXOS

Tenazas para coger los crisoles y copelas

Muestra de mineral seca homogenizada, cuarteada y


pulverizada

Lingotera con cavidades cnicas para separar regulo


de plomo con metales preciosos de la escoria
silicatada

Lingotera con cavidades cnicas para separar


regulo de plomo con metales preciosos de la
escoria silicatada

Lingotera para vaceado de oro

Copela con dor platoso

Copela con dor