You are on page 1of 1

Examination of the association between a child’s health behavior and home environment and HR, BMI,

flexibility and strength measures of 2nd and 3rd graders

Ira Gorman PT, MSPH, Stephanie Birkenstock PT, DPT, Katie Lorenzi PT, DPT, Grace Price PT, DPT
Adam Engel PT, DPT, Josh Merrick PT, DPT, Kalina Myszkowski PT, DPT, Julie Waldie PT, DPT
 School of Physical Therapy, Regis University, Denver, CO


• Cohort of overall healthy 2nd  and 3rd  graders with only 2 
 Over the past 20 years, the prevalence of children who  Subjects:  subjects falling into the overweight category 
are overweight has become an epidemic, increasing by 
Subjects included second and third grade students at The  • Percent BMI decreased significantly but can be 
50% in the United States.1, 2   This trend has proven to 
Odyssey School, a DPS charter school that uses dynamic  attributed to maturation of the subjects
put children, with increased Body Mass Index (BMI), at 
expeditionary learning to foster each child's unique 
serious risk for developing negative or adverse health  • Pre/post-test analysis of the subject’s attitudes 
potential and spirit of adventure.   A total of 54 students 
implications across the lifespan including: type II  demonstrated a statistically significant positive trend 
(32 males) from two separate classes, participated in this 
diabetes, numerous cardiovascular complications, and  towards increased physical activity and better eating 
study. *
early mortality rates. The three major levels that we  Pre-Test EDUCATIONAL PIECE Post-Test habits
believe contribute to this epidemic are the individual  Shuttle run
Heart Health Education Shuttle run

factors, the physical environment (i.e., school and  HR/HT/WT
Nutritional Reflection
HR/HT/WT • Small sample size and skewed distribution of the 
home) and the social/cultural environment.  This said, it 
Curl up
Importance of Physical Activity
Curl up Post-Test
* outcome variables prevented the finding of significant 
Shoulder Flex Shoulder Flex
*significant p<.05
has been noted that increased physical activity cannot    Sit and Reach
Pro-section of human and sheep Sit and reach
regression models
hearts/lungs *
only reduce children’s BMI, but reduce the numerous  Vertical Jump Vertical Jump

corollary health conditions associated with high BMI.  It  CLINICAL RELEVANCE

is further evident that performance gains in the areas of 
•Physical therapists have a role in health education 
strength, power, speed, endurance, coordination, and  October
April 2008

agility have been associated with increased physical  within the community
activity in children. 
We worked in collaboration with the faculty at the  •Beginning health and wellness education at a young 
Odyssey School to enrich the student’s learning 
age could have beneficial effects on subjects’ attitudes 
experience on various health-related topics
towards a healthy lifestyle
• Distributed initial survey that was completed at home 
•Future studies should consider…
with parents included validated questions regarding 
physical activity levels, attitudes about health, nutrition,  •Larger sample size, different age groups, more diverse 
and environment *
SES, longer period for follow-up, and/or more active 
• Performance tests and measures administered to the  * intervention
children including:  shuttle run, vertical jump, curl-up, sit 
*significant p<.05 •Analysis of covariates as stated above and control for 
and reach, push ups, and shoulder flexion *

other possible confounders
• Educational segments included:
Purpose: •Clustering of tests to more effectively determine fitness 
• Small group discussions about nutrition and physical 
activity level of subjects
To examine the association between a child’s health  • Pro-section observation of human and sheep hearts and 
behavior and access to healthy living at home and their  lungs
HR, BMI, flexibility, and strength measures.  Additionally,   • Instruction on self monitoring of HR
to determine if an educational-based intervention for 
second and third graders would result in improved  • Data analysis conducted:
attitudes towards exercise, physiological measures, and  • Descriptive statistics to define demographics  
physical performance.  As a result, we hope to further  • Paired t-test to determine if significant differences pre-  Post Test Data Regression Analysis with r2 Values Acknowledgements :
identify appropriate interventions for battling the epidemic  post-test existed Percent Shuttle Run Curls Ups Vertical
We would like to thank the 2nd  and 3rd  graders of Mr. Andy and Ms. Kathi’s classes, 
of childhood overweight as well as contribute to the  BMI Jump Amy Hammerich, PT, DPT and Marcia Smith, PT, PhD. 
• Linear Regression models to determine if certain  Nutrition 0.07 0.077 0.127 0.169 References :
evidence detailing the effectiveness of school-based  behaviors or attitudes predicted the various outcome  Multimedia 0.193 0.016 0.107 0.079 Snethen JA, Broome ME. Weight, exercise, and health: children's perceptions. Clin Nurs Res. May
intervention programs. variables Usage 2007;16(2):138-152.
Health Attitudes0.088 .197* 0.144 0.137 Center for disease control and prevention: BMI. May 2007
* significant to p <.05