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LOS LIQUENES

Los lquenes estn formados por hongos que viven con


algas fotosintticas o bacterias.
Los lquenes son una asociacin simbitica (literalmente
vivir juntos) entre los hongos, por lo general ascomicetos
y algas verdes unicelulares o cianobacterias.
Juntos, estos organismos forman una unidad viva que por
ser tan resistente y por tener tan baja demanda de
nutrimentos fue una de las primeras en colonizar las islas
volcnicas recin formadas.
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Los lquenes de colores brillantes se pueden encontrar en


las rocas y han invadido hbitats inhspitos, que van de los
desiertos al rtico.
Su tamao y ritmo de crecimiento lento sugieren que
algunos lquenes en el rtico tienen 4 000 aos de edad.
Se han identificado cerca de 20 000 especies de lquenes,
cada una es una combinacin de hongos diferentes y uno
de los diversos tipos de algas verdes o de bacterias
verdeazuladas, y con un color y patrn de crecimiento
nico.

El liquen: una asociacin simbitica.


Casi todos los lquenes tienen una estructura en
capas, limitada en la parte superior e inferior por
una capa externa, o corteza, formada por hifas
micticas.
Las estructuras de adhesin, llamadas rizoides,
formadas por las hifas, brotan de la corteza inferior
y anclan al liquen a una superficie, como una roca
o un rbol.
Puede encontrarse una capa de algas en la que
crecen el alga y el hongo en una asociacin
estrecha debajo de la corteza superior.
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Tipos de Lquenes

Los lquenes no han sido muy utilizados como alimento por el hombre, en Japn
el liquen conocido como Iwatake se comen en ensaladas o fritos y se consideran
deliciosos. Sin embargo son una fuente muy rica de alimento para gran cantidad
de invertebrados, que se encuentran infectando rboles, como los tardgrados y
en regiones rticas son una fuente importante para renos y pequeos
vertebrados.
Actualmente algunas especies se utilizan como expectorante y como remedio
para estimular el apetito. Algunos poseen sustancias, que son efectivas en el
tratamiento de quemaduras externas y heridas superficiales.
Las sustancias liqunicas tambin han sido investigadas como antibiticos en la
patologa de plantas, por ejemplo contra el cncer del tomate y el mosaico del
tabaco.
Los lquenes han sido considerados econmicamente importantes como
colorantes, otros se utilizan para extraer aceites esenciales, tambin constituyen
indicadores naturales de la polucin industrial del aire.

A. Talos fruticulosos
No aplicados al sustrato, slo adheridos al sustrato por una superficie de fijacin reducida
pueden ser erectos, pndulos o extendidos, hay varios tipos:
cilndricos, ramificados, Usnea, Alectoria laciniados, Evernia, Ramalina, Cetraria

B. Talos foliceos
Extendidos sobre el sustrato
Fijados por un conjunto de ricinias (Xanthoria, Physcia)
Unidos por un solo punto, talos umbilicados (Umbillicaria, Dermatocarpon)

C. Talos escuamulosos
Formados por un conjunto de escamas ms o menos cercanas, contguas o imbricadas, con un
borde no adherido al sustrato, Psora decipiens
D. Talos gelatinosos
Negruzcos, coricos y friables cuando secos pero al menos pulposos, flexbles y traslcidos cuando
hmedos
el ficobionte es siempre una cianofita (Collema nigrescens)
E. Talos filamentosos
Formados por filamentos muy finos enmaraados, con aspecto lanoso, extendidos sobre el sustrato
constituidos por una clorofita del genero Trentepohlia, con los filamentos cubiertos por una vaina de
hifas (Ephebe lanata con Stigonema), Cystocoleus, Racodium.
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F. Talos crustceos o Costrosos

Fuertemente adheridos al sustrato, incorporados total o parcialmente al sustrato


constituyen las 3/4 partes de los lquenes, hay varios tipos:
1.talos lobados en toda la periferia o placodiomorfos
Divididos hacia el centro por fisuras que determinan pequeos compartimentos
aplanados o areolas (talos areolados) o convexos (talos verugosos) casi todos son
lquenes saxcolas no estn completamente incorporados al sustrato, ms o
menos, epilticos, por encima de la roca, a la que se adhieren por hifas, especies
de Caloplaca, Lecanora (el gnero Xanthoria ocupa una situacin intermedia, de
transicin entre los crustceos y los folaceos)
2. talos no lobados en la periferia pueden estar o no incorporados en la totalidad o
en parte al sustrato, que es de naturaleza muy variable