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UNIVERSIDAD NACIONAL FEDERICO

Villarreal
FACULTAD DE
PSICOLOGIA

El cerebro
Asignatura: Psicologa
general

Ps. Vilma Zegarra Martnez

Su enorme tamao en relacin con


las dems partes del cerebro
reflejan cuanto de este se orienta a
las funciones mentales superiores
como: pensar, utilizar el lenguaje y
solucionar problemas. Solo en los
seres humanos, la corteza cerebral
representa una porcin tan grande
del cerebro. La corteza tambin
controla el movimiento voluntario,
los estados de motivacin y
excitacin emocional y el
procesamiento de la informacin
sensorial. Cada hemisferio de la
corteza cerebral est dividido en
cuatro partes o lbulos.

Los lbulos occipitales, localizados en la parte


trasera de la cabeza, procesan la informacin
visual cuando una fuente de luz estimula a los
receptores en la retina, en la parte posterior del
ojo, los cuales despus transmiten seales a la
corteza visual en los lbulos occipitales.
Gran parte de este proceso ocurre en los lbulos
occipitales
donde
neuronas
altamente
especializadas responden a ciertos contornos y
formas de objetos, mientras otras responden solo
a ngulos particulares de lneas. Los lbulos
occipitales, junto con otras partes del cerebro,
conjuntan esta informacin para formar objetos
reconocibles de manera muy similar a cuando un
artista ensambla fragmentos y pedazos de vidrio
para formar un patrn de mosaico.

Los lbulos parietales estn localizados en los costados del


cerebro justo arriba y frente a los lbulos occipitales. Delante
de los lbulos parietales encontramos una lnea de clulas
nerviosas llamadas corteza somatosensorial, lo cual procesa
informacin sensorial que recibe de los receptores en la piel y
da origen a nuestra experiencia, del tacto, la presin, la
temperatura y el dolor. Al igual que sus ojos y odos, su piel es
un rgano sensorial que le brinda informacin sobre el
mundo.
La corteza somatosensorial tambin recibe mensajes de los
receptores en sus msculos y articulaciones para mantenerlo
informado de la posicin de las partes de su cuerpo mientras
se mueve.

Los lbulos frontales estn localizados en la parte frontal


del cerebro justo detrs de la frente. Los cientficos
llaman cerebro ejecutivo al lbulo frontal, es la parte que
accede

sus

recuerdos,

situaciones

que

tiene

autoconciencia. Estas reas de la corteza le permiten


resolver problemas, tomar decisiones, planear acciones,
sopesar evidencia y realizar acciones coordinadas.
En los lbulos frontales est contenida la corteza motora
localizada despus del borde que los separa de los
lbulos parietales y controla los movimientos voluntarios
de partes especficas del cuerpo.

Los lbulos temporales se encuentran debajo y un poco


detrs de los lbulos frontales, encima de los odos y
reciben y procesan informacin de los odos y as producen
la informacin de escuchar.
La mayor parte de la corteza consta de reas de sensacin,
las cuales se encuentran en cada lbulo y estn mucho
ms desarrolladas en los seres humanos que en otros
organismos. Son recepcionables de desempear las
funciones mentales superiores como: reunir la informacin
sensorial para crear percepciones significativas del mundo,
pensar, aprender, producir y comprender el lenguaje,
resolver problemas matemticos, planear actividades.

El cerebro dividido: especializacin de la funcin


El cerebro en funcionamiento: lateralizacin e
integracin
La lateralizacin es la divisin de funciones entre
los hemisferios derecho e izquierdo. El hemisferio
izquierdo en la mayora de la gente parece
desempear la funcin dominante en realizacin
de tareas del lenguaje, es decir hablar, leer y
escribir. El hemisferio izquierdo tambin da
indicios de ser dominante en tareas que
requieren anlisis lgico, solucin de problemas y
clculos matemticos.

El hemisferio derecho en casi todas las

A pesar de las diferencias en la lateralizacin, la gente no

personas parece ser el dominante en

es zurda o diestra del cerebro. En gran medida las

cuanto a procesamiento no verbales

funciones de ambos hemisferios se complementan entre

ejemplo:
espaciales

comprender
(leer

las

relaciones

si y los mensajes entre ellos atraviesan a gran velocidad

mapas),

reconocer

el cuerpo calloso es decir, el conjunto de fibras nerviosas

rostros, interpretar gestos y expresiones

que los conecta.

faciales de la gente, percibir y expresar

Por lo tanto, a pesar de que un hemisferio o el otro sea el

emociones, y apreciar la msica y el

dominante para determinadas tareas, ambos comparten

arte.

la ejecucin de la mayora de las tareas.

El dominio del lenguaje est asociado con la lateralidad


El hemisferio izquierdo domina las funciones del lenguaje.

El rea de Broca es una de las dos reas


cerebrales vitales para el lenguaje. La otra, que
se encuentra en el lbulo temporal izquierdo es
el rea Wernicke. Esta zona es responsable de
nuestra capacidad para comprender el lenguaje
en su forma escrita o hablada. Las reas de
Wernicke y de Broca, estn conectadas por
fibras nerviosas de memorias que existe una
interaccin continua entre comprender el
lenguaje y ser capaz de elaborarlo o expresarlo.
Una lesin puede provocar diversas formas de
Afasia.

Dao cerebral y funcionamiento psicolgico


La corteza pre frontal comprende alrededor de una tercera parte de la
corteza cerebral. Es el centro de razonamiento, toma de decisiones,
creacin, planeacin y solucin de problemas del cerebro. Tambin es
la parte del cerebro que pondera las consecuencias de los actos y
controla la conducta impulsiva. Dado que la CPF participa en tantas
funciones mentales superiores la consideramos el sitio de la
inteligencia o el centro ejecutivo de control del cerebro.

Trauma cerebral
En un trauma cerebral, el cerebro se lesiona debido a un golpe o sacudimiento de la cabeza o la perforacin
del crneo debido a un objeto externo.
Laceracin es una forma de trauma cerebral que ocurre cuando un objeto externo penetra en el crneo y
daa el cerebro.
La contusin del cerebro es otra forma de traumatismo, una lesin del cerebro que es consecuencia de un
golpe en la cabeza y que puede provocar una perdida momentnea de conciencia.

Plasticidad cerebral
La plasticidad es la capacidad del cerebro para adaptarse despus de una alteracin producida por un
trauma o una ciruga.

El sistema endocrino
El sistema nervioso no es el nico medio por el que las partes del cuerpo se comunican entre s.
El sistema endocrino tambin realiza tareas de comunicacin, aunque es mucho ms lento que el primero.
Los mensajes que enva son transportados por los vasos sanguneos en lugar de una red de neuronas. Los
mensajeros que utiliza son hormonas que son sustancias qumicas que ayudan a regular los procesos
corporales.

Glndulas
endocrinas

Es un grupo de glndulas localizadas en varias partes del cuerpo y que liberan directamente
secreciones, llamadas hormonas, en el torrente sanguneo. Regula importantes procesos
corporales como el crecimiento, la reproduccin y el metabolismo. Como los
neurotransmisores, las hormonas se alojan en los sitios receptores de las clulas de destino,
para generar cambios en estas. Por ejemplo, la insulina una hormona producida por el
pncreas, regula la concentracin de glucosa (azcar) en la sangre.

Una de las funciones importantes del


sistema endocrino es ayudar a tener un
estado

de

equilibrio

interno

homeostasis en el cuerpo.
Las

dos

importantes
hipotlamo

glndulas
en
y

el
la

endocrinas
cuerpo
hipfisis

ms

son
y

el

estn

localizadas en el cerebro. A la hipfisis se


le conoce como la glndula maestra
porque influye en numerosos procesos
corporales sin embargo ella opera bajo el
control de otro maestro el hipotlamo.

El hipotlamo secreta hormonas conocidas


como factores de liberacin que causan que
la hipfisis cercaba libere, a su vez, otras
hormonas por ejemplo; el hipotlamo segrega
el factor de liberacin de la hormona del
crecimiento (GHRH o somatocrinina) el cual
estimula a la hipfisis para que libere la
hormona del crecimiento (GH o
somatotropina) y promueva el crecimiento
fsico. Otras hormonas de la hipfisis causan
que otras glndulas, como los testculos en
los hombres y los ovarios en las mujeres,
liberen sus propias secreciones.
Adems del hipotlamo y la hipfisis el
cerebro alberga otra glndula endocrina, la
glndula pineal misma que libera melatonina,
una hormona que ayuda a regular los ciclos
de sueo y vigilia.

Las glndulas suprarrenales son un par de glndulas


que se encuentran arriba de los riones. Tienen una
capa externa llamada la corteza suprarrenal, y un
ncleo la medula suprarrenal. La hormona de la
hipfisis adenacorticotropa, o ACTH estimula a la
corteza suprarrenal para que secrete hormonas
llamadas esteroides corticales, los cuales promueven
el desarrollo de los msculos y estimulan al hgado
para que libere reservas de azcar en el torrente
sanguneo en momentos de estrs. De esta manera
ms energa queda disponible como respuesta a
situaciones estresantes, como las emergencias en las
cuales el organismo enfrenta la amenaza inminente
del ataque de un depredador.

Otras

hormonas

del

estrs

la

epinefrina y la norepinefrina, son


liberadas por la medula suprarrenal.
Estas ayudan a preparar al cuerpo
para enfrentar el estrs por medio
de la aceleracin de los procesos
corporales como el pulso cardiaco y
el ritmo de la respiracin.

Las gnadas son las glndulas sexuales los ovarios en la mujer


y los testculos en el varn. Las gnadas producen las clulas
germinales: vulos en las mujeres y los espermatozoides en los
varones. Los ovarios tambin producen las hormonas sexuales
femeninas; estrgenos y progesteronas, las cuales ayudan a
regular el ciclo menstrual. La progesterona estimula el
crecimiento de los rganos reproductivos femeninos y ayuda al
tero a mantener el embarazo.

Los testculos producen la hormona sexual masculina testosterona, la


cual conduce al desarrollo de los rganos sexuales masculinos en los
fetos varones. Despus de la pubertad en los hombres, la liberacin
de testosterona de los testculos produce el crecimiento de los
genitales masculinos, el nacimiento de la barba y el agravamiento de
la voz.

Hormonas y conducta
Aunque la conducta humana recibe una influencia ms destacada del aprendizaje y de la
experiencia que la de las hormonas, estas tambin participan en esas tareas. Por ejemplo; la
hormona sexual masculina, la testosterona, est relacionada con el comportamiento agresivo.
Los excesos y deficiencias en los niveles hormonales estn asociados con numerosos trastornos
fsicos y psicolgicos. Las hormonas tiroideas, producidas por la glndula tiroides, ayudan a
regular el metabolismo corporal, es decir el ndice al cual el cuerpo transforma el alimento en
energa. El exceso de estas se asocia con estados de ansiedad e irritabilidad mientras que su in
suficiencia puede provocar apata, aumento de peso y un retraso en el desarrollo intelectual de
los nios.

Genes y conducta
Dentro de cada organismo percibe un conjunto de instrucciones heredadas
que determina si dicho individuo tendr pulmones o branquias, un pene o
una vagina. Este conjunto de instrucciones llamadas Genotipo, constituye el
plano para construir y mantener a un ser vivo.
Las indicaciones genticas estn codificadas en los genes del organismo y
son las unidades bsicas de herencia transmitidas de los padres a su
descendencia.
Los genes estn compuesto por una molcula compleja y espiral de doble
hebra llamada Acido desoxirribonucleico (ADN), igualmente, estn unidos
entre si en largas cadenas llamadas cromosomas, los cuales residen en el
ncleo de la clula. Los cientficos creen que existen entre 30000 y 25000
genes en el genoma humano.

Un complemento de 46 cromosomas se encuentra en cada clula del cuerpo excepto en


las clulas germinales (vulos y espermatozoides), los cuales tienen 23 cromosomas cada
uno. Los hijos heredan la mitad de sus cromosomas y genes de sus madres y la otra mitad
de sus padres. Durante la concepcin, los 23 cromosomas en el ovulo materno se unen
con los 23 cromosomas del espermatozoide del padre, con lo cual se forma el arreglo
normal de 23 pares de cromosomas en el ncleo celular.

Influencias genticas en la conducta


Los genes influyen en muchos patrones de conducta
La versin contempornea del debate naturaleza-crianza
se refiere ms a las contribuciones, a conducta
particulares relativas de la naturaleza y la crianza,
La herencia influye no solo en muchas caractersticas
psicolgicas,

como

la

inteligencia,

la

timidez,

la

agresividad y la sociabilidad, sino tambin en aptitudes


especiales para la msica y el arte, as como en las
preferencias por diferentes tipos de ocupaciones.

La herencia tambin cumple una importante funcin en numerosos trastornos psicolgicos, como problemas
de ansiedad, depresin, dependencia del alcohol o drogas y esquizofrenia.
El genotipo o cdigo gentico, es una especie de receta para determinar las caractersticas o rasgos de un
organismo. Sin embargo, el hecho de que se exprese en las caractersticas observables o fenotipo del
organismo, depende de una compleja interaccin de genes y del ambiente. Las caractersticas psicolgicas
como la timidez, la inteligencia o una predisposicin a la esquizofrenia a la depresin o al alcoholismo
parecen ser caractersticas polignicas, las cuales se ven influidas por mltiples genes que interactan de
manera compleja por s mismo.
Estudios de parentesco
Estudios de asociacin familiar: se utiliza para determinar los vnculos
familiares en trastornos como la esquizofrenia.
Estudios de gemelos
Gemelos idnticos: gemelos desarrollados a partir del mismo cigoto, por lo
tanto tienen genes idnticos.
Gemelos fraternos: gemelos que se desarrollan en cigotos separados y por lo
tanto comparten 50% de sus genes.