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HEPATOPATIA ALCOHOLICA

Hepatopata alcohlica
La ingestin crnica y excesiva de
alcohol es una de las principales causas
de enfermedad heptica en el mundo
occidental. Clsicamente la lesin
heptica alcohlica comprende tres
grandes formas:
Hgado graso
Hepatitis alcohlica
Cirrosis.

Caractersticas clnicas:
Las manifestaciones clnicas en el hgado
graso alcohlico son sutiles y generalmente
se detectan como consecuencia de la visita
al medico por un problema no relacionado.
Con frecuencia el nico hallazgo clnico es
hepatomegalia previamente no sospechada,
aunque en ocasiones los pacientes con
hgado graso presentan molestias en el
cuadrante superior derecho, hepatomegalia
tensa, nauseas e ictericia.

Hepatitis alcohlica:
La hepatitis alcohlica se asocia con un
amplio espectro de manifestaciones clnicas,
que esta representado por la presencia de
fiebre, araas vasculares, ictericia y dolor
abdominal que simula a un abdomen agudo,
nauseas, vmitos, hepatomegalia dolorosa,
con o sin ascitis, Aunque muchos pacientes se
encuentran completamente asintomticos.
Tambin podemos encontrar el hgado
desviado a la izquierda. Identificar las
caractersticas clnicas de la hepatitis
alcohlica resulta esencial para iniciar una
estrategia diagnostica y teraputica
adecuada.

Cirrosis Alcohlica:
La cirrosis alcohlica, conocida histricamente como
cirrosis de Laennec, es el tipo de cirrosis que se detecta
con mayor frecuencia. Se caracteriza por cicatrizacin
difusa y sutil, por la perdida bastante homognea de
clulas hepticas y por la aparicin de ndulos de
regeneracin de pequeo tamao, por lo cual se
denomina a veces cirrosis micronodular, aunque no
siempre son sinnimos. Por el contrario la cirrosis
alcohlica puede evolucionar a cirrosis macronodular
con el paso del tiempo.

Manifestaciones clnicas:
La cirrosis alcohlica puede ser silente en
muchos casos. Es un hallazgo casual en
una laparotoma o en la autopsia. A
menudo los sntomas tienen un comienzo
gradual, suelen aparecer al cabo de 10 o
mas aos de consumo excesivo de alcohol
y son lentamente progresivos a lo largo de
las siguientes semanas o meses. La
anorexia y la malnutricin, originan
perdida de peso y disminucin de la masa
muscular. El paciente puede observar que
le aparecen equimosis con facilidad y
notar debilidad creciente y astenia.

Manifestaciones clnicas:

Ictericia progresiva
Hemorragia por varices esofgicas.
Ascitis.
Encefalopatas.
Palpacin de Hgado duro y nodular, puede ser
insensible, aumentado de tamao y liso.
El tamao del hgado puede ser variable.
Eritema palmar.
Acropaquias.
Esplenomegalia.
Puede o no, haber edemas perifricos.
En las mujeres se detecta ocasionalmente signos
de virilizacin e irregularidades menstruales.

En los varones con cirrosis:


Por trastornos del
metabolismo hormonal,
encontramos:
Disminucin del vello
corporal.
Ginecomastia.
Atrofia testicular.

En la cirrosis:

Anemias.
Hiperesplenismo.
Efecto mielosupresor.
Anemias hemolticas.
Hiperbilirrubinemia ligera o intensa.
Las AST serica suele estar mucho mas elevada que la ALT.
Tiempo de protombina alargado, en general las dependientes de
vitamina K.
Albmina serica disminuida y las globulinas se elevan.

Diagnstico:
Hay que sospechar con firmeza la existencia de
cirrosis alcohlica en pacientes con antecedentes
de consumo excesivo y prolongado de alcohol y con
signos fsicos de hepatopatia crnica. sin embargo,
es necesario excluir otras causas o tipos de
enfermedad heptica. Las manifestaciones clnicas
y los datos de laboratorio suelen bastar para
proporcionar indicaciones razonables acerca de la
existencia y la intensidad de la alteracin heptica.
Aunque no suele ser preciso realizar una biopsia
heptica para confirmar los rasgos clnicos
caractersticos de hepatitis y cirrosis, puede ser til
para diferenciar a los pacientes con hepatopatia
menos avanzada de los que tienen cirrosis. Tambin
es til para descartar una complicacin.