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INDUSTRIA DE

LOS DISOLVENTES

INTRODUCCION
En el desarrollo del contenido podremos obtener una
informacin ms completa acerca de los disolventes,
un disolvente es el medio dispersante de la disolucin.
Normalmente, el disolvente establece el estado fsico
de la disolucin, por lo que se dice que el disolvente
es el componente de una disolucin que est en el
mismo estado fsico que la disolucin. Tambin es el
componente de la mezcla que se encuentra en mayor
proporcin.

EVOLUCION
Los disolventes son una de las familias de productos ms
utilizados en el mbito industrial, siendo innumerables tanto
sus

aplicaciones

como

las

sustancias

utilizadas

como

disolventes. Los primeros disolventes utilizados fueron los


hidrocarburos derivados del petrleo y alcoholes. A estos
productos

los

proporcionaron

sustituyeron

los

una

en

mejora

clorocarbonados,
seguridad

al

inflamables pero que resultaron ser cancergenos.

no

que
ser

Despus se introdujeron los clorofluorocarbonados, CFCs,


no txicos para el hombre pero dainos para la capa de
ozono. Posteriormente fueron sustituidos temporalmente
por los hidrgenofluorocarbonados, HFCs, pero la legislacin
vigente tiende a eliminarlos debido a que contribuyen a la
destruccin de la capa de ozono y al efecto invernadero. La
tendencia actual es utilizar los hidrofluoroteres que tienen
las ventajas de los CFCs pero que su potencial de
agotamiento del ozono es nulo.

QUE ES UN DISOLVENTE?
Un disolvente o solvente es una sustancia en la que se
diluye un soluto (un slido, lquido o gas qumicamente
diferente), resultando en una solucin normalmente es el
componente de una solucin presente en mayor cantidad.
Los disolventes forman parte de mltiples aplicaciones:
adhesivos,

componentes

en

las

pinturas,

productos

farmacuticos, para la elaboracin de materiales sintticos,


etc.

QU SON LOS DISOLVENTES


INDUSTRIALES?
Los disolventes industriales son productos lquidos que
pueden disolver o dispersar otros materiales. El disolvente
casi siempre realiza una de las dos funciones siguientes:
Realizar un proceso de separacin al disolver

selectivamente un material de una mezcla.


Puede ser un auxiliar en el proceso de fabricacin de un

material (pintura u otro material polimrico) al disminuir su


viscosidad.

ALGUNOS DISOLVENTES Y
USOS
Los disolventes se usan principalmente en el sector
industrial de las pinturas, tintas, industria qumica y
farmacutica, en productos de limpieza, aditivos para la
construccin, en la industria del automvil para llevar a
cabo la fabricacin de accesorios y en la fabricacin de
adhesivos.

Los

disolventes

tambin

tienen

cabida

importancia histrica por estar presentes en el sector de la


metalurgia, en el sector textil, as como en los laboratorios.

Aromticos
Tolueno: Es un lquido insoluble en agua con un olor

caracterstico al tner de las pinturas. Se utiliza como


disolvente para pinturas, revestimientos, caucho, resinas,
diluyente en lacas nitrocelulsicas y en adhesivos.
Xileno: Es un lquido incoloro derivado del benceno

flamable y de olor dulce. Se utiliza como solvente en


pinturas, hule, cuero e industria afines.

Acetatos
Acetato de etilo: Es un lquido voltil y flamable. Se utiliza

como disolvente de compuestos utilizados para revestir y


decorar objetos de cermica, para la elaboracin de varios
compuestos explosivos adems de como solvente para la
fabricacin de pelculas a base de celulosa en la industria
fotogrfica.
Acetato de butilo:

Es un lquido incoloro, poco voltil y

con un olor a ster frutal y es miscible con todos los


disolventes orgnicos comunes. Se emplea como solvente
de pinturas, de lacas para la tincin en industria del cuero y
como solvente para la elaboracin de colorantes.

Cetonas
Acetona: Es un lquido incoloro, voltil y flamable. Se utiliza

como solvente para la mayora de plsticos y fibras


sintticas, para adelgazar resinas de fibra de vidrio y para
limpiar herramientas de fibra de vidrio y disolver resinas de
epoxi.
Metil isobutil cetona (MIBK): Es un lquido incoloro con

un olor caracterstico a las bolas de naftalina, se disuelve en


agua, alcoholes, bencenos y teres. Se utiliza como solvente
en fabricacin de pinturas, hule, qumicos y maquinaria.

Alcoholes
Alcohol metlico o Metanol: Es un lquido incoloro, voltil,

venenoso y se disuelve en agua. Se usa como solvente de


tintas, tintes, resinas y adhesivos.
Alcohol isoproplico o Isopropanol: Es un ismero del

propanol incoloro, inflamable, que posee un olor intenso y


es miscible en agua. Se usa ampliamente como solvente y
como

un

fluido

de

disolucin de aceites.

limpieza,

especialmente

para

la

Clorados
Percloroetileno (PERC): Es un lquido incoloro, no inflamable,

pesado y con un olor similar al ter. Se utiliza como solvente en


desengrasado de metales, es un solvente actualmente muy utilizado
en las llamadas tintoreras ecolgicas donde se realizan las
denominadas limpiezas a seco de tejidos, telas, por su propiedad no
inflamable y su alto poder desengrasante. Se emplea en la limpieza
de textiles, por su gran poder de limpieza y nula accin sobre las telas
y los colores.
Cloruro de metileno: Es un lquido incoloro, no flamable, voltil y

miscible con una amplia variedad de solventes. Se usa como solvente


industrial y para eliminar pintura.

Alifticos
Gasolvente o Gasnafta: Es un solvente aliftico incoloro,

con olor a petrleo y se obtiene de los cortes ligeros de


nafta. Su principal uso es como adelgazador de pinturas,
barnices y extendedor de lacas. Tambin se emplea en
tintas para imprenta y textiles, como desengrasador y
limpiador de metales.

Glicoteres
Butil cellosolve: Es un lquido incoloro que es tanto

miscible en agua como en la mayora de los solventes


orgnico.

Se

usa

como

solvente

en

frmulas

de

recubrimientos, retardador para lacas, nivelador de pelcula


en tintas, para resinas de nitrocelulosa, solvente para
aceites minerales.

Mezclas
Thinner standard: Es un lquido incoloro insoluble en

agua. Se emplea como adelgazador de pinturas, para que


tenga la consistencia adecuada para ser aplicada con una
pistola de aire y como desengrasante de piezas mecnicas.

APLICACIONES DE LOS DISOLVENTES


Disolventes como medios de reaccin
El papel de los disolventes como medio de reaccin es muy importante
debido a la influencia que ejercen cuando se lleva a cabo una reaccin. Un
ejemplo de ello es la capacidad que poseen para disolver sustancias, como
son los reactivos en estado slido, de forma que se producen dispersiones
homogneas y como consecuencia un aumento de la reactividad. Adems,
gracias al poder de disolucin que presentan, se facilita el proceso de
agitacin y mezclado, producindose as de forma ms eficiente y como
consecuencia

es

una

ventaja

para

los

procesos

industriales.

Una

caracterstica importante que presenta el uso de los disolventes como medios


de reaccin, es la posibilidad de establecer un control del calor, es decir,
permiten suavizar las variaciones de temperatura o bien la propia eliminacin

Procesos de extraccin
La extraccin con disolventes se emplea para la separacin de compuestos de
inters aprovechando las diferencias de solubilidad de los componentes de la
mezcla y el disolvente de extraccin adecuado que se haya seleccionado. De forma
general los procesos de extraccin se pueden clasificar como:
Absorcin de gases: este tipo de extraccin se produce cuando el material a

tratar con el disolvente es un gas, un ejemplo de este tipo de extraccin es la


eliminacin de gases industriales, como el dixido de carbono, por tratamiento
con dietanolaminas.
Extraccin lquido-lquido: este tipo de extraccin se produce cuando el

material a tratar con el disolvente es un lquido, ejemplo de este tipo de


extraccin es la eliminacin de hidrocarburos aromticos en procesos de
fabricacin de lubricantes.
Lixiviacin: este tipo de extraccin se produce cuando el material tratar con el

disolvente es un slido, un ejemplo de este tipo de extraccin es la extraccin de


aceite de semillas oleaginosas.

Otras aplicaciones
Adems de utilizarse como medio de reaccin o en la extraccin de

mezclas, los disolventes pueden emplearse en la aplicacin y remocin


de

recubrimientos

(pinturas,

barnices,

lacas),

tambin

en

el

desengrasado de metales, para llevar a cabo la limpieza en seco o en


la extraccin de productos naturales entre otros usos. Un ejemplo
aplicacin en el campo de la limpieza es la utilizacin de los solventes
en

la

limpieza

de

pinturas

esculturas

policromadas

en

la

restauracin. En este caso con el disolvente se limpian las manchas y


la suciedad superficial, adems de eliminar el barniz y repintados.

SUSTITUCIN DE DISOLVENTES
El objetivo est marcado claramente, y no es otro que llevar a cabo la sustitucin de
disolventes siguiendo unos firmes criterios, como evitar o minimizar su uso, evitar los
COVs (compuestos orgnicos voltiles), utilizar disolventes menos txicos y fomentar
el uso de disolventes renovables. La mejor forma de cumplir este objetivo es marcar y
seguir una serie de pasos:
Estudio del proceso.
Evaluacin de los riesgos.
Indicacin y evaluacin de las alternativas.
Efectuar la sustitucin, con la participacin y correcta formacin de los

trabajadores.
Evaluacin del cambio.
Seguimiento.

A veces, esta sustitucin puede ser una tarea muy complicada, sobre todo en el
caso de los disolventes que actan como medio de reaccin, por su influencia en:
Velocidad de reaccin (cintica).
Quimioselectividad.
Regioselectividad.
Estereoselectividad.
Rendimiento de reaccin.

Sin embargo, es una oportunidad para adoptar una nueva tecnologa. Todas las
grandes empresas han eliminado determinados disolventes (por ejemplo:
tetracloruro de carbono, CCl4) e intentan evitar otros (por ejemplo: diclorometano
o cloruro de metileno, CH2Cl2) a menos que sea imprescindible. El gran
inconveniente es el alto precio pero a pesar de ello, la tendencia es clara, ya que
se ha producido una disminucin significativa en el uso de hidrocarburos y
clorados y un aumento en el de alcoholes y derivados.

ALGUNOS PROCESOS INDUSTRIALES EN LOS QUE


SE USAN DISOLVENTES
Industria

alimentaria. Extraccin de aceites y grasas


ciclohexano y sulfuro de carbono.
Industria siderrgica. Limpieza y desengrasado de piezas
tricloroetileno y cloruro de
metileno. Refrigeracin en procesos de corte hidrocarburos
alifticos.
Industria del calzado. Como disolventes de colas y
pegamentos mezcla de hexanos.
Industria de plsticos y caucho. Como disolvente de
materias primas y de transformacin dimetilformamida,
cloroformo, acetona.
Industria de la madera. Como disolventes de lacas y barnices
trementina, tolueno.

Industria cosmtica. Como dispersante alcohol etlico, alcohol

isoproplico, cloroformo.
Industria farmacutica. En sntesis de frmulas.
Industria de pintura. Como diluyente tolueno, acetatos, cetonas,
etc.
Limpieza en seco. Como disolvente de sustancia orgnica
tetracloroetileno.
Artes grficas. En las imprentas en la limpieza de rodillos y
mquinas.

CLASES DE DISOLVENTES ALTERNATIVOS


Disolventes reactivos: Son disolventes con baja volatilidad

relativa, y tienen la capacidad de reaccionar con otros


componentes, evaporndose al medioambiente (no constituyen
COV).
Disolventes benignos: Son aquellos disolventes ambientalmente
respetuosos. En este grupo se hallan los disolventes libres de
compuestos clorados, con baja toxicidad y baja reactividad
incremental
mxima,
comparados
con
los
disolventes
convencionales. Se trata de disolventes que no daan el medio
ambiente.
Disolventes neotricos: Como su propio nombre indica, del
trmino neo significa moderno, contemporneo, reciente. Son una
serie de disolventes que presentan una menor toxicidad, son ms
seguros
y
menos
contaminantes
que
los
disolventes
convencionales .

RIESGOS PARA EL MEDIO AMBIENTE


El uso de disolventes libera a la atmsfera
compuestos orgnicos voltiles (COVs), que
provocan problemas importantes en el entorno
natural, como la degradacin y destruccin de
la capa de ozono (agujero de la capa de ozono),
como es el caso de 1,1,1-tricloroetano, el
tetracloruro de carbono, los CFC s o los
HCFCs. De forma general tambin contribuyen
a la formacin de ozono ambiental (es decir, en
las capas bajas de la atmsfera) en presencia
de la luz solar, causando efectos nocivos tanto
para la salud humana (provoca afecciones en la
capacidad respiratoria) como para el medio
ambiente (interfiere en el crecimiento de la
vegetacin y cultivos, aumenta su sensibilidad
a plagas, seguas y heladas, y produce smog).

RIESGOS PARA LA SALUD


El carcter voltil de los disolventes hace que stos se evaporen
rpidamente en el aire, alcanzando concentraciones importantes en espacios
confinados. Los riesgos mayores para el ser humano se producen por la
absorcin de stos a travs de la piel y por inhalacin.
Daos al feto si asimila esta contaminacin a travs de su madre durante su
desarrollo embrionario y el perodo de lactancia.
Irritacin ocular.
Molestias nasales y de garganta.
Jaquecas.
Reacciones cutneas y alrgicas.
Nauseas.
Fatiga.
Mareo.
Aborto espontneo.
Malformaciones congnitas.
Lesiones cerebrales.
Interferencias en la capacidad reproductiva, o al cncer infantil.

BUENAS PRCTICAS
Evitar la necesidad de uso de disolventes.
Elegir los disolventes que sean menos peligrosos.
Maximizar la eficacia de la operacin.
Estandarizar el uso de los disolventes.
Extraer frecuentemente los fangos o residuos de los tanques de

disolventes.
Aumentar el grado de agitacin en los baos.
Controlar las prdidas por evaporacin.
Reducir la velocidad de extraccin y permitir un amplio tiempo de
drenaje.
Mantener los disolventes segregados con el fin de optimizar su
reciclaje y/o tratamiento.
Mantener los residuos de disolventes lo menos contaminados
posible para facilitar su reciclaje.

MOTIVOS PARA EL USO DE


DISOLVENTES "VERDES"
Aplicacin y desarrollo de nuevas rutas sintticas de bajo impacto

ambiental.
Sustitucin de disolventes para eliminar las emisiones de
compuestos orgnicos voltiles (COVs), toxicidad e inflamabilidad.
Uso de materias primas renovables.
Uso de reactivos seguros para reducir el impacto sobre la
naturaleza (inocuos para el medio ambiente) y la exposicin
humana a productos qumicos peligrosos.
Uso de nuevas tecnologas ms sostenibles.

Entre las aplicaciones de los disolventes "verdes", destaca su


empleo como pesticida debido a las siguientes ventajas:
Aumentan la eficiencia del pesticida.
Poseen baja resistencia.
Aumentan selectividad.
Gran poder de solvencia.
Son biodegradables
Reducen la contaminacin.
Baja toxicidad para animales sangre caliente.
No txico para peces, gusanos, etc.

Otras aplicaciones de esta familia de disolventes son, por


ejemplo:
Revestimientos:

Pinturas,

adhesivos

(el

solvente

es

usualmente extrado por evaporacin despus su aplicacin)


Limpieza: Limpiadores secos.
Extraccin: Aceites, descafeinizacin del caf (benceno,

CH2Cl2)
Farmacia: Produccin de principios activos.
Produccin de biocombustibles: Biodisel y subproductos.

CONCLUSIONES
Existe una amplia variedad de disolventes que se utilizan en las
distintas industrias. Dada la multitud de aplicaciones en las que
intervienen, es muy difcil establecer un punto de equilibrio entre los
procesos

industriales

que

continan

empleado

disolventes

convencionales, eficientes pero poco verdes, y nuevos procesos que


permitan el uso de disolventes ms respetuosos con el medio
ambiente, es decir, ms sostenibles. Una de las causas posibles es el
elevado coste que supondra a las distintas industrias invertir en la
adaptacin de procesos ya existentes o la implementacin de nuevos
procesos bien para prescindir de ellos o bien para utilizar disolventes
verdes.