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Kandel y sus aportaciones

tericas a la Psicologa y a la
Psiquiatra
Esteban Freidin, Alba E. Mustaca
MEDICINA (Buenos Aires) 2001; 61 898-902
Instituto de Investigaciones Mdicas Alfredo Lanari,
Facultad de Medicina;
Grupo PSEA-CONICET, Facultad de Psicologa
Universidad de Buenos Aires

El ao 2000 fue un ao significativo para las


neurociencias dado que tres especialistas de
este campo ganaron el premio Nobel de
fisiologa y medicina:
Arvid Carlsson, de la Universidad de Goteborg,
Suecia.
Paul Greengard, de
Rockefeller, Nueva York.

la

Universidad

de

Erick Kandel, de la Universidad de Columbia,


Nueva York

Articulo original de Kandel un nuevo marco


terico para la Psiquiatra, de 1998.
En este artculo Kandel hace popular la idea de
que la psicoterapia produce cambios estables
en la estructura neuronal del cerebro, y toma
esta evidencia para proponer un reencuentro de
la psiquiatra y la psicologa con la biologa.

La creacin del primer Laboratorio de Psicologa


Experimental en Latinoamrica, en 1891, en el
Colegio Normal de San Juan, Argentina, por
Vctor Mercante hasta1930.

Sigmund Freud intento realizar una teora


neuronal del comportamiento para desarrollar
una psicologa cientfica. Sin embargo al
encontrarse con la inmadurez de las
actualmente llamadas neurociencias opto por un
modelo puramente mentalista.
El
psicoanlisis
actualmente
considera
irrelevante para la psiquiatra y la psicologa
aplicadas el conocimiento de la estructura y
funcionamiento del cerebro.

Inicialmente el conductismo radical de Watson y


Skinner rechaz las teoras neurobiolgicas de
su tiempo y propuso un programa de
investigacin de estudio de las relaciones
funcionales entre los estmulos externos y las
respuestas.
El conductismo radical retraso los estudios del
cerebro porque consideraban innecesaria la
investigacin del cerebro para dar cuenta de la
conducta de los organismos.

Kandel enuncia sus principales ideas en


cinco principios que considera bsicos
para la elaboracin terica y para la
prctica de la Psicologa y Psiquiatra.

Primer Principio
Lo que llamamos mente se trata de un conjunto
de funciones llevadas a cabo por el cerebro.
Todos los procesos mentales como el
pensamiento y las emociones son considerados
procesos cerebrales.

Los
desordenes
comportamentales
caractersticos
de
ciertas
enfermedades
psicolgicas
deberan
ser
consideradas
alteraciones cerebrales, an cuando su origen
es ambiental.

De acuerdo a este punto de vista, el tratamiento


adecuado y la curacin de las distintas
enfermedades psiquitricas y psicolgicas debe
de dar lugar a cambios cerebrales que se
manifiestean
en
comportamientos
ms
adaptativos de los pacientes.
Segn Kandel en un futuro no tan lejano, con las
tcnicas de imagen cerebral ms avanzadas se
podr observar de manera objetiva la evolucin
y efectos de una psicoterapia en un cerebro in
vivo de un paciente.

Segundo Principio
Las combinaciones de genes y sus productos
proteicos son determinantes del patrn de
interconexiones entre neuronas del cerebro y de
los detalles de su funcionamiento, por lo cual
ejercen un significativo control sobre el
comportamiento.
Existen componentes genticos que contribuyen
al desarrollo de las enfermedades mentales.

Al parecer los genes tienen una doble funcin:


1. Funcin de Patrn: es informacin estable que
puede replicarse con un alta fidelidad y no es
regulable por la experiencia social, solo se
puede alterar por mutaciones.
2. Funcin transcripcional: es la informacin que
determina la estructura, funcin y otras
caractersticas de las clulas en las que se
expresan, es decir que tipo de protenas
especficas se sintetizaran en ellas. Esta
funcin es altamente regulable por factores del
desarrollo, aprendizaje, de la interaccin social
y del medio ambiente en general.

Tercer Principio
As como las combinaciones de genes
contribuyen a determinar el comportamiento,
tambin la conducta y los factores sociales
pueden ejercer acciones en el cerebro mediante
una retroalimentacin que modifique la
expresin transcripcional de los genes.
Esto conduce a inferir que el aprendizaje
ocasionado por la experiencia produce
alteraciones en la expresin de genes.

Cuarto Principio
Las alteraciones en la expresin de genes
inducidas por aprendizajes, dan lugar a cambios
en los patrones de conexiones neuronales.

Los estudios realizados por Kandel con Aplysia,


han brindado evidencia de que el aprendizaje
produce cambios sostenidos en la efectividad de
las conexiones sinpticas alterando la expresin
transcripcional de los genes.

Quinto Principio
Si la psicoterapia es efectiva y produce cambios
de larga duracin en el comportamiento,
presumiblemente
hace
esto
mediante
mecanismos de aprendizaje que producen
cambios en la expresin de los genes que
alteran a la vez la fuerza de las conexiones
sinpticas y los cambios estructurales y tambin
modificando
el
patrn
anatmico
de
interconexiones entre clulas nerviosas del
cerebro.
De esta manera el terapeuta que obtiene
mejoras en el paciente, esta produciendo
cambios en su cerebro.