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MICROSCOPIA DE

MINERALES OPACOS
Prof. Ing. Janet Quiones L.

Microscopa de Opacos
Es necesario recordar conceptos:
Mineraloga : Determinacin
de las especies minerales
en relacin a su composicin qumica
y estructura cristalina.
Cristalografia : estudia el cristal como una
entidad bajo su forma geomtrica, cristalofsica y
critaloqumica.
Mineralogia descriptiva.

MICROSCOPIA DE MINERALES OPACOS

Es el estudio de los minerales opacos que


constituyen los minerales econmicos, usando el
microscopio polarizante de luz reflejada, el cual
es tambin conocido con el nombre de
microscopio mineragrfico de luz reflejada .

Aunque el estudio microscpico de los


minerales opacos es muy conocido en
muchos textos con el nombre de
MINERAGRAFIA es necesario saber que
a travs de su desarrollo ha tenido
diferentes nombres.

Al principio a este mtodo se le denomino


Mineralografa y Calcografa respectivamente
Orcel : Les Mtodes d examen Microscopique
des Minerals Metalliques.
Scheneiderhohn-Ramdorh- Erzmikroskopie.
Whithead: Mineragrafa y fue usado por Davy,
Farnham y Van der Veen.
Short:Microscopic Study of the Ore Minerals.
Currcula antigua : Mineragrafa(tiene mayor
aceptacin)
Curricula actual: Microscopa de Minerales
Opacos

Scheneiderhoen (1952) resume


las etapas de desarrollo de este mtodo:
A partir de 1910 :calcografa se difunde en
forma cada vez ms amplia.
Desde 1920 en adelante se desarrolla
sistemticamente el mtodo y
Desde 1930 se investigan sus fundamentos
pticos, lo que permite la construccin de
microscopios adecuados.
A partir de esta ltima fecha aparecen varios
procedimientos determinativos basados en
datos cuantitativos, que reemplazan a los
primitivos diagnsticos cualitativos.

La determinacin de las propiedades


pticas de minerales opacos en seccin
pulida es la manera ms exacta para
ensear al estudiante la identificacin
exacta
de
un
mineral
paco.
Para los Gelogos dedicados a la
microscopa es una ayuda muy importante
para determinar el valor econmico de un
depsito.

El anlisis microscpico de minerales


contribuye con una gran informacin y
conocimiento cientfico a muchos campos de
estudio.
Estos campos incluyen a la mineraloga,
geologa econmica, en el estudio de rocas
gneas, sedimentarias y metamrficas que
contienen minerales pacos, geologa para
exploracin minera, petrolera, metalurgia, as
como en estudios de medio ambiente .

Diferencia entre Microscopia de


Opacos y Mineraloga Optica
La Microscopa de minerales Opacos es
un mtodo que sirve para el anlisis de
minerales opacos utiliza un microscopio
polarizante de reflexin o luz reflejada o
incidente a diferencia de la mineraloga
ptica es aplicada a los fenmenos
pticos de rocas preparadas en secciones
delgadas que son estudiadas con un
microscopio de luz transmitida.

La mayora de estudiantes que inician el


estudio de minerales opacos en luz reflejada
ya estn familiarizados con el estudio de
minerales en muestras de mano, minerales
transparentes o formadores de roca
estudiados con microscopio polarizante de luz
transmitida.
Esto es una ventaja, ya que la teora ptica
enseada para luz transmitida es usualmente
ms especializada para ser fcilmente
extendida a las condiciones de luz reflejada.

QUE SE NECESITA PARA LA


IDENTIFICACIN DE LOS MINERALES
OPACOS
Un microscopio polarizante de luz reflejada, el
cual nos permitir analizar Propiedades pticas
tales como : color, reflectividad, pleocroismo de
reflexin, reflexiones internas,anisotropa.
Propiedades fsicas como dureza relativa,
forma, clivaje, fractura, macla, etc.
Finalmente mediante tablas para identificacin
de minerales opacos nos permitir determinar el
mineral

Un microscopio ptico trabaja con rango de


tamaos de partculas de 250u a 5u, para
minerales de menor tamao es necesario el
uso del microscopio electrnico.
Estudiamos los minerales opacos con un
objetivo o fin utilitario o econmico, porque
queremos ms detalles para complementar
nuestros estudios de exploracin, mejor
explotacin y mejor tratamiento metalrgico.

TECNICAS COMPLEMENTARIAS
Puede ser complementado con otros estudios:
Anlisis qumicos(evaluacin sobre la base
de elementos),
Espectrografa de rayos X,
Fluorescencia,
Microscopa electrnica,
Absorcin atmica,
Difraccin de rayos X,
Uso de platina universal,
Medida de tamaos del grano,
Geotermometria(uso de inclusiones fluidas y
fission tracks), etc.

MICROSCOPIO ELECTRONICO
DE BARRIDO

MICROSCOPIA ELECTRONICA DE BARRIDO

Es una tcnica que nos permite la


visualizacin y el anlisis de las
caractersticas microestructurales de
muestras slidas, debido,
principalmente, a su elevada resolucin
(alrededor de 2nm) y a su gran
profundidad de campo, lo que permite
una visualizacin tridimensional.

Resulta una tcnica de inters en campos


tales como Geologa, Medicina, Biologa,
Ciencias de Materiales, Metalurgia,
Arqueologa, etc.

DIFRACTOMETRO DE RAYOS X

Estudios Mineragrficos
Para los estudios mineragrficos debemos
de tener en cuenta los procesos de
concentracin de minerales.
Los minerales se encuentran distribuidos
en la corteza terrestre, los cuales pueden
ser concentrados por:
Mtodo magntico.
Mtodo gravimtrico.
Hidrometalurgia(Mtodo de flotacin)

Clasificacin a mano. Los minerales a


ser clasificados deben tener caracteres
pticos suficientemente distintivos para
ser separados.
Este mtodo es practicado con piedras
preciosas o semipreciosas, con
contaminantes u otros minerales cuyo
peso especfico es tal que no dejan hacer
una fcil separacin por otra tcnica.
Algunos de los minerales separados a
mano son los de antimonio, berilio,
bismuto, niobio y tntalo.

Separacin magntica
Se toma ventaja de las propiedades
magnticas mostradas por algunos minerales
como magnetita, cromita, pirrotita, etc.
mientras que las otras partculas en la mena
permanecen fuertes.
Es practicada mediante el uso de
separadores magnticos equipados con
imanes elctricos o permanentes. El uso ms
comn de la separacin magntica es en el
beneficio de menas de hierro.

Concentracin Gravimtrica
Puede ser definida como aquel proceso
donde partculas con tamaos, formas y
pesos especficos diferentes son
separados por la fuerza de gravedad o
centrfuga.
Cuando es aplicable, la concentracin
gravitatoria provee un medio simple de
alta capacidad de bajo costo de
concentrar menas.
Funciona bien en los siguientes casos :

Para menas ricas.


Para menas mostrando un tamao grueso.
Para menas donde la flotacin y separacin
magntica no son efectivas.
Para grandes volmenes y/o material de poco
valor.
Para depsitos de placeres.
Para pre concentracin.
Para procesar en reas remotas.
Por razones econmicas .
Los mtodos de concentracin gravimtrico
son aplicados a los sulfuros de los principales
minerales cuando estn en tamaos gruesos,
y a muchos minerales de placeres incluyendo
oro nativo.

Hidrometalurgia (Flotacin
Las partculas finas de ciertos minerales tales como
grafito, talco y azufre flotan en agua debido a que resisten
al mojado
. Muchos otros minerales no lo hacen y requieren una
cobertura repelente al agua para su flotacin.
Las partculas minerales son cubiertas agitando la mezcla
de mena, agua y qumicos.
Los qumicos se unen a la superficie de ciertos minerales
hacindolos repelentes al agua pero no todos.
Estas partculas repelentes de agua se adhieren a
burbujas aire y se elevan hasta la superficie donde son
removidas en la espuma.
Los minerales que naturalmente resisten el remojado
pueden ser tratados de modo que sus superficies sern
mojadas y hundidas.

La flotacin es completamente usado para


concentrar cobre, plomo, zinc cuando estn
juntos en la misma mena y para el beneficio de
muchos minerales de metales econmicos.
No slo se aplica a sulfuros en las cuales el
proceso fue aplicado comercialmente, sino
tambin a las menas no sulfuradas.
Un segundo factor ha sido la aplicabilidad del
proceso con respecto del tamao de partculas,
es efectivo desde 8 hasta menos de 10 micras.
Finalmente, ms que para algn otro proceso
de separacin, la flotacin casi no tiene
limitaciones en separar minerales.

Para cada uno de estos mtodos hay una


curva de eficiencia variable y esta depende del
tamao del grano.
Las partculas de tamaos de 100 y 200
sirven para cualquier proceso, y su aplicacin
en los procesos son productivos y caen dentro
rango de tamaos para el trabajo de
microscopa.
Debido a que tamaos menores va a ser casi
imposible separarlos, estn compuestos por
granos muy finos que no se puede aplicar a
ningn proceso.

EQUIPO A UTILIZAR

El microscopio ptico de
polarizacin es el arma
fundamental para
observar los procesos
aplicados a pequeos
tamaos, es un
elemento muy til
aunque en pocas
anteriores fue poco
usado, pero
actualmente ha
aumentado su uso.

Funciones del Microscopio

Permite la identificacin de minerales como


funcin bsica y a este objetivo se le dedica
un gran esfuerzo.
La observacin de la distribucin espacial y
sus relaciones mutuas.
Observacin de los tamaos relativos de los
minerales de una muestra.
Observacin de la forma como se asocia unos
con otros. La forma como se asocian nos
refleja las condiciones genticas.
Diferenciar cuales son menas y cuales son
gangas.

Mena Es importante determinar la relacin


Gangas ya que siempre se encuentra las gangas
entre los minerales opacos.
Denominndose ganga a todo mineral que no es
metlico y que para determinarlo en forma exacta
necesitara un estudio en seccin delgada. Por
ejemplo denominamos ganga, al cuarzo,
plagioclasas, minerales transparentes, etc.
El estudio mineragrfico es un anlisis no
destructivo en cambio si se analiza qumicamente
se destruye la muestra.

Aunque las personas que inician estos


estudios encuentran muchos problemas, los
minerales opacos son muy importantes
desde el punto de vista econmico, aunque
el estudio ptico con luz reflejada de los
minerales opacos se ha desarrollado
algunas dcadas despus que los
minerales transparentes (estudiados por la
mineraloga ptica con luz transmitida, la
cual tiene un avance mineralgico muy
grande). Actualmente es bastante utilizado .

En los trabajos de microscopia hay elementos


muy importantes
1. El objeto (Seccin pulida del mineral):
El mineral debe estar bien pulido, y muy limpio,
un pulido irregular lleno de ondulaciones es
inapropiado para observar en el microscopio
para tener una observacin con datos exactos.
Asimismo la muestra debe estar limpia.
De esto depende la calidad de trabajo que se
pueda obtener.

2. El instrumental (MICROSCOPIO):
Tanto en luz transmitida como en luz
reflejada, el microscopio tiene una
platina giratoria en la cual se coloca
la muestra la cual es iluminada por
una luz que nosotros polarizamos a
propsito.

3. El microscopista:
Cumple una funcin muy importante porque
cuando la luz llega a un mineral y produce
una imagen para que esta sea estudiada se
necesita un ojo y una mente.
No se debe olvidar que la probeta debe
estar bien pulida y limpia.

Recomendaciones para una buena


observacin al microscopio
1. Dejar adaptar el ojo a la menor luz del ambiente.
2. Despus de media hora el ojo alcanza su mejor
rendimiento y all se explota al mximo.
3. Despus de 4 a 5 horas la capacidad del observador
disminuye.
4. Si es poca de verano hay que tener cuidado para
salir a la calle, el sol puede hacer dao terrible al ojo,
es necesario esperar un poco.

5. Normalmente es correcto trabajar con un


microscopio al que se ha realizado el enfoque
necesario para nuestro ojo.
6. No se debe fumar en la sala de microscopa, el
humo es daino para el equipo.
7. Es necesario tener una buena iluminacin para
diferenciar los colores de los minerales.
8. Se necesita un filtro azul para convertir
la luz amarillenta de la lampara, en luz blanca,
para tener los minerales con su color propio.

APLICACIONES DE LA MICROSCOPIA
DE OPACOS
En la Exploracin minera :
En la bsqueda de depsitos minerales.
Cuando hemos realizado un estudio petrogrfico
en seccin delgada y encontramos minerales de
color negro (oscuros) que nos indican la presencia
de minerales opacos, es necesario un estudio en
seccin pulida para que puedan ser determinados.

Geologa Econmica- Geologa de Yacimientos


Determinacin de la asociacin mineralgica,
observacin e identificacin de todo el conjunto
de minerales del yacimiento.
La temperatura de formacin del
yacimiento(uso de inclusiones fluidas).
Secuencia paragentica, para establecer la
secuencia de cristalizacin.
Naturaleza de su textura para interpretar la
gnesis de un yacimiento y luego determinar el
tipo de yacimiento.

Estudios Mineragrficos:
Minerales presentes y porcentajes,
Texturas y tamaos de granos,
Asociaciones mineralgicas,
Alteracin y secuencia de formacin de los
minerales o paragnesis
Esta informacin es muy til para conocer el
tipo de yacimiento y tomar decisiones en
exploracin, as como tambin para
determinar procedimientos

En Metalurgia Mineralurga

Se da la composicin mineralgica cualitativa y


cuantitativa.
Granularidad
Entrelazamientos o asociaciones.
Grado de liberacin de minerales.
El metalurgista requiere los estudios mineragrficos
porque le va a indicar a que tamao moler y
asimismo determinar que procesos utilizar.

Estos anlisis se realizan para las


plantas concentradoras en la fase
inicial para conocer si es posible
concentrar el mineral y posteriormente
en la parte final de los procesos
metalrgicos (anlisis de relaves).

GRADO DE LIBERACION
El denominado Grado de Liberacin es una
expresin cuantitativa de la magnitud en que
la Molienda es capaz de obtener partculas
minerales Libres; su determinacin solo es
posible mediante la utilizacin de estudios
microscpicos.
Es el porcentaje de un mineral dado que
existe en forma de partculas libres es decir,
partculas que contienen solo ese mineral.
El Grado de Liberacion (L) puede expresarse
en funcin de la relacin del Tamao de
grano al tamao de partcula.

Ayuda a responder ciertas incgnitas :


Se puede tratar : Si
Que Mtodo : Flotacin
Que se obtiene : Concentrado de Cu y Zn.
Que posibilidades hay de liberar.: Fcil , difcil
o imposible.
A que malla debe moler : +100, +200, +325,
+400.
Para mejores resultados se debe tener en
cuenta en los minerales:
Como entra al proceso(CABEZA)
En el proceso(CONCENTRADO)
Que sale (RELAVE)

MUESTRA DE CONCENTRADO

EN LA INVESTIGACION
Ayuda a la mineraloga en la clasificacin de
especies minerales muy pequeas, difciles
de identificar en muestra de mano.
Ayuda tambin a la petrologa. Sirve para
determinar los minerales opacos que se
encuentran en las rocas.
Es necesario indicar finalmente que para
realizar una buena interpretacin en un
estudio mineragrfico es necesario estudiar
varias muestras.

La Microscopa de minerales opacos que


aprenderemos podremos aplicarla
Al sector geolgico-minero para exploracin,
explotacin
Al sector metalrgico (laboratorio y plantas
beneficiadoras), para determinar minerales
metlicos y no metlicos, texturas que afectan la
recuperacin, causas de recuperaciones bajas en
concentrados, formas de valores perdidos en
colas finales; composicin mineralgica en %,
grado de liberacin, asociacin, tamao
granulomtrico de los minerales, forma de metales
preciosos en procesos hidrometalrgicos, etc.

Resultados de un Anlisis
Microscpico de Minerales Opacos
Especies Mineralgicas
Composicin Mineralgica (% en Vol)
Grados de Liberacin, Asociacin de especies
minerales importantes.
. Tamao Granulomtrico de Especies
Mineralgicas
Anlisis Granulomtrico v/s Grado de
Liberacin-Asociacin
Apoyo para las conclusiones metalrgicas
basadas en los resultados del anlisis
microscpico

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