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Elasticidad precio de la demanda

Sabemos que cuando la oferta aumenta, el precio de equilibrio baja y la cantidad de equilibrio sube. Pero el precio
disminuye en un monto importante y la cantidad aumenta slo un poco? O el precio apenas baja y la cantidad
experimenta un aumento muy grande? La respuesta depende de qu tan sensible sea la cantidad demandada ante
un cambio en el precio. Para entender la razn de ello basta con analizar la figura 4.1, en la que se muestran dos
posibles escenarios del mercado de pizzas de una localidad. La grfica (a) de la figura 4.1 ilustra un escenario y la (b)
el otro. En ambos casos, la oferta inicial es O0. En la grfica (a), la demanda de pizza se muestra a travs de la curva
de demanda DA.
En la grfica (b), la demanda de pizza
se expresa en la curva de demanda
DB. Inicialmente, en los dos casos el
precio es de 20 dlares por pizza y la
cantidad de equilibrio, es decir, de
pizza producida y consumida, es de
10 pizzas por hora.
En la misma localidad se inaugura
una gran franquicia de pizzas, con lo
que la oferta de pizza aumenta. La
curva de oferta se desplaza hacia la
derecha a O1. En el caso de la grfica
(a), el precio baja en una cantidad
importante, de 15 dlares a 5 dlares
por pizza, mientras la cantidad
aumenta en slo 3 pizzas para
ubicarse en 13 pizzas por hora. En
contraste, en el caso de la grfica (b),
el precio baja slo 5 dlares a 15
dlares por pizza y la cantidad

La diferencia en los resultados es provocada por los diferentes grados de sensibilidad de la cantidad
demandada ante un cambio de precio. Pero qu queremos decir con sensibilidad? Una posible
respuesta sera la pendiente de la curva. La pendiente de la curva de demanda DA es ms pronunciada
que la de la curva de demanda DB.
En este ejemplo podemos comparar las pendientes de las dos curvas de demanda, aunque esto no
siempre es posible. La razn es que la pendiente de una curva de demanda depende de las unidades en
que medimos el precio y la cantidad.
En muchas ocasiones nos vemos obligados a comparar las curvas de demanda de diferentes bienes y
servicios que se miden en unidades no relacionadas. Por ejemplo, a un productor de pizza le gustara
comparar
la demanda
de pizza
Qu cantidad
demandada
es con la demanda
de
bebidas
embotelladas.
ms
sensible
a un cambio de
precio? Es imposible responder a
esta pregunta comparando las
pendientes de las dos curvas de
demanda, pues las unidades de
medicin de pizzas y bebidas
embotelladas no tienen relacin
entre s.
La pregunta puede responderse
con una medida de la sensibilidad
que sea independiente de las
unidades con que se mide. Esa
medida es, precisamente, la
elasticidad.

La elasticidad precio de la demanda es una medida, carente de unidades, de la sensibilidad de


la cantidad
demandada de un bien respecto al cambio en su precio cuando todas las dems variables
que influyen en los planes de los compradores permanecen constantes.

Inicialmente el precio es de 20 dlares por pizza y la cantidad vendida es de 10 pizzas por


hora. Despus, la oferta aumenta de O0 a O1. En la grfica (a), el precio se reduce 15
dlares a 5 dlares por pizza y la cantidad aumenta en slo 3 unidades, a 13 pizzas por hora.
En la grfica (b), el precio baja slo 5 dlares a 15 dlares por pizza y la cantidad aumenta
en 7 unidades a 17 pizzas por hora. En este caso, el cambio de precio es ms pequeo y el
cambio en la cantidad es ms grande que en el caso (a). La cantidad demandada es ms
sensible al cambio de precio en el caso (b) que en el caso (a).