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El Mercurio

INTRODUCCIN

El Mercurio (Hg) es un metal lquido de color plateado brillante,


con una densidad 13,6 veces mayor que el agua. Es un elemento
metlico que permanece en estado lquido a temperatura ambiente.
Su masa atmica es 200,5 y sus valencias son 1 y 2. Su nmero
atmico es 80, y es uno de los elementos de transicin del sistema
peridico.
Tambin se le suele llamar AZOGUE que significa metal vivo.
El mercurio es muy conocido por ser el lquido que llevan los
termmetros, de uso tan frecuente para medir temperaturas.
El mineral ms importante del que se extrae el mercurio es el
CINABRIO, de color rojo, y de frmula SHg, es decir, sulfuro
mercrico.
Cuando se caliente el cinabrio se descompone en azufre y
vapores de mercurio que al enfriarse en los tubos refrigerantes, dan
el mercurio lquido. Una de las minas ms importantes del mundo
est en Almadn, Ciudad Real (Espaa)
Algunas sales de mercurio se utilizan en medicina, como
antispticos, por ejemplo, el mercurocromo. Otras aplicaciones son
las pinturas para cascos de embarcaciones, fabricadas a base de
xidos de mercurio.

Qu es el mercurio?

Mercurio es un elemento, de smbolo Hg que se


derivas del latn hydrargyrum, plata lquida, es
un elemento metlico que permanece en estado
lquido a temperatura ambiente. Su nmero
atmico es 80, y es uno de los elementos de
transicin del sistema peridico.
En otra poca llamado plata lquida o azogue, fue
objeto de estudio de la alquimia. El qumico
francs Antoine Laurent de Lavoisier lo identific
por primera vez como elemento durante sus
investigaciones sobre la composicin del aire.

Qu efectos tiene el
mercurio sobre la salud de las
personas?

El Mercurio tiene un nmero de efectos


sobre los humanos, que pueden ser
todos simplificados en las siguientes
principalmente:
Dao al sistema nervioso
Dao a las funciones del cerebro
Dao al ADN y cromosomas
Reacciones alrgicas, irritacin de la
piel, cansancio, y dolor de cabeza
Efectos negativos en la reproduccin,
dao en el esperma, defectos de
nacimientos y abortos

El dao a las funciones del cerebro pueden


causar la degradacin de la habilidad para
aprender, cambios en la personalidad,
temblores, cambios en la visin, sordera,
incoordinacin de msculos y prdida de la
memoria. Dao en el cromosoma y es conocido
que causa mongolismo.
El mercurio y sus compuestos son sustancias
muy txicas para las personas. El metilmercurio
y el mercurio elemental son los ms
preocupantes ya que son venenosos para el
sistema nervioso. En la actualidad, ciertas
pruebas indican que el metilmercurio puede
causar cncer en las personas, aunque stas
estn lejos de ser concluyentes. Sin embargo, en
la actualidad no hay pruebas de que el mercurio
elemental cause cncer en las personas.
Adems, la exposicin al metilmercurio durante
el embarazo pudiera afectar al feto.

Fundamentalmente, las personas estn


expuestas al metilmercurio a travs de la
alimentacin (especialmente el pescado) y a
los vapores de mercurio elemental a travs de
los empastes amalgamados y en ciertos
puestos de trabajo.
Ciertas instituciones han establecido niveles
de ingesta diaria de mercurio que se
consideran seguros, pero algunas personas
ingieren cantidades que superan tales niveles.
Los varan de un lugar a otro. El riesgo
procedente de la alimentacin depende de
cunto pescado contaminado se coma: el
consumo moderado de pescado que contenga
bajos niveles de mercurio no debera ser
motivo de preocupacin.

De dnde procede el
mercurio presente en el
El mercurio que se mundo?
encuentra en el mercado mundial
procede fundamentalmente de minas de cinabrio de

Espaa, China, Kirguizistn y Argelia. Tambin puede ser


reciclado de ciertos procesos industriales.
Durante la prxima dcada y en adelante estarn
disponibles grandes cantidades de mercurio reciclado,
motivo por el que se estn dando pasos para gestionar
su modo de utilizacin. La entrada de nuevo mercurio al
mercado y al medio ambiente se ver reducida por el
incremento del reciclaje.
Gracias a sus propiedades singulares, el mercurio se ha
utilizado, entre otros, para extraer oro y plata de
minerales; en la produccin qumica de cloro-lcali; en
termmetros y manmentros; en bombillas e
interruptores; y en empastes con amalgama. No
obstante, se ha reducido el uso de mercurio y de
compuestos de mercurio por motivos sanitarios y
medioambientales

PROPIEDADES, ESTADO
NATURAL Y PRODUCCIN

A temperatura ordinaria, es un lquido brillante,


denso, de color blanco plateado. Es ligeramente
voltil a temperatura ambiente, y se transforma en
slido, ha presiones extremadamente altas. Tiene
un punto de fusin de -39 C, un punto de ebullicin
de 357 C y una densidad relativa de 13,5. Su masa
atmica es 200,59.
Ocupa el lugar 67 en abundancia entre los
elementos de la corteza terrestre. Se encuentra en
estado puro o combinado con plata en pequeas
cantidades, frecuente encontrarlo en forma de
sulfuro, como el cinabrio, el principal mineral
metalfero del mercurio.
USO DEL MERCURIO (Hg)
Se clasifica en:
Mercurio metlico
Mercurio inorgnico
Mercurio orgnico

EN LA AMALGAMACIN :
Se ha propiciado el reemplazo de procedimientos
manuales y tambin los que se efectan con los pies, que
implicaban contacto directo de manos pies del operador
con el mercurio; por mtodos de tecnologa intermedia que
utiliza brocas elctricas, adaptadas con paletas que
funcionan como batidoras. Este procedimiento elimina
la exposicin directa al mercurio.

CONCLUSIONES

El mercurio puede ocasionar efectos adversos en seres


vivos y en el medio ambiente, aunque dichos efectos
dependen de la forma en que se presente, de la dosis.
El mercurio es un mal conductor del calor comparado
con otros metales, aunque no es mal conductor de la
electricidad. Se alea fcilmente con muchos otros
metales como el oro o la plata produciendo
amalgamas, salvo con el hierro.
A nivel global, se debera abordar el aspecto negativo
del mercurio; as reducir los riesgos para la salud y
de la emisin de mercurio al medio ambiente.
El mercurio y sus compuestos son sustancias muy
txicas para las personas. El metilmercurio y el
mercurio elemental son los ms preocupantes ya que
son venenosos para el sistema nervioso.

RECOMENDACIONES

Las actividades humanas actuales pueden


limitarse mediante la aplicacin de medidas tanto
preventivas como de control.
Las medidas preventivas incluyen la reduccin del
uso de productos y materias primas que
contienen mercurio, o la sustitucin de productos
o procesos que contienen o emplean mercurio por
otros que no lo hagan.
Las medidas de control incluyen tcnicas de fin de
ciclo y la gestin eficaz de los residuos.
Aumentar la proteccin de grupos de poblacin
sensibles, como las mujeres embarazadas.