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Histoire de la littrature

me
classique du 17
sicle

Plan du cours
I.
II.
III.
IV.
V.
VI.

Contexte historique
Le classicisme
Tragdie et comdie
La posie
Le Roman
La querelle des Anciens et des
Modernes

I.

Le contexte historique

I.

Le contexte historique

Introduction
Un

sicle sous le signe de la grandeur :


Louis XIVet le classicisme
La France domine lEurope tant par les
armes que par sa production littraire et
artistique
codification de nombreuses rgles dcriture
Codification de la langue franaise :
Richelieu cre lAcadmie franaise en
1634un des premiers dictionnaires est
compil par Furetires en1690

I.

Le contexte historique

1661

: rgne personnel de Louis XIV


(avant : Anne dAutriche et Mazarin)

25

premires annes de rgne = 4


objectifs

concentrer tous les pouvoirs entre ses


mains (monarchie absolue) (Fouquet)
assurer lunit religieuse et idologique du
royaume (Protestants et jansnistes)
construire la prosprit (routes, canaux,
Versailles, mcnat)
affirmer la prsence franaise lextrieur.
(guerres pour agrandir le territoire franais)

II. Le classicisme
Elaboration

au cours des annes 1630-1660

a. Rationalisme

Le Beau (inspirer le respect de la cour royale = morale


chrtienne)
Le Vrai ( Les passions humaines, la nature humaine, lHomme)

b. Imitation de la nature

La vraisemblance (ce qui est jug vraisemblable par la Cour,


par le public de la Cour, par le Roi. Notion trs subjective)
La biensance

Prceptes moraux : pudeur, morale chrtienne, non-violence sur


scne
Prceptes techniques : respect des murs et du rang des
personnages mis en scne, unit de ton : la comdie ne se mlange
pas la tragdie)

c. Imitation des Anciens (littrature grecque et latine)

Adaptation duvres antiques lesthtique classique

III. Tragdie et comdie


Une

esthtique inspire dAristote


(philosophe grec)
Plaire et instruire
La rgle des trois units (cf : Boileau, Art
Potique)
Action (une seule histoire)
Espace(un seul lieu)
Temps (un seul jour)
Fonction

morale du thtre

Tragdie purge les passions en pleurant


Comdie corrige les murs en riant

Pierre Corneille (16061684)

An

dune famille riche


Etudes de droit chez les jsuites
Nomm auteur officiel par Richelieu
(homme politique franais, bras droit de
Louis XIII)
Le Cid
premire grande tragdie classique
Scandale : non respect des rgles esthtiques qui
simposent lpoque
Immense succs
Corneille refuse dtre esclave des rgles
esthtiques

Pierre Corneille (16061684)

Son uvre

Personnages politiques, nobles


Dpeindre des personnages aux caractres
forts
Modles de conduite de la monarchie absolue
Hros cornliens = hros qui doivent
affronter des dilemmes entre amour et
raison (Dilemme cornlien)
Le Cid (1637), Cinna (1641), Polyeucte
(1642)

Jean Racine (1639-1699)


Orphelin

lge de trois ans


Une solide ducation chez les Jsuites
Etude du grec et du latin
1660

: Obtient une pension du roi


pour crire
1664 : Introduit la Cour
Concurrence entre lui et son an,
Corneille
Brnice contre Tite et Brnice
Victoire inconteste de Racine

Jean Racine (1639-1699)


Son uvre
Respect total de la rgle des trois units
Respect de lesthtique classique
Chefs duvres potiques en
alexandrins (vers de 12 syllabes)
Fortes et violentes tragdies o les
passions humaines sont dpeintes
Une grande cration, une grande
productivit
Andromaque (1667), Britannicus (1669),
Brnice (1670), Phdre (1677)

Molire (1622-1673)
N

Jean-Baptiste Poquelin
Fils de riche marchand, nomm
tapissier du roi
Grandes tudes au collge de
Clermont
1643 : fondation de lIllustre thtre
avec les Bjart
1646-1657 : tourne dans la province
1658 : protg de Monsieur, frre du
roi

Molire (1622-1673)

1659

: install au Petit-Bourbon
par le roi, Molire abandonne
compltement la tragdie
1664 : censure du Tartuffe
1673 : mort de Molire, qui jouait
le Malade Imaginaire

Molire (1622-1673)
Un

thtre en accord avec les


rgles du classicisme
Critique comique des murs
Dpeindre le Vrai

Un

thtre inspir de la Comedia


dellarte
Comique de personnage
Reprise des noms des personnages
(Sganarelle, Scapin, etc)
Mimiques

Molire (1622-1673)
uvres principales
1659 : les Prcieuses ridicules
1662 : lEcole des femmes
1664 : Tartuffe
1665 : Dom Juan
1666 : le Misanthrope
1668 : lAvare
1670 : le Bourgeois gentilhomme
1671 : les Fourberies de Scapin

Jean de la Fontaine (16211695)

Jean de la Fontaine (16211695)

Diplme de droit en 1649, aprs avoir


abandonn les tudes ecclsiastiques
1652 : devient matre des eaux et
forts la mort de son pre
1658-1663 : la Fontaine au service de
Fouquet qui il marquera son soutien
1664-1679 : au service de la
duchesse dOrlans et anobli
1668 : ses Fables sont ddies au
Dauphin

Jean de la Fontaine (16211695)


1678

: nouvelles Fables ddies


Mme de Montespan (matresse
du roi)
1684 : lection lAcadmie
Franaise
1693 : dernires fables ddies
au Duc de Bourgogne

Jean de la Fontaine (16211695)


Fables

: principale uvre potique


du classicisme
Inspiration dEsope, fabuliste grec
Rcits danimaux
anthropomorphes valeur morale
Je me sers danimaux pour
instruire les hommes.

Jean de la Fontaine (16211695)


Tout flatteur
vit aux dpens de celui qui lcoute. (Le Corbeau

et le Renard, l, 2)
La raison du plus fort est toujours la meilleure. (Le Loup et
lAgneau, l, 10)
Si ce nest toi, c'est donc ton frre. (Le Loup et lAgneau, l, 10)
Je plie et ne romps pas. (Le Chne et le Roseau, l, 22)
Il faut autant quon peut obliger tout le monde: On a souvent
besoin dun plus petit que soi. (Le Lion et le Rat, II, 11)
La mfiance est mre de la sret. (Le Chat et un vieux Rat,
III, 18)
Petit poisson deviendra grand. (Le Petit Poisson et le Pcheur,
V, 3)
Un tiens vaut, ce dit-on, mieux que deux tu lauras. (Le Petit
Poisson et le Pcheur, V, 3)
Rien ne sert de courir; il faut partir point. (Le Livre et la
Tortue, VI, 10)
Aide-toi, le Ciel taidera. (Le Chartier embourb, VI, 18)
Tel est pris qui croyait prendre. (Le Rat et l'Hutre, VIII, 9)

Nicolas Boileau (16361711)

Nicolas Boileau (16361711)


Avant dernier dune famille bourgeoise de 16
enfants
Elev par son pre
Etudie le droit et la thologie
Devient avocat
1657 : hrite la mort de son pre : dcide
de se consacrer la posie
Introduit dans les salons mondains par son
frre
1677 : Aprs ses succs est nomm
historiographe du Roi
1684 : nomm lAcadmie Franaise

Nicolas Boileau (16361711)


uvres
principales
Les Satires (1660-1668)
ptres(1669-1698)
LArt potique(1674)
Une uvre majeure pour lhistoire de la
littrature.
Thorisation et regroupement de toutes les
rgles du classicisme.
Nest pas prcurseur puisque luvre a t
crite pendant, et aprs le classicisme.
uvre toute en vers

La querelle des Anciens et des


Modernes

La querelle des Anciens et des


Modernes
27

janvier 1687 :
Charles Perrault prsente l Acadmie franaise
son pome Le sicle de Louis Le Grand
Dclenchement dune polmique
Opposition de deux groupes d'crivains
Les Anciens

La Fontaine, Boileau, Racine


imitation et adaptation d'uvres antiques

Les Modernes,

Perrault, Corneille, Pascal


les uvres de l Antiquit peuvent tre dpasses par des
formes artistiques nouvelles.

1687-1694

: les Modernes contestent le fait


qu'Homre soit considr comme le modle par
excellence ;
1713-1714 : les Modernes remettent en cause
l'existence mme d'Homre.