You are on page 1of 30

OIL TRANSLATION

Student name: Ana Maria Garcia


Rodriguez

USING MICROFOSSILS
IN PETROLEUM EXPLORATION

EL USO DE MICROFSILES
EN LA EXPLORACIN PETROLERA

BRIAN J. ONEIL

BRIAN J. ONEIL

WHEN I meet new people and they find out


that I'm a paleontologist working for an oil
company, the second question they ask
(after "What is a paleontologist?") is usually
"Why would an oil company hire one?"

CUANDO conozco nuevas personas y se enteran


de que soy un paleontlogo que trabaja para una
compaa petrolera, la segunda pregunta que
hacen (despus de "Qu es un paleontlogo?)
es normalmente "Por qu una empresa
petrolera contratara a uno?

Most people think of dinosaurs when they


think of paleontology, or at the very least
trilobites and other invertebrate fossils.

La mayora de las personas piensan en los


dinosaurios cuando piensan en la paleontologa,
o por lo menos los mismos trilobites y otros
fsiles invertebrados.

However, most of the rock samples


available to those engaged in finding and
developing hydrocarbon resources are in
the form of "cuttings.

Sin embargo, la mayora de las muestras de roca


a disposicin de quienes se dedican a la
bsqueda y desarrollo de los recursos de
hidrocarburos se encuentran en forma de
"cortes".

Cuttings (Baker, 1979) are the


small pieces of rock broken up
by the drill bit and brought to
the surface by the fluid which
lubricates the drill bit and
removes the cut rock from the
bottom of the drill hole.

Los cortes (Baker, 1979) son los


pequeos trozos de roca rotos
por la broca y trados a la
superficie por el lquido que
lubrica la broca y elimina la
roca cortada desde el fondo de
la perforacin.

If the bit encounters dinosaur


bones or clam shells, they are
so broken up in the process as
to be almost unusable.

Si la broca se encuentra con


huesos de dinosaurios o
conchas de almejas, estas estn
divididos en el proceso como
para ser casi inutilizable.

Microfossils on the other


hand, by virtue of their
small size, can be
recovered whole.
Microfossils also happen
to be abundant, especially
in marine rocks which are
the most common form of
sedimentary rock in the
crust of the Earth.

Por otro lado los microfsiles,


en virtud de su pequeo
tamao, pueden ser
recuperados en conjunto.
Los microfsiles tambin
resultan ser abundantes,
especialmente en rocas
marinas que son la forma ms
comn de roca sedimentaria
en la corteza de la Tierra.

Microfossils have many applications


to petroleum geology (Fleisher and
Lane, in press, Ventress, 1991,
LeRoy, 1977).
The two most common uses are:
biostratigraphy and
paleoenvironmental analyses.
Biostratigraphy is the differentiation
of rock units based upon the fossils
which they contain.

Los microfsiles tienen muchas


aplicaciones en la geologa del
petrleo (Fleisher y Lane, en prensa,
Ventress, 1991, LeRoy, 1977).
Los dos usos ms comunes son:
bioestratigrafa y anlisis paleoambientales.
Bioestratigrafa es la diferenciacin
de las unidades de roca que
contienen en los fsiles.

Paleoenvironmental analysis is the


interpretation of the depositional
environment in which the rock unit
formed, based upon the fossils
found within the unit.
There are many other uses of fossils
besides these, including:
paleoclimatology, biogeography, and
thermal maturation.

El anlisis paleo-ambiental es la
interpretacin del depsito
ambiental en la unidad de roca
formada, basado en los fsiles
encontrados dentro de la unidad.
Hay muchos otros usos de los
fsiles, adems de stos, entre ellos:
la paleo-climatologa, la biogeografa
y la maduracin trmica.

There are a great number of


different types of microfossils
available for use.
There are three groups which are
of particular importance to
hydrocarbon exploration.

Hay un gran nmero de diferentes


tipos de microfsiles disponible para
su uso.
Hay tres grupos que son de
particular importancia para la
exploracin de hidrocarburos.

(The uses of microfossils in


developing oil fields are analogous
to those in exploration and so for
brevity I will use the term
exploration, which is looking for
new resources, without the
addition "development" or
"exploitation" which refer to the
drilling of wells to develop a field
found by exploration.)

(Los usos de microfsiles en el


campo de desarrollo del petrleo son
parecidos a los de la exploracin y
as por razones de brevedad voy a
utilizar el termino de exploracin,
por lo cual busca nuevos recursos,
sin la adicin "desarrollo" o la
"explotacin" que se refieren a la
perforacin de pozos para
desarrollar un campo descubierto
por la exploracin.)

The three microfossil groups most


commonly used are: foraminifera,
calcareous nannofossils, and
palynomorphs.
A brief introduction to each of
these groups is included below.
Many texts provide more detailed
discussions of these and other
microfossil groups (Haq and
Boersma, 1978).

Los tres grupos de microfsiles mas


comnmente utilizados son:
foraminferos, nanofsiles calcreos
y polimorfos.
Una breve introduccin a cada uno
de estos grupos se incluye a
continuacin.
Muchos textos proporcionan ms
discusiones detalladas de stos y
otros grupos de microfsiles (Haq y
Boersma, 1978).

Foraminifera (Figure 1) are


protists that make a shell
(called a "test") by secreting
calcium carbonate or gluing
together grains of sand or silt.
Most species of "forams" are
bottom- dwellers (benthic), but
during the Mesozoic Era a
group of planktonic
foraminifera arose.

Foraminferos (Figura 1) son


protistas que hacen que una
cscara (llamada una
prueba") mediante el
carbonato de calcio o pegando
granos de arena o sedimento.
La mayora de las especies de
foraminferos "" son habitantes
de las profundidades
(bentnicos), pero durante la
Era Mesozoica surgieron un
grupo de los foraminferos
planctnicos.

These forms (Figure 2) were


(and are) free-floating in the
oceans and as a result are
more widely dispersed than
benthic species.
After death, the planktonic
foraminifera settle to the
bottom and can be fossilized in
the same rocks as
contemporaneous benthic
species.

Estas formas (Figura 2) fueron


(y son) capases de flotar
libremente en los ocanos y
como resultado estn ms
ampliamente dispersas que las
especies bentnicas.
Despus de la muerte, los
foraminferos planctnicos se
depositan en el fondo y pueden
ser fosilizados en las mismas
rocas como las especies
bentnicas contemporneas.

Benthic foraminifera tend to be


restricted to particular
environments and as such provide
information to the paleontologist
about what the environment was
like where the rock containing the
fossils formed.
For example, certain species of
foraminifera prefer the turbid
waters near the mouths of rivers
while others live only in areas of
very clear water.

Foraminferos bentnicos tienden


a estar restringida a ambientes
particulares y, como tal,
proporcionan informacin para el
paleontlogo sobre come era el
ambiente donde se form la roca
que contiene los fsiles.
Por ejemplo, algunas especies de
foraminferos prefieren las aguas
turbias cerca de las
desembocaduras de los ros,
mientras que otros slo viven en
zonas de agua muy clara.

These preferences are recognized by


two methods: (1) studies of the
distribution of modern foraminifera
and (2) analysis of the sediments
containing ancient microfossils.
In the first case, if the modern
species has a fossil record, one can
reasonably assume that the fossil
ancestors had similar modes of life
as the living organism.
However if the species in question is
extinct, then one examines modern
forms, inferring that the fossil forms
had similar environmental
preferences.

Estas preferencias son reconocidos por dos


mtodos: (1) los estudios de la distribucin
de foraminferos moderno y (2) el anlisis
de los sedimentos que contienen
microfsiles antiguos.
En el primer caso, si las especies
modernas cuenta con un registro fsil, uno
puede suponer razonablemente que los
fsiles de los antepasados tenan modos
similares de vida como el organismo vivo.
Sin embargo, si la especie en cuestin se
extingue, a continuacin, se examinan las
formas modernas, infiriendo que las
formas fsiles tenan preferencias
ambientales similares.

In the latter case, studies of


the rock containing the fossils
(sandstone, shale, limestone,
etc.) give further clues to the
environment of deposition.

En este ltimo caso, los estudios de


la roca que contiene los fsiles
(piedra arenisca, pizarra, piedra
caliza, etc.) dan ms pistas sobre el
medio ambiente de la
sedimentacin.

If a given species is always


found in sandstones deposited
in river deltas, it is not too
much of a guess to suggest that
this species preferred to live in
or near ancient river deltas.

Si una determinada especie


siempre se encuentra en piedras de
areniscas depositadas en la
desembocadura de los ros, no
tiene mucho que adivinar para
sugerir que esta especie prefiera
habitar o aproximarse cerca de las
antiguas desembocaduras de los
ros.

If a company is drilling for oil in


deltaic reservoirs, then such
information can be very useful
by helping to locate ancient
deltas both in time and space.
For instance, the delta for the
ancestral Mississippi River
during the late Pliocene was not
southeast of New Orleans as it is
today, but rather far to the west,
south of the Texas-Louisiana
border (Galloway et al., 1991).

Si una empresa est perforando en


los depsitos de aceite deltaicos,
despus, dicha informacin puede
ser muy til para ayudar a
localizar los deltas antiguos, tanto
en tiempo y espacio.
Por ejemplo, la desembocadura
ancestral del ro de Mississippi
durante el Plioceno tardo no fue al
sureste de Nueva Orleans como lo
es hoy, sino muy al oeste, al sur de
la frontera entre Texas y Luisiana
(Galloway et al., 1991).

Planktonic foraminifera provide less


information concerning the
environment of deposition, since they
lived floating in the water column; but
they have other advantages.

Foraminfera planctnicas proporcionan


menos informacin sobre el medio
ambiente de la sedimentacin, ya que
vivan flotando en la columna de agua;
pero tienen otras ventajas.

Whereas benthic foraminifera are


restricted to certain environments,
planktonic foraminifera are dispersed
over a much broader part of the world
oceans and often are found in large
numbers.

Mientras que los foraminferos bentnicos


estn restringidas a ciertos ambientes,
los foraminferos planctnicos se
dispersan sobre una parte mucho ms
amplia de los ocanos del mundo y, a
menudo se encuentran en grandes
nmeros.

On a geologic time-scale, events such


as the first appearance of a given
species or its extinction can happen
very quickly.

En una escala de tiempo geolgico, los


eventos como la primera aparicin de
una determinada especie o su extincin
pueden ocurrir muy rpidamente.

For the paleontologists, these


correlate points in time and space
across a depositional basin (like the
Gulf of Mexico) or even across whole
oceans.
However, local conditions may
exclude a species from one area while
it persists somewhere else.
This gives a "suppressed" extinction
point (i.e. the species disappears
locally earlier in geologic time than it
does in other parts of its range.)

Para los paleontlogos, stos se


correlacionan en puntos en el tiempo y
en el espacio a travs de una cuenca de
sedimentacin (como el Golfo de Mxico)
o incluso a travs de los ocanos enteros.
Sin embargo, las condiciones locales
pueden excluir una especie de un rea
mientras contine en otro lugar.

Esto le da un punto "suprimido" de


extincin (es decir, la especie desaparece
localmente en el tiempo geolgico
temprano que lo hace en otras partes de
su rea.)

Calcareous nannofossils are


extremely small objects (less
than 25 microns) produced by
planktonic unicellular algae (
Figure 3).
As the name implies, they are
made of calcium carbonate.
Nannofossils first appeared
during the Mesozoic Era and
have persisted and evolved
through time.

Nano fsiles calcreos son


objetos extremadamente
pequeos (menos de 0,25
milmetros) producidas por
algas unicelulares planctnica
(Figura 3).
Como el nombre lo implica,
que estn hechos de carbonato
de calcio. Los nano fsiles
aparecieron por primera vez
durante la Era Mesozoica y
han persistido y evolucionado a
travs del tiempo.

The function of the calcareous


"plates", even in living forms, is
uncertain.
One extant group that produces
"nannofossils" is the
Coccolithophorans, planktonic
golden-brown algae that are
very abundant in the world's
oceans.

La funcin de las "placas"


calcreos, incluso en las
formas de vida, es incierto.
Un grupo existente que
produce "nano fsiles" es el
Cocolitofridos, algas de color
tostado planctnicas que son
muy abundantes en los
ocanos del mundo.

The calcareous plates


accumulate on the ocean floor,
become buried beneath later
layers, and are preserved as
nannofossils.
Some chalks, such as those
comprising the White Cliffs of
Dover, are composed almost
entirely of nannofossils.

Las placas calcreas se


acumulan en el fondo del mar,
llegan a ser enterrados bajo las
capas posteriores, y se
conservan como nano fsiles.
Algunas placas calcreas, tales
como aquellos que se acumulan
en los acantilados de Dover, se
conservan Como nano fsiles.

Figure 4illustrates the


tremendous size difference
between the foraminifera
discussed above and the
calcareous nannofossils.

La Figura 4 ilustra la diferencia


del tamao entre la inmensa
foraminfera discutida
anteriormente y los nano fsiles
calcreos.

Like the planktonic


foraminifera, the planktonic
mode of life and the tremendous
abundance of calcareous
nannofossils makes them very
useful tools for biostratigraphy.

Al igual que el foraminferos


planctnicos, el modo
planctnica de la vida y la
inmensa abundancia de nano
fsiles calcreas los convierten
en herramientas muy tiles
para la bioestratigrafa.

The third and final group of


microfossils to be discussed here
are the palynomorphs (Figure 5).

El tercer y ltimo grupo de


microfsiles que sern discutidos
aqu son los polimorfos (Figura 5).

These are organic walled fossils


and include fossil pollen and
spores, as well as certain marine
organisms such as dinoflagellates
(the red algae which make up the
"red tides" in modern oceans).

Estos son los fsiles amurallados


orgnicos e incluyen el polen y las
esporas fsiles, as como ciertos
organismos marinos como los
dinoflagelados (las algas rojas que
constituyen las "mareas rojas" en los
ocanos modernos).

Pollen and spores are transported


by wind and water and can travel
long distances before final
deposition.

El polen y las esporas son


transportadas por el viento y el agua
y pueden viajar largas distancias
antes de la sedimentacin final.

They are surprisingly resistant to


decay and are common as fossils.

Son sorprendentemente resistentes


a las desintegracin y son comunes
como los fsiles.

Because of the long transport


before deposition, they usually
tell us little about the
environment of deposition, but
they can be used for
biostratigraphy.

Debido al transporte largo antes de


la sedimentacin, por lo general nos
dicen poco acerca del medio
ambiente de la sedimentacin, pero
pueden ser utilizados para la
bioestratigrafa.

Fossil pollen and spores can also


give us information about
ancient climates.

El polen del fsil y las esporas


tambin nos pueden dar
informacin acerca de los climas
antiguos.

For example during the Ice Ages, the


distribution of plant species on the
North American continent was much
different during glacial and inter-glacial
times.

Por ejemplo, durante la Era del


Hielo, la distribucin de las especies
de plantas en el continente de
Amrica del Norte fue muy diferente
en tiempos glaciales e interglaciares.

These variations are apparent in the


palynomorphs found in sediments
deposited in the Gulf of Mexico during
that time period (Davies and Bujak,
1987).

Estas variaciones son evidentes en


los polimorfos encontrados en los
sedimentos depositados en el Golfo
de Mxico durante ese perodo del
tiempo (Davies y Bujak, 1987).

Additionally, the organic chemicals


which comprise palynomorphs get
darker with increased heat.

Adems, los productos qumicos


orgnicos que comprenden
polimorfos se oscurecen con el
aumento de calor.

Because of this color change


they can be used to assess the
temperature to which a rock
sequence was heated during
burial.

Debido a este cambio de color


estos pueden ser utilizados para
evaluar la temperatura a la cual
se calienta durante el entierro
de una serie de roca.

This is useful in predicting


whether oil or gas may have
formed in the area under study,
because it is heat from burial in
the Earth that makes oil and gas
from original organic rich
deposits.

Esto es til para predecir si el


petrleo o el gas pueden haberse
formado en el rea de estudio,
porque la tierra se calienta
desde abajo y hace que hayan
abundantes depsitos originales
de petrleo crudo y gas.