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EL

C O L O R

EL COLOR EN LOS
MINERALES
Si nada de la luz que
incide en el mineral se
absorbe.

Mineral incoloro

Ciertas longitudes de
onda de la luz son
absorbidas
Absorcin selectiva

El color es el resultado de
la combinacin de estas
ondas al llegar al ojo
Si un mineral
absorbe el azul,
tendr color rojo

Transmisin
selectiva

Verde
550-490

Azul
490-440

Amarillo
590-550
Naranja
630-590

Violeta
440-400

COLOR

Respuesta
del ojo

Rojo 700-630 nm

Longitudes de onda

Luz Visible

El cuarzo es por lo comn


incoloro o blanco, aunque
tambin se presenta en: amarillo,
verde, rosceo, pardo, amatista y
hasta negro.

El Corindn vara desde el verde

plido, pasando por el rojo intenso


(rub)) hasta llegar al azul oscuro
(zafiro).

Otro ejemplo de coloracin


alocromtica es la kuncita
variedad rosacea - lila de la
espodumena debida a la
presencia de Mn2+.

La turmalina presenta
zonas de coloraciones y
la fluorita manchas
coloreadas.

Por qu un mineral presenta


diversidad de colores como en los
casos arriba citados?.

La coloracin alocromtica es
producida por los iones anteriormente
citados cuando figuran como trazas en
los minerales.
Se trata de impurezas que
confieren determinados colores a
minerales generalmente incoloros.

As en el caso del berilo la


presencia de Cr3+ provoca la
intensa coloracin verde de la
variedad esmeralda.

La presencia de iones Fe2+explican, en


parte, los tonos azules de la
aguamarina. Ciertas variedades de
esmeraldas procedentes de Brasil
deben su color verde a la presencia de
V3+.

Por qu algunos minerales presentan


colores caractersticos?

El
El
El
El
El
El

rojo de la hematita
amarillo de la limonita
azul del lpiz lazuli
azul de la turquesa
verde de la malaquita
azul de la azurita

La respuesta est en
los tomos que
componen a los
minerales.
En la energa de sus
electrones
.

Cuando los electrones de los


tomos que constituyen los
minerales reciben radiacin
electromagntica , esta es
absorbidas provocando excitacin
cambiando los electrones de un
nivel energtico a otro de mayor
energa.

Generacin del color en los minerales


Causa del color
Compuestos con
metales de
transicin
Las impurezas
(metales de
transicin)

Minerales tpicos Formalismo


Almandina,
Teora del campo
malaquita, turquesa cristalino
Citrino, esmeralda, Teora del campo
rub
cristalino

La amatista, el
Centros de color cuarzo, fluorita,
ahumado

Teora de los
orbitales
moleculares
Teora de los
mbar, el coral, el
orbitales
grafito
moleculares

Transferencia de Azul zafiro,


carga
crocota, lazurita
Los materiales
orgnicos

Teora del campo


cristalino

Estas diferencias
energticas en
determinados niveles de
las estructuras atmicas
de los minerales
pertenecen al intervalo de
la luz visible.

Por ejemplo si la luz blanca


ilumina un mineral este
absorbe determinadas
longitudes de onda
propiciando la excitacin de
los electrones en niveles
determinados.

TEORIAS DE LA PRESENCIA
DEL COLOR EN LOS
MINERALES

1.

PROCESOS
ELECTRONICOS DE
LOS MINERALES

Transiciones de campo

2.Transiciones orbitales
moleculares
3. Centros de color

Transiciones de campo
Estas transiciones se dan entre rbitas 3d parcialmente
llenas de los elementos de transicin.
1s2,2s2,2p6,3s2,3p6,3d 10-n.

Ti
V

Cr

Mn

Fe
Co

Ni

Cu

De estos el hierro
es el ms
abundante en la
corteza terrestre y
por ello el que ms
domina en la
coloracin de los
minerales.

En los compuestos inicos formados


en la configuracin gas noble son
generalmente incoloros, debido al
hueco energtico entre el orbital p
ocupado y el siguiente orbital
desocupado en donde la energa
entre estos niveles en
considerablemente mayor que la
energa de la luz visible.

Campo Cristalino es cuando las


cargas de los aniones en coordinacin
crean un campo elctrico alrededor
del in metlico de transicin central.

Los 5 orbitales 3d de un catin metlico


de transicin poseen la misma energa en
ausencia de los iones vecinos y poseen
distribuciones de probabilidad distintas
para los electrones.

TEORA DEL CAMPO CRISTALINO


Sirve para explicar
transiciones
electrnicas entre
orbitales d
parcialmente llenos.

Los aniones que coordinan


elementos de transicin
crean un campo elctrico
alrededor de ste llamado
campo cristalino.

Cada campo cristalino no es uniforme


y crean una repulsin electrosttica
entre los orbitales aninicos y
catinicos generando lo que se
conoce como desdoblamiento del
campo cristalino

3d (dxy, dyz, dxz, dx2-y2 y dz2)


estan degenerados

Peridoto

FeMgSiO4
Coordinacin octadrica y Fe 2+
Color

verde

Crisoberilo Al2BeO4
Coordinacin
Color

octadrica y Fe3+

pardo amarillento

Almandino Fe3Al2Si3O12
Fe 2+ coordinacin 8
Color rojo intenso

Esmeralda

B3Al2Si6O18 verde

Contiene Cr+3 coordinacin 6


Enlace dominante ionico
Rubi Al2O3 Rojo
Enlace dominante covalente
Contiene Cr+3 coordinacin 6

2.- Crisoberilo:
El estado de oxidacin del
elemento de transicin afecta el
color transmitido, el crisoberilo
puede contener algo de Fe3+ en
lugar de Al3+
produciendo un color plido
amarillento debido al Fe3+

CONCLUSIONES:
Factores del color del campo cristalino en
los minerales:
1.- Que el mineral contenga elementos de
transicin.
2.- La coordinacin de este elemento de
transicin.
3.- Intensidad del campo cristalino.
4.- El estado de oxidacin del elemento de
transicin.
5.- La interpretacin del ojo humano a las
longitudes de onda transmitidas.

TEORA DE LAS TRANSICIONES


ORBITALES MOLECULARES
Las transiciones comunes
son:
Fe 2+
Fe 3+

Teora referida a los


electrones de valencia
de un tomo que no
permanece en los
orbitales atmicos
centrados en el tomo

Fe

2+

Fe 2+ + Fe 3+
Fe3+
+ Fe 2+
este proceso
reversible genera
excitacin electrnica.

Ti

4+

Ejemplos:
1.

Glaucofana

2.

Corderita

3.

Cianita

4.

Zafiro

Existe otro tipo de coloracin de los


minerales relacionada con los fenmenos
de transferencia de cargas. Un electrn
(carga negativa) puede ser compartido
pasado de un tomo a otro formndose
orbitales hbridos. Existen tres formas de
transferencia de carga:

Transferencia de carga oxgeno - in


metlico
Transferencia de carga de
intervalencia o sea in metlico oxgeno - in metlico.
Transferencia de carga de
deslocalizacin en el caso de no
existir iones metlicos.

En el caso de la aguamarina su
caracterstico color azul es debido
tanto a la presencia de Fe2+ en forma
de impurezas como a fenmenos de
transferencia de cargas de
intervalencia Fe2+ - O - Fe2+.

Transiciones orbitales moleculares


O

tambin conocidas como transiciones


de transferencia de carga

Fe

Fe3+
Glaucofana y crocidolita
Fe 2+
Ti4+
Azul del zafiro
Al2O3
2+

TEORA DE LOS CENTROS DE COLOR

Referida a las causas del color por defectos


estructurales como es el caso de un electrn en
exceso que ha sido atrapado en algn defecto
estructural.

Los defectos pueden ser ocasionados por:


1. Radiacin de alta energa Rayos X o Gamma)
2. Exceso de un componente qumico.
3. Extraccin de algn tomo por la aplicacin
de un campo elctrico.

EJEMPLOS:
1.

Cuarzo.- el color ahumado de este mineral se


debe a un centro de color tipo agujero donde
algunos Al 3+ sustituyen al Si 4+ aceptando por
acoplamiento algunos iones de Na+ o H+ Este
proceso se acompaa de radiacin por Rayos X o
Rayos Gamma.

2.

Fluorita.a).-Su color se debe al defecto Frenkel donde un in


F- falta en su posicin usual y se coloca en otro punto
de la estructura.
b).- Cuando hay un campo elctrico ste provoca la
extraccin de 1 in de fluor ocupando un electrn
esta posicin vaca.
c).- Por crecimiento de la fluorita en un medio con
exceso de calcio.

Estructura de cuarzo (esquema): (A) normal, (B) que contiene


Al 3 + sustituye por Si 4 + con + H de neutralidad de la
carga. Radiacin expulsa uno de un par de electrones de un O
y deja un "agujero" de centro de color de cuarzo ahumado.

Estructura de la fluorita (esquema): (A) normal, (B) que


contiene una "F-centro", donde ha sido un ion flor
sustituido por un electrn.

OTRA CAUSA DEL COLOR ES


LA MEZCLA MECNICA DE IMPUREZAS
EN LOS MINERALES

Cuarzo:
Es verde
por la
presencia
de clorita
finamente
dispersa.

Calcita:
Es negra por
la presencia
de xido de
manganeso o
carbn.

Los
feldespatos, la
calcita y el
jaspe son
rojos por la
presencia de
hematita.

En el caso de los metales la teora de las


bandas de valencia explica la coloracin de los
mismos. En esta caso es la estructura del cristal
en su conjunto la responsable del color.

Los electrones del cristal metlico o


semimetlico aparecen deslocalizados en el
interior del cristal produciendo una
interaccin con la luz visible (fotones)
responsable del color. Este color no es
posible provocarlo ni mejorarlo con
procedimientos artificiales contrariamente al
caso de las impuurezas o defectos.

En algunos casos el color de un


mineral puede deberse a fenmenos
pticos tales como la dispersin,
difusin, interferencia o difraccin de
la luz denominndose entonces
coloracin pseudocromtica.

Este tipo de coloracin se explica por la


interccin de la luz con ciertas
caractersticas fsicas del cristal tales
como inclusiones, texturas particulares
o estructuras particulares.

Uno de los casos ms llamativos es


el del palo noble con sus
espectaculares efectos de irisacin.
Son debidos a la difraccin de la luz
a traves de su estructura formada
por un apilamiento compacto, ms o
menos regular de minsculas
esferas de silicio.

El palo es una de las raras gemas que


puede presentar todos los colores del
espectro visible en una nica y misma piedra.
El color de cada parcela del palo depender
de la orientacin de la fuente de luz incidente.
Al moverse la piedra el color cambia es lo
que le confiere "vida" al palo.

Adems, el color depender igualmente


del grosor de las esferas que lo
componen y del espaciado de las
diferentes capas paralelas en las que
estn regularmente dispuestas.

En conclusin.
La configuracin electrnica es el factor mas
importante en la generacin del color.
Los colorantes ms importantes de los minerales son:
Fierro, cobalto, Nquel, cobre por lo que se le conoce
como cromforos.
Los iones vecinos a estos influyen en el color.
El color del cromforo varia segn su numero de
coordinacin.

El estado de oxidacin de un elemento de


transicin influye en la absorcin.
Se les nombra alocromticos a los minerales
de colores variables.
Generalmente los iones incoloros no
producen color , por ej. Aluminio, bario,
calcio, potasio, sodio y litio.

Existen hasta doce iones metlicos


responsables de la coloracin de los
minerales: el titanio en su forma
Ti2+, el vanadio como V3+ o V4+, el
cromo Cr3+ y Cr4+, el manganeso
Mn2+ y Mn3+, el hierro Fe2+ y Fe3+,
el cobalto Co2+ , el niquel Ni2+ y el
cobre Cu2+.

En los minerales idiocromticos estos iones


figuran en cantidades tales que forman parte
de la frmula qumica del mineral con lo que
la coloracin resultante es propia y
caracterstica del mismo. Como ejemplos de
minerales idiocromticos, adems del olivino
pueden citarse la malaquita de color verde,
la azurita de color azul etc.

La

coloracin alocromtica es
producida por los iones anteriormente
citados cuando figuran como trazas
en los minerales. Se trata de
impurezas que confieren
determinados colores a minerales
generalmente incoloros.