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5 ALTERACIN HIDROTERMAL Y RELACIN CON


PERMEABILIDAD Y RAZN AGUA/ROCA
Entendindose el proceso de alteracin hidrotermal como el producto de una
interaccin agua/roca, donde los minerales de alteracin son el resultado de
cambios qumicos y mineralgicos en la roca afectada, se implica
necesariamente cambios qumicos y termodinmicos del fluido hidrotermal
que atraviesa la roca. Independientemente de la fuente del fluido
hidrotermal, este reaccionar con la roca que atraviesa hasta llegar a una
"trampa de mena" (Reed, 1997). Una "trampa de mena" es un sitio donde la
combinacin de condiciones estructurales, de permeabilidad, qumicos y
fsicos son los ideales para provocar la precipitacin de la carga metlica a
partir de un fluido. El fluido que llega a la "trampa de mena" no es el mismo
que sali de su fuente de origen primario, como por ejemplo una salmuera
magmtica, porque la interaccin fluido - roca en el camino cambia la
composicin del fluido. De esta forma, la roca husped a lo largo del camino
de transporte ser un condicionador de los fluidos hidrotermales (Fig. 9).

Figura 9. Vista conceptual de relaciones


entre fludo hidrotermal primario, fuente
de metales, canalizacin de fludo, roca
huesped y "trampa de mena". La fuente
de metales incluye al fludo primario y la
roca en el camino de flujo (tomado de
Reed, 1997).

La interaccin agua - roca, si bien depende en gran


medida de la composicin de roca y del fluido, de
temperatura y presin, tambin depende de la
superficie o volumen de roca expuesto al fluido, es
decir, la permeabilidad de una roca ser un factor
determinante. Este factor puede ser tambin
visualizado en trminos de la razn agua/roca
involucrado en una alteracin especfica (Reed, 1997).
Este concepto puede ser ejemplarizado con el paso de
un fluido por una veta (Fig. 10), donde se generar un
halo de alteracin desde la veta hacia la roca de caja,
con razones de agua/roca progresivamente menores. El
mismo efecto se observar en la direccin de avance
del fluido a travs de la veta.

Las reacciones calculadas en trminos de razn agua/roca pueden


ser aplicados en forma aproximada en la interpretacin espacial y
temporal en sistemas reales, como es el caso de halos de alteracin
en torno y en el avance de una veta (Fig. 10). Los halos se
producen al perder el fluido su capacidad de alteracin al
reaccionar progresivamente con la roca. Si el aporte de fluido es
progresivo en el tiempo, los halos de alteracin avanzarn en la
medida que la roca alterada pierde su capacidad de inhabilitar a un
fluido (ej. agua cida es neutralizada).
La secuencia de halos de alteracin desde la veta hacia afuera
representa asociaciones que se forman a razones agua/roca
progresivamente menores. La roca proximal est en contacto con
mayor proporcin de agua que la roca distal, y el agua que avanza
a travs de la veta est progresivamente ms neutralizada. Los
conceptos aqu presentados introducen una nueva variable, tiempo
o ms bien, duracin de la interaccin agua/roca.

Figura 10. Diagrama esquemtico de la mitad


de una seccin de un halo de alteracin
bordeando una fractura que canaliza a un
fludo hidrotermal de izquierda a derecha, a
temperatura y presin constante. A lo largo de
la direccin de flujo, la zona de veta se acua
(exagerado en figura) y, en tiempo, zonas
individuales de alteracin crecen alejndose de
la veta. La zonacin de halo y el avance de
bordes
de
alteracin
corresponden
aproximadamente a cambios de razn
agua/roca (w/r), indicado en la figura (tomado
de Reed, 1997).