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Tema 4.

Memoria a corto plazo


Short - term - memory

MCP
Texto 1. Crespo, A. (1997). La memoria a corto plazo (MCP).
En A. Crespo (1997). Psicologa general: memoria, pensamiento y lenguaje. Madrid: Centro de Estudios Ramn Areces. Pginas 76 a 87.

INDICE
1. INTRODUCCIN.
1.1 La MCP en el enfoque estructural de la memoria
1.2 Definicin, evolucin y denominaciones

2. Evidencias de la hiptesis dual MCP MLP


3. Propiedades y Procesos bsicos:
3.1 Amplitud. Miller
3.2 Duracin. T. demora y T. Brown-Peterson
3.3 Proceso de Codificacin. Efecto de Modalidad y Sufijo.
3.4 Proceso de Recuperacin. Modelo de Sternberg
3.5 Proceso de Olvido en la MCP. Decaimiento e
interferencia.

Lugar de la MCP en el esquema estructural

La informacin se
mantiene
si se repasa,
repitindola,
o atendiendo.

Si no hay repaso, la informacin se pierde

Input-output de informacin en MCP

Definicin
La MCP es un sistema de almacenamiento
temporal, transitorio, consciente, de capacidad
y duracin limitadas.
La MCP es un espacio mental de repaso y
procesamiento de la informacin.
Actualmente se considera que trabaja con la
informacin de forma activa.
Por ello se denomina memoria de trabajo.

Evolucin en los ltimos aos de la MCP.


En los 70 la MCP se consideraba un almacn
pasivo, relacionado con el almacenaje del
recuerdo.
Es decir, serva para superar el rapidsimo decaimiento de la
informacin en la memoria sensorial.

Hoy se considera un almacn activo,


relacionado ms con el procesamiento de
informacin.

MCP.

Denominaciones

W.James distingui inicialmente entre:

Memoria primaria

vs secundaria

La memoria primaria, tambin se denomin inmediata:

Memoria inmediata vs

diferida

A partir de los aos 70 se utiliza la denominacin general:

MCP

vs

MLP

Otras denominaciones:

Memoria en funcionamiento
Memoria activa

vs
vs

memoria almacenada
pasiva

Squire y Butters la denominan (1992):

Memoria de proceso

vs.

Memoria declarativa:
semntica
episdica

La hiptesis DUAL
Esta contraposicin dual, desde James, distingue
entre una memoria primaria (constituida por la experiencia
consciente) y una memoria secundaria ( conocimientos
adquiridos en el pasado).
Hoy por hoy, se ha convertido en una contraposicin
MCP vs. MLP
Por ello, estos 2 almacenes han sido definidos en
contraste, por sus diferencias en capacidad,
codificacin y duracin.
A esta contraposicin entre almacenes se le ha
denominado "hiptesis dual de la memoria"

FASES EXPERIMENTALES
EN LOS DISEOS SOBRE MEMORIA
Fase
de

Fase
de
Aprendizaje

Posible intervalo de demora variable

Retencin

Tcnicas

Tcnicas de Presentacin

1. Aprendizaje Serial

1. Recuerdo:

2. Pares asociados

libre,

serial,
sealado.

2. Reconocimiento

Tcnicas de presentacin en la fase de aprendizaje


Aprendizaje serial.

Se le presenta al sujeto una lista o serie de tems:


Palabras, letras, dgitos o
slabas sin sentido.
sentido

Posteriormente, en la fase de retencin, deben ser recordadas o


reconocidas.

Pares asociados

El trmino 1 acta como estmulo y el 2 como respuesta


CASA
flor
RELOJ
libro

En la fase de retencin se presentan slo los estmulos


CASA
- ... ?
RELOJ
- ?

Y los sujetos deben emitir la respuesta correspondiente ( ... -flor ... -libro)..

Tcnicas de evaluacin de la retencin

Recuerdo: El sujeto debe reproducir el conjunto de tems

presentados lo ms correctamente posible (informacin accesible).


Libre: el sujeto reproduce lo estudiados en el orden que desee
Serial : debe comunicarlos en el mismo orden en que fueron
presentados
Sealado: se proporcionan al sujeto seales o claves que ayuden
durante la fase de retencin.

Reconocimiento (informacin disponible) El sujeto debe


distinguir en una lista entre:

1.
2.

tems viejos, los que ha estudiado en la fase de aprendizaje.


tems nuevos o distractores.
Ej.en la vida cotidiana, un examen de alternativa mltiple.

2.Evidencias de la hiptesis dual.


2.1 Evidencias Cognitivas: La curva de posicin
serial presenta efectos de primaca y recencia.
Adems diferentes efectos demuestran la existencia de los 2
almacenes, MCP y MLP:
c) Efectos de la tasa de presentacin
d) Efectos de introducir una tarea interpolada

2.2 Evidencias Comparadas: hay efectos


primaca y recencia en estudios con animales
2.3 Evidencia Neuropsicolgica: hay
disociaciones funcionales en estudios con
amnsicos y otras patologas.

2.1 Evidencia cognitiva: La curva de posicin serial


Los sujetos realizan una tarea de recuerdo libre de una lista de estmulos (15-20)
que sobrepasa el lmite de la MCP.
Esta es la curva que resulta al representar grficamente los resultados

Efecto de lejana
o PRIMACA
mayor recuerdo
de los primeros
tems
de la lista
Se debe a que
el sujeto recupera
tems de la MLP.

POSICIN SERIAL

Efecto de cercana o de RECENCIA".


mayor recuerdo de los ltimos tems.
Se debe a que estn siendo
recuperados de la MCP

a) Experimentos que confirman la hiptesis dual (MCP-MLP):

Tasa de presentacin
Se manipula la tasa de presentacin de
los tems (Murdock, 1962). Cuanto ms rpido sea el ritmo de
presentacin menor tiempo hay para los procesos de control (repaso o
repeticin encubierta) que permitan la transferencia a la MCP.

Por ello, el recuerdo de los primeros tems


empeorar y el efecto de primaca tender
a desaparecer.
Se demuestra que la MLP es responsable
del efecto de primaca.

b) Experimentos que demuestran la hiptesis dual:


TAREA INTERPOLADA

Se introduce una tarea interpolada entre la


fase de aprendizaje y la de retencin
.

Los resultados muestran la desaparicin del


efecto de cercana, pues la tarea interpolada
evita la repeticin encubierta
Se demuestra que la MCP es responsable del
efecto de recencia
Nota: La tarea es una tarea sencilla. Los experimentos con tareas distractoras ms complejas (T. BrownPeterson) se analizan ms detenidamente en el apartado dedicado a la duracin.

2.2 Evidencia comparada: efectos primaca y recencia


(Wright et al., cfr. Ruiz Vargas, p. 69)

Si comparamos los efectos de primaca y recencia en diferentes especies se confirma la


hiptesis dual, la existencia de 2 almacenes de memoria.
PALOMAS

MONOS

HUMANOS

Si no hay demora
(0 seg.) los items
ltimos se
recuperan de la
MCP

Con demoras cortas


se recuperan los
primeros items (MlP)
y los ltimos (MCP)

Con demoras
largas el efecto de
cercana
desaparece, porque
la MCP ya no
mantiene los items

2.3 Evidencia neuropsicolgica


Primeras Hiptesis: Hebb (1949) postul la existencia
de dos tipos de circuitos neuronales, las
asambleas celulares transitorias vs permanentes

1. Transitorias: reverberacin neuronal,


para un tiempo limitado, (mientras hay
interaccin entre neuronas) pero no
dejan huella.(Son circuitos relacionados con MCP)
2. Permanentes: circuitos celulares
estables en el tiempo, lo que implicara
una modificacin estructural.(MLP)
Mientras esta modificacin en las estructuras neuronales persistan, los
contenidos estarn disponibles en la memoria a largo plazo.
Este tipo de circuitos neurales transitorios o permanentes est siendo investigado en las ltimas dcadas.
(Eg.Kandel)

Evidencias clnicas de disociacin entre Sistemas


La disociacin simple muestra la independencia entre Sistemas de Memoria
El sujeto no
recuerda
los eventos de
su vida
anterior
(MLP)

MCP

MLP

La disociacin simple muestra cmo en determinados casos clnicos


funciona bien un tipo de memoria, pero est daado otro tipo.
En la amnesia, se sufre un olvido de experiencias anteriores almacenadas
en la MLP, recordando perfectamente la informacin inmediatamente
presentada (MCP)
( Igual sucede en alcohlicos con Sndrome de Korsakov o pacientes epilpticos con extirpacin bilateral de
lbulos temporales)

En estos casos podemos observar, pues, la independencia entre 2 sistemas


de memoria, MLP y MCP.

3. Propiedades y Procesos cognitivos de la MCP

Amplitud: Capacidad de almacenaje activo


Duracin: Tiempo que permanece la informacin
Codificacin: proceso de transformacin de la
informacin en representaciones mentales
Recuperacin: proceso por el que la informacin
almacenada se hace consciente, o sea, se recuerda
Olvido: proceso de prdida de informacin.

3.1 Amplitud o
Intervalo de memoria inmediata
La Amplitud o Intervalo de memoria inmediata sera
La cantidad de material recordado por el sujeto de manera
inmediata (sin intervalo de demora),
Oscila en tomo a los 7 tems.
Podemos representar grficamente esta amplitud o intervalo como 7
casilleros.
Miller, (1956) public sus primeros hallazgos, en
"El mgico nmero 7 2:
lmites en nuestra capacidad de procesamiento de informacin"

En este artculo, Miller describi las estrategias para ampliar la


capacidad:
Chunking,

agrupamiento o

recodificacin.

"El mgico nmero 7 2: lmites en nuestra capacidad de


procesamiento de informacin"
Para representar la amplitud de la MCP
se usa la Metfora del casillero:

La Capacidad fsica es estable, pues hay 7 casillas para


almacenar los tems.
Pero en una lista grande la tasa de error es alta, pues se sobrepasa la capacidad
fsica de almacenamiento (no hay huecos suficientes en el casillero).
La solucin es agrupar los tems en unidades mayores.
1010010010110.

10

100

100

10

10

Por tanto la capacidad informativa es aumentable (modificable), si realizamos un


proceso de chunking: recodificar la informacin, agrupndola en unidades
informativas de ms alto nivel.

Conclusiones: Amplitud en MCP


La amplitud del recuerdo inmediato en MCP
oscila en torno a la cifra de 72
(2,5 bit de informacin)

La amplitud es ms dependiente de
procesos que de estructuras: aunque la
capacidad fsica es limitada (7 casillas), la
capacidad de informacin se ampla si se usa
un proceso para recodificar.
Mnemotecnias: son las estrategias cognitivas de
ampliacin informativa.

Distincin de CONCEPTOS:

AMPLITUD SIMPLE-COMPLEJA
Segn la tareas, se pueden distinguir entre 2 tipos
de amplitud.
Amplitud simple: se mide el aumento de
informacin a almacenar, sin que incida el
procesamiento.
Ej.: prueba de dgitos directa del WAIS

Amplitud compleja: se usa una doble tarea


simultnea, que incide tanto en almacenamiento
como en procesamiento,
Ej.: Prueba de dgitos inversa del WAIS o WMS,
Test de Daneman y Carpenter (1980), etc.

MCP: amplitud simple (orden directo)


Amplitud simple: se refiere a la capacidad de informacin a almacenar,
sin incidencia del procesamiento.

Ejemplo: prueba de dgitos directa del WAIS o del WMS


El sujeto debe repetir los dgitos en el mismo orden en que los escucha, por lo tanto
tiene una tarea de almacenamiento en MCP, pero no tiene demanda de
procesamiento en la ejecucin de la tarea.

MCP: amplitud compleja (orden inverso)


Amplitud compleja: se realiza una doble tarea simultnea, que incide tanto
en almacenamiento como en procesamiento.

Ejemplo: Prueba de dgitos inversa del WAIS o WMS, Test de Daneman y Carpenter
(1980), etc.

3.2 La duracin de la MCP.


En este apartado se analizan tcnicas experimentales
relacionadas con la duracin de la MCP
3.2.1) En experimentos que manipulan la demora del
recuerdo, cuando se alcanzan los 30 seg. de demora, la
MCP ya no mantiene ninguna informacin.
Hay 2 modelos de experimento que llegan a conclusiones similares:

a) Efecto del intervalo de demora


b) Efecto de la longitud de la lista

3.2.2) La tarea ms relevante para investigar la duracin es


la Tarea de Brown-Peterson o tarea del distractor.
Como veremos, esta tarea se basa en eliminar los procesos de repaso,
que prolongan la duracin de la informacin.

A) Duracin y Efecto del intervalo de demora.


Curva de posicin serial con demoras: 0, 10,

30 seg.

(Glanzer y Cunitz, 1966, cfr. Ruiz Vargas, p. 67)

Los primeros tems


transferidos a MLP
no son afectados
por la demora

Si la demora es
mnima (0), la
MCP recupera
los ltimos items

Si la demora est
cerca de 30 seg. , la
MCP no puede
mantener los ltimos
items

B) Duracin y Efectos de la demora y longitud de la lista


en una curva de posicin serial: (Postman y Philips, 1965)

Con demoras altas (30


sg.)

desaparece
el efecto
de cercana:
la MCP no puede
El efecto de primaca no se ve afectado por la demora,
porque los primeros tems se han procesado hacia la
MLP

mantener la
informacin.

.A. Relacin entre el proceso de


repaso y duracin de la MCP.

3.22

El mecanismo de repeticin, repaso o "rehersal est


relacionado con la duracin del almacenamiento.
El proceso de repeticin cumple un doble objetivo:
1) Mantener recirculando la informacin y con ello
evitar que se produzca olvido por decaimiento
2) Transferencia entre MCP y MLP: cuanto mayor
nmero de veces se repite un material en mayor
medida se fortalece su almacenamiento a largo
plazo

3 2 2 B) Duracin y Tcnica del distractor.

Tcnica de Brown-Peterson:
Para estudiar la duracin pura de la MCP se debe eliminar el
proceso de repaso, (que ampla la duracin).
Elementos de la tarea:

1.
2.
3.

VI: Longitud del intervalo de retencin o demora


Tarea distractora: el sujeto comienza en voz alta a contar
hacia atrs de tres en tres (233, 230, 227 ...) para evitar la
repeticin encubierta del material
VD: Porcentaje de recuerdo.

Resultado: La prdida de informacin est en funcin del


tiempo de demora, hasta llegar a 18 seg.
A partir de los 18 seg. la prdida se mantiene estable.

Tarea de Brown-Peterson (1960)


Elementos

Trigramas
de consonantes
PZW...
seguidas de un nmero
(ej: 233)

Tarea DISTRACTORA
el sujeto en voz alta
cuenta hacia atrs
de tres en tres

(233, 230, 227 ...)


para evitar la
repeticin
encubierta
del material

VD
Porcentaje
de estmulos
Recordados.

Resultados de la Tarea de Brown-Peterson


Estudios sobre Duracin: tcnica del distractor o tarea de Brown-Peterson (1959)

el recuerdo
a los 3 seg.
sera del 70%.

A los 18 seg.
Slo
se recuerda el 5%.

Conforme aumenta la demora, aumenta la prdida de informacin, hasta


que llegamos a los 18 - 20 segundos.
CONCLUSIONES:
La tcnica permita

estudiar la duracin en la MCP.


El olvido en la MCP se haba producido por el decaimiento de la
huella de memoria.
Postularon que en la MLP el olvido se produca por interferencia.

Variaciones de la tarea de Brown-Peterson (1959) :


Murdock, 1961

Murdock demostr que se produca el mismo


resultado cuando se usaban tres palabras, que
cuando se usaban tres consonantes (Peterson,1959)

3.3 Codificacin en la MCP


La codificacin se refiere al formato que debe
adoptar la informacin para permanecer en un
determinado almacn de memoria
Hoy se asume que el cdigo prevaleciente en MCP
es de naturaleza acstica, y en un grado
mucho menor de naturaleza semntica.
Conrad pidi a los sujetos que subsanaran sus
olvidos, intentando intuir la letra. Las letras
incorrectas que suministraban entonces tenan
una semejanza fontica, pero no visual.
Por ejemplo, el olvido de la B era subsanado en numerosas ocasiones con la letra T, pero en
muy escasas ocasiones con la P

Dos fenmenos que apoyan la codificacin acstica.


TEXTO 2. EFECTO DE MODALIDAD Y SUFIJO ADITIVO Baddeley, A. (1998) Memoria humana, teora y prctica.

a) Efecto de modalidad.
Cuando se presenta una lista de nmeros, es ms
probable acertar si los nmeros son
hablados que si son mostrados visualmente.

Conrad (1960) demostr que cuando una


secuencia de tems va seguida de una
mscara, un tem hablado, como la
instruccin "recuerde", el rendimiento
disminuye.

Texto 2.

b) Tcnica del sufijo (Crowder, 1971)


(Nota: ver tema 3)

Crowder present un estmulo mscara despus de una lista de nmeros. La mscara


distractora podra ser verbal (cero) o no verbal (timbre).

Un sonido verbal

Un sonido no verbal,

perjudica

un timbre o un tono,

el rendimiento

no afectaba el
rendimiento.

Sin importar
su significado.

Crowder supuso la existencia de un breve

almacn acstico

precategorial, que se vea afectado por la informacin acstica subsiguiente.

3.4 Procesos de recuperacin.

Modelo exhaustivo serial de Sternberg


En la Tarea de Sternberg se presenta un conjunto de tems (1...6,7) o conjunto
de memoria .
En la Fase de Reconocimiento se presenta el tem de prueba para que el sujeto diga si
estaba o no presente.
Ej: he dicho rbol?.
Como VI
manipulaba
el tamao
del
conjunto
estimular.

Como VD meda
el tiempo de
reaccin
para inferir los
procesos
internos.

Las hiptesis que plante afectaban al proceso de comparacin.


El proceso de comparacin podra ser
HIPTESIS O: EN PARALELO. Se compara el tem con todo el conjunto de memoria.
HIPTESIS 1: SERIAL. Se compara el tem de prueba con cada tem del conjunto.

Recuperacin:

Modelo exhaustivo serial de Sternberg


HIPTESIS 0: si la bsqueda fuera en paralelo,
paralelo aunque se aumente el tamao del
conjunto de memoria, el TR permanecera constante.
Por tanto la grfica no tendra pendiente.

Si aumenta
Tiempo
de
Reaccin

el conjunto de tems
presentados,
se incrementa el TR.

Los resultados mostraron una pendiente: a mayor nmero de tems, mayor


Tiempo de reaccin.
Por lo que Sternberg dedujo que la bsqueda se produca de forma serial, es
decir, comparando el tem de prueba con todos los tems en la memoria.

El proceso de comparacin serial es exhaustivo.


Investig 2 modelos alternativos de bsqueda serial:
1. Modelo de bsqueda Autoterminado: una vez encontrado
el tem detengo la bsqueda
Prediccin: los ensayos positivos (R=S) tendrn una pendiente menor, a
medida que aumenta el tamao del conjunto estimular, pues la bsqueda se
detiene.

Modelo de bsqueda Exhaustivo: contino comparando


incluso ya encontrado el tem y luego decido.
Prediccin. Si la bsqueda es exhaustiva, la respuesta ser dada al final del
todo. As, el TR tendra la misma pendiente para ensayos negativos (R=NO)
y positivos (R=S).

Los resultados apoyan el modelo exhaustivo, pues encontr


que la pendiente era la misma, con el mismo tiempo para
R=Si y R=No.
Sternberg pensaba que una bsqueda exhaustiva y serial
era ms eficaz cognitivamente.

3.5 Procesos de olvido en MCP.


1.

Hiptesis del decaimiento de la huella:


Olvidamos por el paso del tiempo o por el desuso
(Hebb 1950; Brown, 1958;Wingfield Byrnes, 1981). Ya hemos visto que para BrownPeterson, su tcnica prueba que se pierde informacin por el decaimiento de la huella o
desuso, cuando se impide la repeticin en MCP

2. Hiptesis de la interferencia:
Olvidamos porque unos aprendizajes entran en conflicto con otros
INTERFERENCIA

PROACTIVA: El antiguo aprendizaje dificulta el nuevo.


RETROACTIVA: El nuevo aprendizaje perjudica el antiguo.

3. Hiptesis del desplazamiento (Waugh yNorman, 1965)

Conclusiones de la MCP
Es un sistema de memoria muy complejo,
que interviene en toda actividad mental
Depende de varios factores:

Las estructuras cerebrales


Las estrategias cognitivas que utilicemos
(Ej. agrupar la informacin)

Las instrucciones externas e internas


(Ej. Autoinstrucciones: voy a concentrarme, voy bien, ya falta poco)

Por tanto la memoria a corto plazo es mejorable


desde la conducta voluntaria.
No puede decirse: tengo mala memoria(atribucin del fracaso a causa estable e interna)