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La Iglesia est integrada por los

que viven en la tierra -Iglesia


militante o peregrina-, por los
que estn ya en el cielo -Iglesia
triunfante- y por los que,
habiendo muerto, se preparan
para entrar en el cielo
purificndose en el purgatorio
de sus pecados -Iglesia
purgante-. La comunin de los
santos nos ensea que hay
una relacin permanente entre
estos tres estados distintos de
la Iglesia.
Los que estn en el cielo nos
ayudan con su ejemplo y con su
intercesin ante Dios. Nosotros
podemos ayudarles con
nuestras oraciones.

La Iglesia
Triunfante
Purgante
Militante

Estados de la
Iglesia:
Estados de la Iglesia:Triunfante -los que estn en el
cielo-, purgante -los que estn en el purgatorio- y militante
o peregrina -los que estn en la tierra-

Ayuda recproca:
La Iglesia del cielo ayuda a la de la tierra con su ejemplo y su
intercesin. La de la tierra ayuda a la del purgatorio con sus
oraciones y ofreciendo la Misa.
Otro aspecto de la comunin de los santos es la relacin que
hay entre el cielo y la tierra. Para entender esto bien conviene
recordar que la vida no termina con la muerte y que, por lo
tanto, los que durante su vida en la tierra han sido miembros
de la Iglesia, lo siguen siendo despus de su muerte.
La Iglesia se divide en tres: la Iglesia triunfante -formada por
aquellos que han muerto y que estn con Dios en el cielo
para toda la eternidad-, la Iglesia purgante -formada por los
que habiendo muerto en gracia de Dios an no han podido
entrar en el cielo y se estn purificando en el purgatorio- y la
Iglesia militantes -formada por los que todava estn vivos, en
la tierra-. Todos -dice el Catecismo-, aunque en grado y
modo diversos, participamos en el mismo amor a Dios y al
prjimo y cantamos el mismo himno de alabanza a nuestro
Dios. En efecto, todos los de Cristo, que tienen su Espritu,
forman una misma Iglesia y estn unidos entre s en l (n
954).

La muerte
no es el final
La

existencia de la vida despus de la muerte conlleva la existencia de los que


vivieron y ya no viven. Ellos, que fueron miembros de la Iglesia, siguen
perteneciendo a ella. Por eso, entre otras cosas, hay que custodiar el tesoro de
la fe que nos transmitieron, pues ese tesoro fue suyo y sigue sindolo;
desvirtuarlo, cambiarlo, estropearlo no nos est permitido, pues no es slo
nuestro. A veces podemos pensar que estamos capacitados para decidir por
nosotros mismos, por votaciones democrticas, lo que es verdad y lo que es
mentira, lo que es bueno y lo que es malo. Deberamos recordar, en ese caso,
que tambin tendran derecho a votar aquellos que siguen perteneciendo a la
Iglesia, por ms que ya no estn vivos entre los hombres. La Iglesia es de ellos
tanto como de nosotros y ellos son la Iglesia tanto o incluso ms an que
nosotros.
Adems, esta existencia de la vida despus de la muerte y de los que vivieron
aqu en el mundo verdadero del ms all, permite que exista entre una y otra
orilla una relacin basada en el amor. El amor es ms fuerte que la muerte,
como prueba la resurreccin de Cristo. El amor -de Dios- venci las ataduras
del pecado, de la muerte, de la corrupcin. Por eso, el amor que ha sido
autntico no desparece con la muerte y las personas que se han querido -por
ejemplo los esposos, o los padres y los hijos, o los amigos- siguen relacionados
tras la muerte de uno de ellos y pueden seguir ayudndose.

Rezar por
los difuntos

Si eso es lo que pueden hacer los que ya han muerto por nosotros, por
nuestra parte podemos hacer mucho por ellos. Ellos, los difuntos, no
necesitan ya nuestra ropa o nuestra comida, ni siquiera las hermosas
flores que se colocan en los cementerios como un homenaje hermoso a
su memoria. En cambio, necesitan nuestras oraciones.
La Iglesia peregrina -dice el Catecismo-, perfectamente consciente de
esta comunin de todo el Cuerpo mstico de Jesucristo, desde los
primeros tiempos del cristianismo honr con gran piedad el recuerdo de
los difuntos y tambin ofreci por ellos oraciones pues es una idea
santa y provechosa orar por los difuntos para que se vean libres de sus
pecados. Nuestra oracin por ellos puede no solamente ayudarles, sino
tambin hacer eficaz su intercesin en nuestro favor (n 958).
Rezar por los difuntos es ayudar a los difuntos y seguir cumpliendo el
deber de amor que tenemos hacia ellos. Una forma especial de esta
oracin es el ofrecimiento de la Eucarista. Otra, el ganar para ellos las
indulgencias plenarias que van ligadas a los Aos Santos. Por
desgracia, olvidamos con facilidad a nuestros muertos y lo hacemos
cuando dejamos de rezar por ellos.

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