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ELASTICIDAD DE LA DEMANDA

La elasticidad de la demanda, tambin conocida como


la elasticidad-precio de la demanda, es un concepto
que en economa se utiliza para medir la sensibilidad
o capacidad de respuesta de un producto a un cambio
en su precio.

En principio, la elasticidad de la demanda se define


comoel cambio porcentual en la cantidad demandada,
dividido por el cambio porcentual en el precio. La
elasticidad de la demanda puede ser expresada
grficamente a travs de una simplificacin de
curvas de demanda.

TIPOS DE ELASTICIDAD
Demanda

elstica:

La demanda es elstica cuando ante una


variacin del precio, la variacin en la
cantidad demandada es (en porcentaje)
mayor que la del precio.
Por ejemplo en los bienes de lujo suele
pasar que ante un aumento de precios la
cantidad demandada baja mucho ms
porcentualmente.

Demanda inelstica

La demanda es inelstica, cuando


ante variaciones del precio la
cantidad demandada vara (en
porcentaje) menos que la del
precio.
Por ejemplo en algunos alimentos
bsicos, por ms que haya un
aumento importante de su precio,
la cantidad demandada no vara
tanto.

CONCEPTO DE ELASTICIDAD

Son varios los factores que influyen en el mayor o menor grado


de elasticidad de un bien. Por ejemplo, el tipo de necesidades. Si
es un producto de primera necesidad, su demanda ser ms bien
inelstica; en cambio si es un producto de lujo su demanda ser
ms elstica, dado que un aumento en el precio alejar a algunos
consumidores.

Tambin afecta la elasticidad la existencia de bienes sustitutos.


Si hay buenos sustitutos, la demanda del bien ser elstica y se
podr reemplazar su consumo. Al revs, si hay pocos sustitutos,
la demanda tender a ser inelstica. Un ejemplo clsico de
bienes sustitutos y elasticidad es la mantequilla y la margarina.
Si la mantequilla sube mucho de precio se podr reemplazar por
la margarina.

Otro factor que afecta es el perodo de tiempo.La elasticidad


tiende a aumentar en el largo plazo porque los consumidores
tienen ms tiempo para ajustar su comportamiento y adaptarse a
los bienes sustitutos. Frente a otros productos, como por
ejemplo el petrleo, el consumidor puede reaccionar rpidamente
a un alza y disminuir su consumo, pero con el tiempo se adaptar
al nuevo precio y volver a consumir a los mismos niveles,
mostrando as una demanda inelstica. Los cigarrillos son un claro
ejemplo.

LA ELASTICIDAD NO ES UNA
FUNCIN LINEAL

Un elemento importante a tener en cuenta es quela


elasticidad de la demanda no es la misma a lo largo de
toda la curva de demanda, es decir no es una funcin
lineal. Dependiendo del producto es posible que para
precios altos la demanda sea ms elstica que para precios
bajos.

Por qu la elasticidad es ms pequea a precios ms bajos?


Esto se debe a que losnivelesdel precio y la cantidad
demandada afectan los cambiosporcentuales. Para un
cambio dado del precio, el cambio porcentual es pequeo a
un precio elevado y grande a un precio bajo. De manera
similar, para un cambio dado en la cantidad demandada, el
cambio porcentual es pequeo para una cantidad grande y
grande para una cantidad pequea. Por esto,para un
cambio dado en el precio, cuanto ms bajo sea el precio
inicial, mayor ser el cambio porcentual del precio,
menor ser el cambio porcentual de la cantidad
demandada y menor la elasticidad.