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Origen y evolucin

de la especie humana

Caractersticas generales de los


Primates

Estn adaptados a la vida en el bosque tropical. En la


actualidad, se conocen cerca de 175 especies
distribuidas por las zonas tropicales de Amrica, Asia y
frica.
En general, son vegetarianos, frugvoros y folvoros,
aunque sus dietas suelen ser variadas, incluyendo
invertebrados y, a veces, mamferos.
Presentan un esqueleto bsicamente primitivo,
especialmente en la denticin, junto a otras
caractersticas propias muy evolucionadas. Estas
caractersticas estn relacionadas con dos aspectos que
han marcado la historia evolutiva del grupo: la vida en los
rboles, y la sociabilidad.

Caractersticas generales de los


Primates

Manosypiesconcincodedos, con muy pocas excepciones


en las especies vivas.
Piesplantgrados.
Pulgaroponible en manos y pies
Dedosdelamano con capacidad de flexin, divergencia y
convergencia.
Clavculas presentes.
Denticin poco especializada, con 4 incisivo, 2 caninos,
4 premolares y 6 molares en cada mandbula.
Uasplanas en lugar de garras (en la gran mayora de las
especies).
Visinacolor (en la gran mayora de las especies).

Caractersticas generales de los


Primates

Articulacionesdelhombroydelcodo bien desarrolladas.


Hemisferioscerebrales bien desarrollados.
Visinbinocular (en diferentes grados). Como resultado,
nos permite estimar con gran precisin distancias.
rbitasoculares rodeadas de hueso.
Estadoprecozdemaduracinnerviosaal nacimiento.
Viven en grupossocialesdegrancomplejidad. La
compleja vida social est asociada a un notable desarrollo de
su inteligencia
Requieren periodosdeaprendizajemslargos que los del
resto de mamferos. As, se hacen necesarias infancias ms
largas

Tendencias evolutivas de los


Primates:

Aumento de la motilidad libre de los dedos, especialmente del


pulgar.
Disminucin progresiva de la longitud del hocico.
Menor dependencia del sentido del olfato y mayor dependencia de
la vista.
Preservacin del patrn de cspide simple en los molares.
Desarrollo progresivo del cerebro, especialmente de la corteza
cerebral.
Desarrollo progresivo de la verticalidad del tronco.
Prolongacin de los perodos de vida postnatal.
Desarrollo de los procesos gestacionales relacionados con
la nutricin del feto.

Clasificacin de los Primates

Los estrepsirrinos, representados por el lemurdecolaanillada (Lemur catta)


(izquierda) tienen la piel desnuda y hmeda alrededor de las aberturas nasales y
el labio inferior partido y fijado a las encas por la lnea media. Los haplorrinos,
aqu representados por un gorila (Gorilla gorilla) (derecha) tienen la piel que
rodea los orificios nasales del mismo tipo que la del resto de la cara y el labio
superior est fusionado y es mvil.

Clasificacin de los Primates

Clasificacin de los Primates


Platirrino: Callithrix jacchus

Tarsero: Tarsius sp.

Cercopitcido: Mandrillus sphinx

Clasificacin de los Hominoideos

Filogenia de los Homnidos

Se sabe que los Primates


derivaron evolutivamente de un
pequeo mamfero arborcola,
parecido a una ardilla. Un buen
ejemplo al respecto debi ser el
Plesiadapis. , que vivi hace
unos 60 m.a. El pequeo
Plesiadapis fue derivando hacia
variedades y razas cada vez
ms grandes y pesadas de su
especie, y hacia nuevas
especies arborcolas de mayor
tamao fsico.

Filogenia de los Homnidos

Proconsul es un gnero de primates


fsiles de Kenya, hace 23 a 14 millones de
aos. Se trata de monos fsiles que vivieron
cerca del momento en que hombres y
monos divergieron, hace unos 20-25 Ma.
Presentaban rasgos de los simios como la
ausencia de cola, pero aun conservaba
algunos de los monos. Por ejemplo, tenan
una columna flexible y un trax estrecho,
como los monos, aunque tambin tenan
una amplia movilidad en caderas y dedo
pulgar, como simios y hombres.

Filogenia de los Homnidos

Orrorin, encontrado en las montaas


de Kenya, vivi hace unos 6 millones
de aos, momento cercano a la
separacin de los linajes humano y de
los grandes monos.
Caractersticas del esqueleto evidencian
que estaban capacitados ya para la
bipedestacin. Sin embargo, las
falanges manuales recurvadas y la
forma del hmero indican buena
capacidad para trepar a los rboles.

Filogenia de los homnidos

Ardipithecus vivi en Etiopa


hace unos 4,4 m.a.
Es el representante ms
antiguo de la rama humana.
Vivi en ambiente de bosque
tropical lluvioso templado.
Unos 120 cm de talla y unos
50 kg de peso.
Bpedo o semi-bpedo; en el
suelo no se apoya en los
nudillos.
Tamao cerebral similar al
chimpanc.

Filogenia de los Homnidos

Australopithecus comprende 5 especies que


vivieron en frica entre 4,2 y 2,5 m.a. Su
capacidad craneana es muy pequea,
alrededor de 400 cc.
Eran bpedos con capacidad para trepar a los
rboles, y viva en un ambiente forestal abierto
o sabanas arboladas.
Su dieta era herbvora: frutos, hojas, races y
semillas.
La confirmacin de que caminaban con una
eficiente bipedestacin lleg con el
descubrimiento de un conjunto de huellas de
homnidos impresas sobre una capa de ceniza
volcnica hmeda de unos tres y medio
millones de aos de edad, cerca de Laetoli en
frica.

Filogenia de los Homnidos

Paranthropusvivi entre 2,7 y 1


m.a. Sus restos se han hallado en
Kenya, Tanzania y Sudfrica.
La forma de los dientes y de la
mandbula indica una adaptacin a
un estilo de vida vegetariano, que
se corresponde con un ambiente
semirido de sabana y una
disminucin de los recursos
alimentarios.
Paranthropusse especializ en la
masticacin de tubrculos duros
para lo cual desarroll una gran
mandbula con un poderoso
aparato masticatorio.

Filogenia de los Homnidos

Homo apareci hace


aproximadamente 2,4
m.a.
El representante ms
antiguo, Homohabilis,
era similar a los
Australopithecus pero
con mayor volumen
cerebral. Se le asocian
instrumentos de piedra
rudimentarios.

Filogenia de los Homnidos

Otra especie, el Homo


ergaster/Homoerectus, apareci
hace unos 1,5 millones de aos, y
lleg a habitar gran parte del Viejo
Mundo, desde frica hasta China
e Indonesia.
Un descendiente suyo, el
pequeo Homofloresiensis,
sobrevivi hasta hace unos 13000
aos en islas cercanas a Java.

Filogenia de los Homnidos

Hace unos 800.000 vivi en


Atapuerca (Burgos) el Homo
antecessor, ancestro comn de
neandertales y hombres
modernos. Eran cazadores y
recolectores.
Eran individuos altos, fuertes y con
una cara de rasgos modernos
aunque su cerebro fuera ms
pequeo que el del hombre actual.

Filogenia de los Homnidos

Homoneanderthalensis habit
Europa y partes de Asia occidental
desde hace 230.000 hasta 29.000
aos atrs.
Tienen crneos alargados y amplios,
complexin corta y robusta, y nariz
grande; rasgos que denotan
adaptacin a climas fros.
Sus cerebros eran igual o ms
grandes que los del hombre moderno.
Un neandertal promedio tendra una
altura de 1,65 m, de contextura
pesada, y musculatura robusta.
No es antepasado del hombre actual.

Filogenia de los Homnidos

Homosapiens se origin en
algn lugar de frica hace
alrededor de 150.000 aos.
La especie se expandi
relativamente lento, llegando a
Australia hace 40.000 aos.
En Europa, la especie parece
haber entrado ms
lentamente, entre 40.000 y
35.000 aos, por la pennsula
ibrica y por el este.

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