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SINDROMES LIGADOS A LA

CULTURA
ASIGNATURA DE CULTURA Y SALUD II
UNAH
LIC. SILVIA GONZALEZ

6/2/16

Cultura, genes y epidemiologa evolutiva


en los trastornos del comportamiento
alimentario (TCA):
Una polmica interesante
Maritza Rodrguez
Se revisa la paradoja de la inanicin autoimpuesta en
medio de la abundancia, la presin sociocultural sobre
el ideal de delgadez y el papel de una cultura que rinde
tributo a la imagen uniforme. Tambin, la influencia del
entorno y la implicacin de los genes en su etiologa.

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La anorexia nerviosa
(AN)
fue descrita inicialmente
como una enfermedad de
los pases
industrializados
de Occidente, y ha sido
considerada como
ligada a la cultura.
Actualmente, el perfil de
riesgo se hace cada vez
ms amplio.

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Llama la atencin que los


sndromes tpicamente ligados
a la cultura occidental ocurran
predominantemente en mujeres
(histeria, agorafobia,
(trastorno de ansiedad que consiste en el
miedo a los lugares donde no se puede
recibir ayuda, por temor a sufrir una
crisis de pnico. Es miedo al miedo, a
situaciones de ansiedad, miedo a la
propia activacin fisiolgica y a los
pensamientos como la idea de morir)

AN),
lo cual
carece de sustento
biolgico, dado
que los hombres tambin
pueden padecer de estas
enfermedades.

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El anlisis retrospectivo de
comportamientos como el
ayuno extremo
autoimpuesto y el riesgo
de psiquiatrizar algo que
para la poca no
representaba una
enfermedad, sino
actitudes
dotadas de valor social
positivo.

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En las culturas occidentales antiguas, los rituales de


ayuno formaron parte de las prcticas
religiosas con la abstinencia parcial o total de
comida.
Pero esta accin, como parte de las prcticas
mgico-religiosas, no se origina en una civilizacin
o religin en particular, que se haya extendido a lo
largo y ancho del mundo.

En el cristianismo, por ejemplo, el


motivo del ayuno no est ligado
nicamente a una forma de
mortificacin, sino que tambin
significa
unin y reconciliacin con la escasez,
duelo por el sufrimiento de Cristo,
obtencin de cierto grado de pureza o
evitacin de la influencia de las fuerzas
del demonio.

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Slo desde finales del siglo XIX


las ciencias mdicas otorgan al ayuno
extremo autoimpuesto la categora
de enfermedad
El cuadro clnico de enfermedades
clnicamente idnticas cambia, en
especial, ver cmo las neurosis tienen
su propio sello o estilo que
prospera en determinadas situaciones
particulares y se torna invisible
en otras.

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El estilo o marca de la poca


refleja la tendencia general de
pensamientos
y sentimientos de una
era.
En este sentido, existiran
sndromes,
ms que ligados a la cultura,
ligados a la poca.

Existe un trasfondo de las


expectativas
comunes de los pacientes y su
entorno, que comparten una
experiencia
colectiva y una misma
definicin
de la realidad.
Los signos y los sntomas
hablan
su propio lenguaje, y permiten
a la sociedad orientarse hacia
el
problema y enfrentarlo.

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Las conductas alimentarias han


sido fuertemente marcadas por
la poca y por los fenmenos
sociales que las caracterizan.
En pocas de hambruna es
impensable
y no aconsejable incurrir en
conductas
de dieta.
En pocas, ligadas
histricamente
a las guerras, se demandaba que
las mujeres garantizaran su
fertilidad.

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Despus del siglo XVIII,


cuando una mayor parte de la sociedad
tuvo acceso a ms comida, se
empezaron a observar cambios importantes.
La mayor disponibilidad
de comida marc la posibilidad
de la aristocracia de diferenciarse de
la burguesa emergente por medio
de la cantidad de comida que ingeran.
El gusto refinado se enfoc,
entonces, en las cantidades ms
pequeas y en la forma de preparacin
de los alimentos.

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Paralelamente a esta
civilizacin
la imagen del cuerpo
ideal empez a cambiar.
A diferencia
de las formas redondas, en
las clases altas se comenz a
valorar
la delgadez, especialmente en
las
mujeres.

El valor asociado con la


delgadez no fue slo producto del
cambio en las costumbres alimentarias,
sino que adquiri un significado
de diferencia entre clases.

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Occidentalizacin de estilos de
vida, o enfermedad transcultural?
El famoso estudio etnogrfico
prospectivo realizado entre 1995 y
1998 por Becker et al. (3) revel el
cambio en los patrones de actitudes,
creencias y comportamientos
ligados con la forma del cuerpo y
con los hbitos de alimentacin en
Nadroga, islas Fiyi, donde antes de
1995 no haba televisin.
Para ejemplificar
el papel de la occidentalizacin
de parmetros de belleza, xito
y aceptacin por pares en los
hbitos y conductas alimentarias de
riesgo para TCA.

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El cambio, en las costumbres,


el acceso y consumo de medios masivos,
la interiorizacin de un ideal
de belleza delgado y la mediacin
de la vergenza han sido postulados
por Flores y Dukes como los componentes
bsicos de un modelo cultural
que favorece el desarrollo de
TCA.
La interiorizacin del grado de influencia de
esta presin ambiental parece estar
inversamente relacionado con la
edad, y es menos marcado en las
mujeres de raza negra.
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Entre los factores de riesgo


para el desarrollo de un TCA tambin se
identific la insatisfaccin corporal,
las actitudes y creencias alrededor
de la obesidad y la desaprobacin
materna.

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Interaccin
ambiente-cultura-genes
Si consideramos el papel del
ambiente, de la cultura y de los
genes que interactan de manera
compleja en la gnesis de los TCA,
es necesario sealar que tienen distintos
ritmos de cambio.
Como
plantea Mrquez:
aunque la cultura como principal
instrumento adaptativo de la
especie humana tiene la capacidad
de cambiar ms rpido que los rasgos
biolgicos, tiene cierta inelasticidad
que le impide responder con
rapidez a cambios naturales an
ms veloces.

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De esta manera,
los patrones culturales y las
culturas,
como sistemas complejos,
pueden
estar sometidos a procesos de
seleccin ambiental similares a
los
que tienen los cambios
genticos o
mutaciones en la evolucin
biolgica.

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Existe, entonces,
segn Mrquez, una gran dificultad
para cambiar o modificar
patrones culturales, pues este proceso
es tan lento que no parece probable
que se d antes de varias dcadas;
mientras tanto, persisten las
consecuencias adversas en el clima,
la salud, la economa, etc.
Existen respuestas adaptativas o
desadaptativas a los cambios del ambiente.
Perspectiva de
la seleccin natural y de la epidemiologa
gentica perspectiva de la
expresin de genes en la interaccin
con el ambiente.

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Algunas hiptesis de la psiquiatra darwiniana:


La medicina moderna tiene dificultades para explicar
la tendencia anorxica en pocas de abundancia de
comida, incluso en tiempos de epidemia de obesidad
en buena parte del globo.
El riesgo de inanicin en pocas de escasez de
comida aumenta tanto la expresin de los genes que
protegen de la obesidad como la fertilidad.
La epidemiologa evolutiva ha sealado cmo una
caracterstica evolutiva que para una poca y un
ambiente determinado puede ser adaptativa es
decir, un factor de proteccin para la supervivencia
de la especie, en las condiciones del entorno
moderno, puede operar como maladaptativa.

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La expresin de genes que evolucionaron para


conservar y garantizar energa en pocas de
escasez de alimentos puede convertirse en riesgo
de obesidad en pocas de abundancia de comida
disponible, como se observa en la actualidad.
Los rasgos benficos para la supervivencia de la
especie tienden a prevalecer y a ser favorecidos en
la seleccin natural.
Nesse y Willams sealaron que ciertas
enfermedades y trastornos pueden perpetuarse por
mecanismos genticos, ya sea porque sus efectos
pueden haber tenido consecuencias benficas en
ambientes ancestrales (por ejemplo, la preferencia
por alimentos con elevado contenido de azcares)
o porque los genes que influyeron en la expresin
de la
enfermedad tambin representaron beneficios en
ciertos entornos (por ejemplo, anemia de clulas
falciformes y proteccin contra la malaria).

Estos argumentos
de la epidemiologa
evolutiva, que
parecen tan claros para
explicar la
obesidad, no resultan
suficientemente
explicatorios en el caso de la
anorexia.
La presin cultural que
promueve
la delgadez , desarrolla un
trastorno anorxico o
bulmico.
Para explicar esto se han
planteado varias hiptesis
desde la
psiquiatra darwiniana.

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1. Hiptesis de la supresin
Reproductiva:
Los bilogos han demostrado
que las hembras de los mamferos
son capaces de suprimir su capacidad
reproductiva cuando las condiciones
ambientales no son confiables.
La AN puede ser una estrategia de emergencia
que suprime la reproduccin, debido a la
reduccin crtica de la grasa corporal por
debajo de los ndices que hacen posible la
ovulacin.
Es llamativo que la obesidad, el otro extremo
del espectro, tambin afecta a la fertilidad, y
actualmente es considerada cono
una epidemia en pases industrializados

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2. Hiptesis de competencia sexual

Esto puede interpretarse de diferentes formas:

La forma corporal femenina ha sido un


marcador de la edad y del
potencial reproductivo.

1. En las mujeres ms
jvenes, la AN puede ser un intento de involucrarse
en la competencia intrasexual, donde la forma
femenina
juvenil es lograda con una delgadez anormal.

Los TCA son un ejemplo en el que la


competencia
por la seleccin sexual puede favorecer a
aquellas hembras que no
slo poseen una forma infantil, sino tambin
las adaptaciones psicolgicas
que las capacitan para reconocer que esa
forma corporal atractiva
est en peligro frente a la obesidad y la edad.

2. Entre las mujeres mayores, la BN puede


predominar
como un intento de reactivar la forma juvenil que una
vez se tuvo, con el fin de mantenerse valiosa para el
sexo opuesto, adems de estimular la competencia
con el mismo sexo.

Lo adaptativo, entonces, puede estar en las


mujeres que les hacen
seguimiento a su forma y a su peso y se
comparan constantemente con
las mujeres que las rodean.
Esta comparacin puede activar el impulso
por lograr esa delgadez con el
fin de mejorar su propio valor como
compaera sexual.
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3. Rango social percibido


Treasure y Owen (20) describieron
analogas animales de patrones
anmalos de alimentacin, y notaron
que las ovejas, las cabras y los
cerdos podan desarrollar notorias
prdidas de peso aun estando saludables
y con abundante comida.
Disparado por una competencia por
el rango social, la prdida de peso
y los comportamientos de sumisin
pueden ser estrategias llevadas a
cabo con el fin de evitar ser atacado,
cuando un animal no puede escapar
de los individuos dominantes.
Esta situacin puede conducir a un
amplio grupo de enfermedades relacionadas
con el estrs y la depresin

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Troop et al. revisaron varios estudios que


mostraban que los indicadores de bajo rango
social (sentimientos de inadecuacin, baja
autoestima, ausencia de control, ausencia de
asertividad, etc.) son comunes en pacientes con
TCA.
Existen varios tipos de diseo
en epidemiologa gentica destinados
a dilucidar y a cuantificar la
relativa contribucin de los genes y
el ambiente en la aparicin de los
TCA.

Genes y ambiente suelen


ser igualmente compartidos por
pacientes y familiares.

Los estudios familiares (casos


y controles), los estudios en gemelos
(experimento biolgico) y los estudios
de adopcin (experimento
social), junto con los estudios de
asociacin o ligamiento, constituyen
los hallazgos actuales.
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Los genes desempean


un papel en determinar
el grado en el cual se
es vulnerable
frente a un rasgo o
enfermedad

Los genes blanco son, por una parte, los que


estn involucrados en los mecanismos que regulan la
alimentacin y el peso corporal es decir, aquellos
genes asociados con funciones relacionadas a la funcin
alimentaria, y por otra, los genes que regulan el gasto
de
energa y la adaptacin metablica
durante el ayuno.

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Corresponden a reas de codificacin de genes


que traducen rasgos, entre los cuales
sobresalen la evitacin de riesgos, la
obsesionalidad, la reactividad al estrs y la
emocionalidad negativa.
En el caso de la emocionalidad negativa,
puede estar relacionada con la tendencia a
comer cuando se est expuesto a emociones
negativas.
Los sujetos con mayor emocionalidad negativa
son ms vulnerables a la irritabilidad, la rabia
y la culpa. Esta condicin,
se expresara con una mayor tendencia a hacer
atracones y a tener obesidad o sobrepeso.

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Una dificultad en la prevencin de TCA en


poblaciones de gran riesgo tiene que ver con las
correlaciones genes-ambiente.
La correlacin genotipo-entorno surge cuando la
exposicin a influencias ambientales positivas o
negativas no se distribuye aleatoriamente en relacin
con las diferencias genticas. Por ejemplo,
adolescentes que son ms propensas a la insatisfaccin
corporal pueden estar mas expuestas a recibir del
ambiente comentarios relacionados con la apariencia,
provenientes de sus padres o pares.
Estas jvenes tienden a buscar actividades que
refuercen este relieve puesto en la apariencia, como el
modelaje, las porras, la gimnasia, etc.
Un nio puede ser criado por las mismas personas que
transmitieron informacin a sus genes y que a su vez
crean un entorno sesgado hacia la importancia de la
apariencia fsica, el perfeccionismo y el impulso hacia
la delgadez, desde su propia vulnerabilidad gentica.
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Conclusiones
El entorno aporta el estilo de la expresin sintomtica.
El ambiente favorece la expresin de los genes de riesgo.
Las hiptesis darwinianas parecen complementarse alrededor
de la necesidad adaptativa de la autorregulacin de la especie,
pero no son suficientes para explicar el fenmeno.
Los genes aportan la vulnerabilidad, y su expresin puede estar relacionada
con influencias ambientales.
La AN, la BN y la obesidad pueden compartir factores de vulnerabilidad
comn.
Los efectos genticos en los TCA tienen un patrn aditivo.
Los genes candidatos participan en la expresin de rasgos que
persisten despus de la recuperacin de peso.
No existe un solo gen/alelo involucrado.
Los rasgos son caractersticas de la personalidad que pueden
ser comunes a varios tipos de TCA.
La prevencin en poblaciones de gran riesgo es necesaria, a
partir de lo conocido (genes y ambiente), para hacer hincapi
en prevenir aquellos factores ambientales de proteccin que
puedan inhibir la expresin de los genes de riesgo o facilitar la
de aquellos genes de proteccin.
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