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FLOTACION

Ing. Guido Quispe


Ampuero

FLOTACION
Definicin.- La flotacin es un proceso
fsico-qumico que permite la separacin de
los minerales sulfurados y otros elementos
del resto de los minerales que componen la
mayor parte de la roca original.
La flotacin es una tcnica de
concentracin que aprovecha la
diferencia entre las propiedades
superficiales o interfaciales del
mineral til y la ganga.

CARACTERSTICAS DE LA
FLOTACIN
Se basa en la adhesin de algunos slidos a
burbujas de aire, las cuales transportan los
slidos a la superficie de la celda de
flotacin, donde son recolectados y
recuperados como concentrado. La fraccin
que no se adhiere a las burbujas permanecen
en la pulpa y constituyen las colas o relaves.
As, la condicin de flotabilidad es una fuerte
adhesin entre las partculas tiles y
burbujas, que deben ser capaces de soportar
la agitacin y turbulencia de la celda.
Estas partculas se dicen hidrofbicas, y las
partculas del relave o colas son hidroflicas.

BURBUJAS DE AIRE
MINERALIZADAS

BURBUJA DE AIRE Y PARTCULAS


DE CALCOPIRITA

Fundamentos
Durante la flotacin, el mineral molido se adhiere
superficialmente a burbujas de aire previamente insufladas,
lo que determina la separacin del mineral de inters.

La adhesin del mineral a estas burbujas de aire depender


de las propiedades hidroflicas (afinidad con el agua) y
aeroflicas (afinidad con el aire) de cada especie mineral que
se requiera separar de las que carecen de valor comercial y
que se denominan gangas.
En la etapa previa (molienda), se obtiene la roca finamente
dividida y se le incorporan los reactivos para la flotacin. El
propsito es darle el tiempo necesario de residencia a cada
uno de los reactivos para conseguir una pulpa homognea
antes de ser utilizada en la flotacin. Con la pulpa (o
producto de la molienda) se alimentan las celdas de
flotacin.

Esquema adhesin selectiva

B: burbuja;
P: partcula
s - g: slido - gas;
s - l: slido - lquido

Cmo se realiza la
flotacin?
La pulpa proveniente de la molienda, que tiene ya
incorporados los reactivos necesarios para la flotacin,
se introduce en unos receptculos como piscinas,
llamados celdas de flotacin. Desde el fondo de las
celdas, se hace burbujear aire y se mantiene la mezcla
en constante agitacin para que el proceso sea
intensivo.
Al ingresar la pulpa, se hace burbujear aire desde el
interior y se agita con un aspa rotatoria para
mantenerla en constante movimiento, lo que facilita y
mejora el contacto de las partculas de mineral
dispersas en la pulpa con los reactivos, el agua y el
aire, haciendo que este proceso se lleve a cabo en
forma eficiente.

Cul es el producto del proceso


de flotacin?
Luego de varios ciclos en que las
burbujas rebasan el borde de las celdas,
se obtiene el concentrado, en el caso de
Mineral de Cu el contenido de cobre ha
sido aumentado desde valores del
orden del 1% (originales en la roca) a
un valor de hasta 31% de cobre total.
El concentrado final es secado mediante
filtros y llevado al proceso de fundicin.

REACTIVOS DE FLOTACIN
Los reactivos de flotacin se dividen en :
colectores, espumantes y modificadores.
Colector : es un reactivo qumico orgnico
del tipo surfactante, que tiene la propiedad de
adsorberse selectivamente en la superficie de
un mineral y lo transforma en hidrofbico.
favorecen la condicin hidrofbica y aeroflica
de las partculas de sulfuros de los metales
que se quiere recuperar, para que se separen
del agua y se adhieran a las burbujas de aire.
Deben utilizarse seleccionando el mineral de
inters para impedir la recuperacin de otros
minerales.

REACTIVOS DE FLOTACIN
Espumante : Es un reactivo qumico orgnico
del tipo surfactante, que se adiciona a la
pulpa con el objetivo de estabilizar la espuma,
en la cual se encuentra el mineral de inters.
alteran la tensin superficial de lquidos. Su
estructura les permite agruparse hasta formar
otra fase distinta del resto del fluido,
formando una espuma que separa el mineral
del resto de la ganga.Su objetivo es producir
burbujas resistentes, de modo que se adhiera
el mineral de inters.

REACTIVOS DE
FLOTACIN

Modificadores : Estos reactivos


pueden ser de tres tipos :
modificadores de pH, activadores y
depresores.
Modificadores de pH : cidos y
bases (Ej.: HCl, NaOH, etc.). sirven
para estabilizar la acidez de la pulpa
en un valor de pH determinado,
proporcionando el ambiente adecuado
para que el proceso de flotacin se
desarrolle con eficiencia.

REACTIVOS DE FLOTACIN
Activadores : Son reactivos qumicos
orgnicos o inorgnicos que ayudan al
colector a adsorberse en la superficie del
mineral a flotar.
Depresores : Son reactivos qumicos
orgnicos o inorgnicos que impiden la
accin del colector en la superficie del
mineral. se utilizan para provocar el efecto
inverso al de los reactivos colectores, esto
es, para evitar la recoleccin de otras
especies minerales no deseadas en el
producto que se quiere concentrar y que no
son sulfuros.

COLECTOR Y ESPUMANTE

Esquema de celda de
flotacin

VARIABLES DEL PROCESO DE FLOTACIN


Las variables que afectan el proceso de
flotacin de minerales son las siguientes :
Granulometra de la mena
Tipo y dosificacin de reactivos de
flotacin
Porcentaje de slidos de las etapas de
flotacin
Tiempo de residencia del material en las
celdas.
pH de la pulpa
Aireacin y acondicionamiento de la pulpa
Temperatura de la pulpa
Calidad del agua utilizada en el proceso

Etapas del proceso de


flotacin
La flotacin contempla tres fases:
Fase slida: corresponde a las materias
que se quiere separar (material
mineral).
Fase liquida:es el medio en que se
llevan a cabo dichas separaciones.
Fase gaseosa: se refiere al aire
inyectado en la pulpa para poder formar
las burbujas, que son los centros sobre
los cuales se adhieren las partculas
slidas.

Celdas de flotacin

Celdas de flotacin:Las hay de 3 tipos.

Mecnicas:son las ms comunes, caracterizadas por un


impulsor mecnico que agita la pulpa y la dispersa.
Neumticas:carecen de impulsor y utilizan aire
comprimido para agitar y airear la pulpa.
Columnas:tienen un flujo en contracorriente de las
burbujas de aire con la pulpa, y de las burbujas
mineralizadas con el flujo de agua de lavado.

Los productos de la flotacin contienen habitualmente


entre un 50% y 70% de slidos. Gran parte del agua
contenida en las pulpas producidas por la flotacin es
retirada en los espesadores de concentrado y cola, los
que realizan simultneamente los procesos de
sedimentacin y clarificacin. El producto obtenido en
la descarga de los espesadores de concentrado puede
contener entre 50% y 65% de slidos.

REACTIVOS DE
FLOTACIN

Los colectores y espumantes se emplean


generalmente en cantidades del orden de 0,5 a
1000 g/ton. Qumicamente son clasificados
como surfactantes, es decir, molcula de
carcter doble, consistiendo de un grupo polar
y un grupo no polar. El grupo polar posee un
momento de dipolo permanente y representa la
parte hidroflica de la molcula, mientras que,
el grupo no polar no posee dipolo permanente y
representa la parte hidrofbica de la molcula.
Los modificadores son empleados en
cantidades que generalmente varan entre 20 a
1000 g/ton.

TIO-COMPUESTOS
El grupo polar de los tio-compuestos contiene
tomos de azufre no ligados al oxgeno. Los grupos
no polares de los reactivos tio-compuestos son
generalmente radicales de hidrocarburos (cadena
hidrocarburada) de cadena corta.
Entre los colectores del tipo tio-compuestos
sobresalen los xantatos por ser de uso muy
generalizado en la flotacin de slfuros. Algunos de
estos xantatos son :
Etil xantato de sodio, etil xantato de potsio,
isopropil xantato de sodio, butil xantato de sodio,
amil xantato de sodio, etc.
Los tio-compuestos utilizados en flotacin son :
xantatos, ditiofosfatos, ditiocarbamatos,
mercaptanos, mercaptobenzotiazol.

ESTRUCTURA MOLECULAR DEL


AMIL XANTATO DE POTASIO

COMPUESTOS IONIZABLES NOTIO

Los ms importantes en flotacin son los


siguientes :
1. Carboxilatos : cido (R-COOH) y sus sales de
R O SO3 M
sodio y potsio.
2. Sulfatos de alquil : R SO M
3
3. Sulfonato de alquil :
4. Fosfatos de alquil : mono alquil y di-alquil.
RNH 2
5. Aminas :
, usadas en las siguientes
formas :
Sales de aminas no-substituidas, sal de amina
primaria, sal de amina secundaria, sal de
amina terciaria, sales de amina substituida.
Entre los compuestos hidrolizables, indicados
arriba, solamente aquellos con radical de 6 a
20 carbonos son usados en flotacin.

COMPUESTOS NO-INICOS

Los ms importantes son :


1. Alcoholes : R-OH.
2. Eteres.
3. Derivados polioxietilnicos de
alcoholes, cidos carboxlicos, aminas.
4. Derivados polioxipropilnicos de
alcoholes y grupos surfactantes.
Los espumantes comerciales ms
importantes son los siguientes : aceite
de pino, cido creslico, alcoholes del
tipo ROH (metil isobutil, carbonil, 2 etil
hexanol,poliglicoles).

AGENTES MODIFICADORES :
ACTIVADORES Y DEPRESORES
AGENTES ACTIVADORES
Sulfato de cobre : Activador en la
flotacin de esfalerita.
Nitrato o acetato de plomo : Activador de
estibnita y para reactivar slfuro de
cobre depresado con cianuro. Tambin
son activadores de silicatos y carbonatos.
Slfuro de sodio : Activador de minerales
oxidados.
Slfuro de hidrgeno : Para precipitar
cobre en solucin y permitir su
recuperacin

AGENTES DEPRESORES
Algunos agentes depresores son los siguientes :
Cianuro de sodio : Es un fuerte depresor de pirita,
pirrotita, marcasita y arsenopirita. Tiene un menor
efecto depresor en calcopirita, enargita, bornita, y en
la mayora de los minerales sulfuros, con la posible
excepcin de galena.
Cal : Es usada para depresar la pirita, as como otros
sulfuros de hierro, galena y algunos minerales de
cobre.
Sulfato de cinc : Se usa en conjunto con cianuro, o
solo, para la depresin de esfalerita, mientras se flota
plomo y minerales de cobre.
Permanganatos : Se usa para la depresin selectiva
de pirrotita y arsenopirita en la presencia de pirita.
Ferrocianuro : Empleado en la depresin de sulfuros
de cobre, en la separacin cobre/molibdeno.

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