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BENEFICIOS DE FLOTACIN

INVERSA EN LIMPIEZA DE
CONCENTRADOS DE ZINC
Juan Zegarra Wuest
UNI
2015


La

selectividad en flotacin de minerales enfrenta limitaciones por los propios procesos as como por
los equipos y condiciones de operacin aplicadas, una de ellas es referida a las etapas de limpieza
que en cada una la fuerza de separacin es aplicada a uno de los constituyentes que es cada vez
mayor haciendo ms lento al proceso y alcanzando lmites en la mejora de la ley del concentrado
final.

En

el caso de concentrados de zinc normalmente se obtienen leyes en el rango de 50 a 59 % Zn,


sin embargo significativa presencia de impurezas estn contenidas siendo algunas de ellas:
minerales de fierro como pirrotita y pirita, los primeros pueden estar presentes en formas
asociadas o liberadas y tienen relacin inversa con la ley del concentrado variando el contenido
total de Fe entre 9.8 % a 4.0 % Fe rango en el que la ley de Zn vara entre 47.8 a 58 %
respectivamente.

Estas

impurezas junto con contenidos de valores como Cu, Pb, y Ag los cuales reportan
contenidos mximos permisibles tal como el Pb estn sujetos a penalidades sobre un contenido
mximo permisible, mientras que en el caso de la Ag se tiene un contenido mnimo deducible que
no es pagable pudiendo variar en aproximadamente 2.5 a 3.0 onz,/TMS sobre este contenido se
paga del 60 al 80 % del contenido despus de la deduccin correspondiente.

RESUMEN

El proceso de flotacin inversa fue evaluado con concentrados de zinc producidos


por concentracin convencional con leyes variables en el rango de 50 a 58 %
utilizando acondicionamiento en dos etapas Na2S en la primera con dosificaciones
en el rango de 2.0 a 4.0 kg/TMS de concentrado original de zinc para desorber el
colector contenido, mientras que en la segunda etapa se aplic sulfato ferroso en
medio acido para restituir flotacin diferencial de los minerales de Cu, Pb y Fe.

Tambin se determin factible utilizar drenajes cidos de mina a los que se le


aplic cementacin complementaria con Fe para eficiente conversin del Fe+++ a
Fe++ adicionando xanthato como colector en dosificaciones que se evalan en el
presente trabajo.

El pre concentrado bulk Cu, Fe, Pb, Ag recuperado en la etapa rougher fue
sometido a limpieza con NaOH como depresor para minerales de zinc aun
desplazados aplicando diferentes grados de remolienda,

RESUMEN


Los

resultados permitieron obtener concentrados de zinc incrementando su ley


hasta niveles de 55.8 hasta 59.5 % Zn correspondientes a leyes de Zn en el
concentrado original de 50 a 57.5 %, obteniendo en el nuevo concentrado de
zinc recuperaciones de 91.6 a 97.7 % del Zn contenido en el concentrado
original de zinc.

Reduciendo

el contenido de Fe de niveles de 7 % al rango de 2.5 2.8 %,


mientras que los contenidos de Ag, Cu y Pb fueron reducidos de niveles de 6.50
oz/TCS, 0.66 % Cu y 0.70 Pb % a 2.81 oz Ag/TCS, 0.30 % Cu y 0.37 % Pb.

Las

mejoras obtenidas representan ingresos adicionales en el rango de US $


200 a 60 TM de concentrado original de zinc justificando econmicamente su
aplicacin.

RESUMEN

Presencia

de minerales Naturalmente Flotables en mineralizaciones de nuestro Pas es ocurrencia


detectada en varios yacimientos reduciendo la ley de los concentrados, as como afectando
recuperacin de valores y aumentando el consumo de reactivos.

Estos

problemas han sido solucionados aplicando flotacin natural con espumantes altamente
selectivos colectores neutros y depresores para controlar desplazamientos de sulfuros normales
que por su no estequiometria y alto contenido de S le otorgan flotabilidad natural parcial, este
proceso denominado Pre Flotacin en algunos lugares est siendo utilizados con resultados
satisfactorios en diferentes empresas mineras [1,2]. Representando en muchos casos solo
solucin parcial por subsistencia de desplazamientos de NF a los concentrados.

Tambin

existen mineralizaciones con alto grado de asociacin tal como es el caso de los
minerales de zinc asociados a los de Cu tanto por efecto del origen mismo llegando al extremo
que se encuentran en la forma de ampollas como producto de ex-solucin con reducido tamao de
partcula por el rpido enfriamiento de los minerales adems de presencia de recubrimientos de
minerales de secundarios de Cu: chalcocita y covelita rodeando partculas de esfalerita con
diferentes grados de contenido de marmatita

INTRODUCCION


Adems

se reportan relativamente altos contenidos de Ag diseminada o reportando dificultades para su


flotacin en la etapa previa de flotacin bulk, de Cu-Pb o de Cu segn corresponda. Presencia de galena
superficialmente oxidada y de flotacin lenta en la etapa previa tambin afecta la ley de los concentrados
de zinc.

Presencia

de pirrotita reportando tendencia a flotar con los minerales de zinc as como en etapas previas
de flotacin bulk, de Cu o de Pb se reporta, incluyendo asociaciones de pirita a los minerales de Cu, Pb y
de Zn desplazados a los concentrados de zinc. Tampoco se puede dejar de mencionar presencia de
minerales micceos y del tipo caoln con tendencia a desplazarse a los concentrados de sulfuros afectando
tambin la calidad de los concentrados.

Indudablemente

que preferente solucin debe ser resolver los problemas anteriores en el lugar de origen
es decir en la etapa previa de flotacin o aplicando procedimientos de preparacin adecuados, sin embargo
como en todo equilibrio qumico estas soluciones son solo parciales. Entre los procedimientos de
preparacin la remolienda de medios en circuitos de flotacin de zinc deben ser considerados y evaluados
cuidadosamente.

Se

ha determinado factible aplicar procesos de flotacin inversa, entre los elementos que favorecen su
empleo se tiene al principio bsico de aplicar las fuerzas de separacin al menor constituyente adems de
reactivos especficos que reportan mayor eficiencia. [3,4,5]

INTRODUCCION

Se

propone utilizar proceso de flotacin inversa aplicado a concentrados de zinc


obtenidos convencionalmente, el proceso bsico consiste en desorpcin de
colectores utilizando Na2S incluyendo sulfidizacin de minerales parcialmente
oxidados en un primer acondicionamiento seguido por una segunda etapa de
acondicionamiento para adecuar el medio a la flotacin de sulfuros de Cu y de
Pb adicionando sulfato ferroso y H2SO4 para ajustar el pH entre 9.00 a 9.80.

Este

reactivo adems de promover flotacin selectiva de minerales de Cu, Pb y


Fe tiene la propiedad de neutralizar cualquier exceso de Na2S remanente en
solucin. Siendo factible utilizar drenajes cidos de interior mina preparados
mediante cementacin para reducir su contenido de Fe+++ asegurando mxima
concentracin de Fe++ que acta eficientemente como depresor para minerales
de zinc y promotor de flotacin de chalcopirita y galenas con diferentes grados
de oxidacin tal como fue determinado por Sutherland & Wark. [6]

INTRODUCCION

Evaluacin

de diferentes procesos para flotacin inversa han sido realizados para limpieza de
concentrados de zinc de diferentes zonas de nuestro Pas incluyendo concentrados marmatticos
hasta concentrados con bajo contenido de Fe en los que los minerales son blenda mayormente.

Inicialmente

se utilizaron procesos como el aplicado en New Brunswick requiriendo desorpcin en


caliente resultando procesos de alto costo relativo [3,4]. Posteriormente se evalu aplicacin de
tcnicas alternativas utilizando carbn activado en el procedimiento de preparacin previo a la
desorpcin con resultados satisfactorios [2].
Flotacin Rougher o Primaria

Ms

recientes desarrollos llevaron a simplificar el proceso a dos etapas de acondicionamiento para


obtener el concentrado rougher que se indican a continuacin:

Acondicionamiento

I: Variando el tiempo entre 10 a 30 minutos adicionando Na2S para desorpcin


de colectores sin variar el pH de flotacin.

Aconndicionamiento II: Esta etapa se evalu entre 5 a 20 minutos adicionando sulfatos ferroso
acidificado con H2SO4 para ajustar el pH al rango entre 9.2 a 9.8 y colector xanthato isoproplico
con dosificaciones variables

ESTUDIOS DE LABORATORIO

El rango de variacin de la composicin y contenidos promedio de valores e


impurezas del concentrado de zinc producido por flotacin convencional y utilizada
en la presente evaluacin se presenta a continuacin:

El trabajo experimental fue realizado tomando muestras frescas cada vez y la


composicin de cada una de las muestras de cabeza para cada una de las pruebas
se presenta a continuacin

ESTUDIOS DE LABORATORIO

ESTUDIOS DE LABORATORIO

En la Fig. 1 se presenta la relacin existente entre el contenido de Fe y la ley


de Zn del concentrado de zinc producido con el mtodo convencional, siendo la
mejor funcin de correlacin la siguiente, en la que incluyendo adems al
contenido de Cu se logra explicar 92.8 % de la variacin de ley del concentrado
producido convencionalmente
Zn C H = 66.8 - 1.74 Fe C H - 2.82 Cu C H...(Cc=0.963)............... ........(001)
Fig. 1 RELACION DE LEY DE CONC ZINC ORIGINAL CON SU CONTENIDO DE Fe

LEY DE Zn EN CONC ZINC ORIGINAL %

58
56
54
52
50
48
46
4

6
7
8
CONTENIDO Fe CONC.ORIGINAL %

10

ESTUDIOS DE LABORATORIO

El

trmino independiente indica el contenido de Zn en la esfalerita del concentrado pero en


parte tambin incorpora al contenido de Fe en marmatita as como los contenidos en pirita,
pirrotita y calcopirita.

La

relacin directa de los contenidos de Ag, Cu y Pb en el concentrado original de zinc se


presenta en las Fig. 2 y 3 indican que estos elementos estn relacionados inversamente con
el de Zn sin embargo entre si reportan correlacin directa, existiendo 3 puntos que se
apartan de la correlacin inversa normal indicando posible presencia de elemento adicional
que afecta la ley del concentrado de zinc obtenido convencionalmente.

El

contenido de Ag esta directamente relacionado con los contenidos de Cu y de Pb segn


las siguientes funciones confirmando intima asociacin por lo que su recuperacin estar
directamente relacionada entre si.

Ag C H = 0.053 + 10.8 Cu C H.(Cc=0.957).(002)


Ag C H = 2.35 + 6.21 Pb C H.........(Cc=0.934)....................................(003)

ESTUDIOS DE LABORATORIO

Fig. 2 RELACION DE LEY DE CONCENTRADO ZINC ORIGINAL CON CONTENIDOS


DE Ag y Cu EN CONCENTRADO ZINC ORIGINAL
0.50

LEY Zn CONC ZINC ORIGINAL %

Ag C H

0.75

1.00

1.25

1.50

Cu C H

58
56
54
52
50
48
46
5

10

15

ESTUDIOS DE LABORATORIO

Fig. 3 RELACION DE CONTENIDOS DE Ag y Pb CON LA LEY DE Zn EN


CONCENTRADO ORIGINAL DE ZINC
0.5
Ag C H

1.0

1.5

2.0

2.5

Pb C H

LEY Zn EN CONC. ORIGINAL %

58
56
54
52
50
48
46
5

10

15

ESTUDIOS DE LABORATORIO

2.2VariacindeComposicindeConcentradoZincAlimentado
LavariacindelaleydeZndelconcentradoproducidoconvencionalmentesepresentaen

la Fig. 4 siendo apreciable la tendencia a mejorar conforme se progresaba en la


realizacin de las pruebas es decir que desde leyes de 52 % Zn en las pruebas iniciales
progresivamentesefueaumentandolaleyhastaalcanzaralrangode57a58%,esdecir
que con la sola realizacin de pruebas para mejorar la ley del concentrado final de zinc
fueposiblemejorarlaleydelconcentradodeplantaporejercermejorcontrolelpersonal
deoperaciones.

Tambin se incorpora la variacin de la ley de Zn del concentrado mejorado producido

por flotacin inversa siendo apreciable que a pesar que la ley de Zn mas baja del
concentradoproducidopormetodologaconvencionalvariaenelrangode47a48%Zn
mientrasquelaleydelconcentradofinalobtenidoporflotacininversavariaentre56.5a
58 % Zn es decir que el proceso de flotacin inversa tambin logra mejorar la ley del
concentrado final conteniendo las referidas impurezas que probablemente estn
constituidasporcompuestosnaturalmenteflotables.

ESTUDIOS DE LABORATORIO

LEY DE Zn CONC ORIGINAL Y FLOT INVERSA

Fig.4 VARIACION DE LEYES DE CONCENTRADO ZINC ORIGINAL Y EL DE


FLOTACION INVERSA
62
60
58
56
54
52
50

Variable
Zn C H
Zn

48
46
2

8
10
12
14
16
NUMERO DE ORDEN PRUEBA

18

20

22

ESTUDIOS DE LABORATORIO

La ley del concentrado de zinc producido por flotacin inversa esta relacionado
inversamente con la ley del concentrado original alimentado siendo el aumento
funcin inversa de la ley del concentrado original alimentado.

Fig.5 RELACION DE LA LEY DE Zn EN CONCENTRADO ORIGINAL CON EL


INCREMENTO DE LEY EN EL CONCENTRADO DE FLOTACION INVERSA %
11

AUMENTO DE LEY DE Zn %

10
9
8
7
6
5
4
3
2
46

48

50
52
54
LEY DE Zn EN CONC. ZINC ORIGINAL %

56

58

ESTUDIOS DE LABORATORIO

2.3 Evaluacin de Proceso de Limpieza por Flotacin Inversa


Condiciones Estudiadas
El proceso de flotacin inversa utilizado fue el de desorpcion con Na2S
manteniendo el tiempo constante de acondicionamiento de 20 minutos en esta
etapa, luego se acondiciono con FeSO4, H2SO4 y Z-11 con tiempo variable entre 5
a 20 minutos con el objetivo de reactivar la flotacin de los sulfuros base Cu, Pb y
Fe, como espumante se utiliz MIBC en aproximadamente 0.010 kg/TMS, el tiempo
de flotacin en la etapa rougher se mantuvo constante en 5 minutos.

Las condiciones aplicadas se presentan en la Tabla No. 1 siguiente,


correspondiendo el pH1 al termino de la primera etapa de acondicionamiento, pH 2
al termino del 2 do acondicionamiento y pH 3 al inicio de la flotacin 1 ra Limpieza.

La composicin del nuevo concentrado de zinc producido como relave en flotacin


rougher se presenta a continuacin, siendo apreciable que la ley promedio de Zn
aumento a 58.83 % siendo el promedio del concentrado original 54.02 % Zn,
mientras que el contenido promedio de Fe se redujo a 3.33 % siendo el contenido
promedio original de 5.99 % Fe.

ESTUDIOS DE LABORATORIO

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