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PROCESO DE

DESHIDRATACION
DEL GAS NATURAL

INTRODUCCION
En 1930 EG. Hammerschmidth asoci las dificultades
experimentadas en la transmisin de gas natural por las tuberas,
con la formacin de hidratos generados del agua y los compuestos
de peso molecular bajo en el gas.
La informacin tcnica presentada indicaba que el hidrato
no se formara en ausencia de agua libre. Por lo que se comenz el
proceso de deshidratacin del gas hasta un punto de roco de tal
manera que estuviera por debajo de la temperatura ms baja en la
tubera de transmisin.

HIDRATOS
Los hidratos son cristales formados por la combinacin de agua con
hidrocarburos livianos (butanos, propano, etano y metano) y/o gases
cidos (CO2 y H2S) a las siguientes condiciones:

Principales:

a)
Baja temperatura.
b)
Alta presin.
c)
Gas con agua libre o cerca del punto de roco.

Secundarias:

a)
Alta velocidad
b)
Cualquier agitacin.
c)
Pulsaciones de presin.
d)
Introduccin de cristales de hidratos.
e)
Presencia de termo pozos o escamas en la
tubera.

TECNICAS PARA DESHIDRATAR


GAS NATURAL
La deshidratacin del gas natural puede hacerse con los siguientes procesos:
Deshidratacin por Absorcin:

Se utilizan desecantes lquidos, es el mtodo ms econmico cuando se hallan las especificaciones requeridas
de deshidratacin.
Deshidratacin por Adsorcin:
Se utilizan desecantes slidos, emplean slidos que retienen el agua de la fase gaseosa o sea por absorcin
superficial y condensacin capilar o por una reaccin qumica. Esta ltima posee una aplicacin muy
limitada.
Inyeccin de Sustancias Inhibidoras:
Pueden ser como el alcohol, el metanol y los glicoles, entre los ms usados.
En la inyeccin continua en condiciones no criognicas, algunos de los glicoles ofrecen ventajas econmicas.
Expansin:
Reduciendo la presin de vapor del gas con vlvulas de expansin y luego separando la fase lquida que se
forma.

TIPOS DE TORRES
DESHIDRATADORAS
Existen muchas entre las cuales podemos nombrar:
La torre de placas o platillos perforados.
La torre de platillos con campanas o sombreretes de
borboteo.
La torre con platos a vlvulas.
Las torres rellenas.

PROCESO DE ABSORCION CON


GLICOL
Existen muchas clases de glicoles, pero los ms utilizados en
la deshidratacin del gas natural son: etilenglicol (EG),
dietilenglicol (DEG) y trietilenglicol (TEG). Los factores que
influyen para la seleccin del glicol son:

Costos.
Viscosidad, por debajo de 100 150 cp.
Reduccin del punto de roco.
Solubilidad del glicol en la fase de hidrocarburos.
Punto de congelacin de la solucin de agua.
Presin de vapor.
Temperatura de la fase lquida y gaseosa en el separador de
baja temperatura.
Relacin gas/hidrocarburos lquidos.

PROPIEDADES DEL TEG


Es un lquido incoloro con un ligero olor y de sabor
dulce. Sus propiedades son similares a las del DEG. Es
un buen solvente de nitrocelulosa, as como de varias
gomas y resinas, miscible con el agua y muchos solventes
orgnicos.
Mezclas de TEG y agua presentan propiedades de
solventes selectivos para la separacin de hidrocarburos
aromticos de mezcla con hidrocarburos parafnicos,
igual que el DEG se emplea comercialmente en la
recuperacin de fracciones aromticas de gran pureza.

Tabla 1. Propiedades de los glicoles

PROPIEDADES

DIETILENGL
ICOL

TRIETILENGL
ICOL

TETRAETILENG
LICOL

62.1

106.1

150.2

194.2

Punto de Ebullicin (C)

197.3

244.8

285.5

314

Presin de Vapor (mmHg


@25C)
Densidad @25C

<0.12

<0.01

<0.01

<0.01

1.110

1.113

1.119

1.120

9.26

9.29

9.34

9.34

Punto de Congelamiento
(F)
Pour Point (F)

17

19

22

-65

-73

-42

Viscosidad Absoluta (cp


@25C)
Tensin
Superficial
(dinas/cm @25C)
ndice de Refractividad
@25C
Calor Especfico (Btu/lb/F
@25C)
Punto de Flash (F)

16.5

28.2

37.3

39.9

47

44

45

45

1.43

1.446

1.454

1.457

0.58

0.55

0.53

0.52

240

280

320

365

Punto de Fuego (F)

245

290

330

375

ETILENGLI
COL
Peso Molecular

Libras por galn @25C

PROCESO DE DESHIDRATACION
En esta etapa se le extrae la humedad al gas hasta lograr valores menores a 1 ppm, luego se
realiza un filtrado para extraer trazas de mercurio y partculas slidas; y adems se produce la
separacin de los hidrocarburos pesados por condensacin parcial.

El sistema de deshidratacin est formado por:


1.- Absorbedor de Glicol.- Tambin se conoce como contactor. Es una torre
de platos o empacada donde el gas, cargado con agua, se pone en contacto
(en contracorriente) con el glicol limpio.
Tabla 3. Humedad del gas deshidratado a varias concentraciones de glicol.
Humedad del Gas
(lb/MMpcn)
67

Concentracin de
glicol pobre
98.5 99

Flujo de glicol
(Gal/lbH2O)
12

12

98.3 99.6

34

0.1 0.2

99.95 99.98

6 10

2.- Vlvula de Expansin.- Como el glicol en el horno est a presin


atmosfrica y en el contactor existe alta presin, se debe usar una vlvula
para lograr: Cada de presin y control de nivel de glicol en el contactor.
3.- Separador de Glicol/Hidrocarburos Lquidos.- Es el lugar donde
se separa el gas y el condensado que arrastra el glicol desde el absorbedor.

4.- Filtros.- Sirve para separar impurezas tales como: productos de degradacin del glicol,
hidrocarburos de alto peso molecular, productos de corrosin y otras impurezas arrastradas
por el gas.
5.- Intercambiadores.- El glicol rico a temperatura ambiente, se utiliza para enfriar el
glicol pobre que viene del horno, usando intercambiadores de tubo y carcaza o de doble
tubo.
6.- Horno.- El horno puede calentarse con vapor de agua, aceite de calentamiento o fuego
directo. La mxima temperatura en la pared del tubo podra limitarse a 475F y el flujo de
calor a 6800 Btu/pie 2 /hora.
Para evitar que se descomponga el glicol, se recomienda no pasar las temperaturas de
regeneracin de los niveles que se indican a continuacin:

Temperatura Lmite (F)

Tipo de Glicol

330

EG

360

DEG

400

TEG

7.- Bomba.- El tipo ms utilizado es el desplazamiento positivo, teniendo en cuenta las


siguientes consideraciones:
a) La velocidad de la bomba estara limitada a 300 350 RPM.
b) El lubricante no puede estar en contacto con el glicol.
c) La mxima temperatura de bombeo podra limitarse a 170F.
Para asegurar el bombeo de glicol se instala un acumulador de glicol.

FACTORES DE DETERIORO DEL


GLICOL
Los factores principales que influyen en el deterioro del glicol son:
1.- Condiciones de Acidez.- Esta resulta de la absorcin de constituyentes cidos del
gas natural.
Tambin por la descomposicin del glicol en presencia de oxgeno y excesivo calor en el
horno. Para combatir la oxidacin se debe evitar que el glicol Tenga contacto con aire,
utilizando gas natural o un gas inerte en el tanque de almacenamiento. Algunas
sustancias ayudan a retardar la formacin de cidos, debido a la oxidacin, como Brax
y KHPO4. Tambin se recomienda mantener el flujo de calor en el horno en 6800
BTU/pie 2 /horas.
2.- PH Bajo.- A niveles de PH por debajo de 5.5 el glicol se auto-oxida; esto es el
resultado de la formacin de perxidos, aldehdos y cidos orgnicos, como cido
frmico y actico. Por lo tanto se recomienda mantener el PH entre 7 y 8.5.
3.- contaminacin con sal hidrocarburos parafinas.Algunas veces el gas
natural puede arrastrar sales de los pozos, que al pasar al sistema de deshidratacin se
depositan en las paredes de los hornos hasta que el metal se rompe por
recalentamiento. Estas sales se pueden reducir mejorando el diseo del separador de
gas.
Cuando el gas natural es del tipo parafnico, puede dejar depsitos de cera en los puntos
fros del sistema, desde donde son arrastradas por el glicol hasta el horno.

SISTEMA DE DESHIDRATACIN
CON GLICOL

DESHIDRATACIN POR
ADSORCION.
Los sistemas de deshidratacin por lecho slido trabajan
basados en el principio de adsorcin, que involucra una
forma de adhesin entre la superficie del desecante slido y
el vapor de agua que est en el gas. El agua forma una
pelcula extremadamente fina que se adhiere a la superficie
del desecante por las fuerzas de atraccin, pero no hay
interacciones qumicas. El medio secante es un slido
granulado con un rea superficial efectiva extremadamente
grande por unidad de peso, debido a una gran cantidad de
poros microscpicos y aberturas capilares.
Cuando el gas contacta las partculas slidas del desecante el
agua es adsorbida hasta que se alcanza un equilibrio, que
est generalmente descrito en trminos de tres variables:
temperatura de contacto (F o C), contenido de agua del
desecante, o capacidad esttica (peso de H2O / peso de
desecante seco), y contenido de agua del gas (presin
parcial del agua - mmHg o punto de roco al agua, en F o
en C).

PLANTA DE ADSORCIN

Planta de Adsorcin de dos torres, que usa gas seco de regeneracin

DESCRIPCIN DEL PROCESO Y


EQUIPOS
Si el secado del gas debe ser hecho en una operacin continua es necesario tener
lechos de desecante mltiples, ya que estos operan en una forma cclica. Hay
tres ciclos que se ejecutan alternadamente en cada deshidratador. Hay un
ciclo de adsorcin, o deshidratado, un ciclo de calor o regeneracin del lecho,
y un ciclo de enfriamiento del mismo.
Los componentes tpicos de cualquier unidad de desecante slido son:
1. Separador del gas de entrada
2. Dos o ms contactores de adsorcin llenos con un desecante slido.
3. Un calentador de alta temperatura para proveer el gas caliente de
regeneracin para reactivar el desecante en las torres.
4. Un enfriador del gas de regeneracin para condensar el agua del gas de
regeneracin.
5. Un separador del gas de regeneracin para quitar el agua que se ha
condensado del gas de regeneracin.
6. Tuberas, distribuidores, vlvulas conmutadoras y controles para dirigir y
controlar el flujo de los gases de acuerdo a los requerimientos del proceso.

En el ciclo de secado, el gas hmedo de entrada pasa primero por un separador de


entrada donde quedan retenidos los lquidos libres, que pueden daar o destruir
el lecho de desecante, humedad de acarreo, y partculas slidas que pueden
taponarlo. Este separador debe tener las alarmas y cierres correspondientes a
niveles de lquido altos. Si la unidad de adsorcin est aguas abajo de una
unidad de amina, de glicol, o compresores, se prefiere un separador filtro o un
coalescedor. Todas las gotitas mayores de 10 mm, y un 99% de las comprendidas
entre 0.5 a 10 mm, deberan ser sacadas.
La torre de adsorcin es un recipiente cilndrico con dos distribuidores de las
corrientes de gas en ambos extremos, soportes para el lecho colocados en su
parte inferior, una carga de adsorbente, conexiones para la remocin del mismo
y un muestreador. El soporte del lecho debe soportar tanto el peso muerto del
desecante, como la carga viva de la presin fluyente.
Puede ser una malla de acero inoxidable, con aberturas de mallas menores que las
partculas del desecante, soportada horizontalmente sobre vigas y anillos
soldados.
Debe tenerse en cuenta que este soporte sufrir contracciones y expansiones a lo
largo de los tres ciclos. El espacio anular entre la malla y las paredes del
recipiente deben sellarse para prevenir prdidas del desecante. Un tipo de
soporte puede ser una camada de 2 a 3 pulgadas de bolas de pulgada en la
parte superior, y una camada igual con bolas de pulgada en la parte inferior.
El gas se introduce en la parte superior de la torre, en forma radial y a baja
velocidad.

Puede usarse una tubera ranurada tipo criba, o un tipo canasto


perforado. Se recomienda proteger la parte superior de la camada de
desecante colocando una capa de 4 a 6 pulgadas de bolas de a 2
pulgadas de dimetro, que reposan sobre un tamiz con aberturas de
pulgada. Esto mejora la distribucin del gas de entrada y protege
al desecante del dao que podra ocurrir debido al
arremolinamiento. Esta torre debe estar aislada externa o
internamente, siendo preferido esto ltima, aun cuando es ms
difcil hacerlo, porque permite ahorros de hasta 30% en el calor
requerido para la regeneracin.
En el ciclo de adsorcin el gas hmedo de entrada fluye hacia abajo a
travs de la torre. Los componentes a ser retirados son adsorbidos a
tasas que dependen de su naturaleza qumica, el tamao de las
molculas y el tamao de poros del adsorbente. Las molculas de
agua se adsorben primero en las camadas superiores del lecho. Los
gases hidrocarbonados secos se adsorben a travs del lecho. A
medida que las capas superiores del desecante se saturan con agua,
el agua en la corriente de gas hmedo comienza a desplazar los
hidrocarburos previamente adsorbidos en las camadas ms bajas.
Los HCs lquidos tambin sern adsorbidos, y llenarn espacios
porosos que, de otro modo, estaran disponibles para molculas de
agua.

PROCESO DE ADSORCIN

TIPOS DE DESECANTES
Los adsorbentes ms comnmente usados para secar fludos de petrleo son: slica gel, bolitas
de slica gel, almina activada, bauxita activada y tamices moleculares. El trmino gel
indica que la fabricacin involucra la formacin de un precipitado gelatinoso que luego es
coagulado, lavado y secado a forma slida, partculas duras.
-Geles de Slice es esencialmente SiO2.nH2O. Por ejemplo el tipo Davison 03 es 99.71 % en peso
de SiO2 con trazas de Al2O3. CaO, Na2O, ZrO2, TiO2 y Fe2O3.
La slica gel es un material duro, spero, con buenas caractersticas de resistencia a la atricin
(desgaste por friccin), y est disponible comercialmente en forma de polvo, grnulos o
esferas de varios tamaos.
-Bolitas de Slica gel, como la Sorbead de Mobil, que consiste de 97 % de slice (SiO2) y un 3% de
almina (Al2O3). La capacidad de adsorcin es la misma que la de la slica gel comn, slo
que la densidad bruta y la capacidad por unidad de volumen es mayor.
-Almina activada, es una almina parcialmente hidratada, porosa, amorfa, compuesta de 94%
de Al2O3, 5.5% H2O, 0.3 % Na2O y 0.2 % de Fe2O3 (por ejemplo para Alcoa grado F-200).
-Tamices moleculares: son zeolitas cristalinas o almino-silicatos metlicos que tienen una
estructura uniforme tridimensional interconectada, de tetrahedros de slice y de aluminio.
Estos cristales de zeolita sinttica se fabrican para que contengan cavidades de interconexin de
tamao uniforme, separados por poros o aberturas estrechas igualmente uniformes.

SELECCIN DEL DESECANTE


La eleccin se basa en lo econmico y en las condiciones del proceso. Muchas veces los
desecantes son intercambiables, y el equipo diseado para un producto puede ser
efectivamente operado con otro. Todos los desecantes tienen una disminucin en su
capacidad de diseo al aumentar la temperatura. Los tamices moleculares tienden a
no ser tan afectados como las alminas.
Estos dos productos actan como catalizadores con el H2S para formar COS. Cuando se
regenera el lecho, el azufre queda y tapona los espacios. Los hidrocarburos lquidos
tambin presentan problemas de taponamiento a todos los desecantes, siendo los
tamices moleculares los ms resistentes a esta contaminacin.
Tabla 1: Propiedades de Desecantes Slidos

La eleccin del desecante debe ser hecha cuidadosamente sobre la


base de las siguientes consideraciones:
1.
2.
3.
4.

Presin, temperatura y composicin del gas de entrada.


Punto de roco al agua requerido a la salida.
Requerimientos de recuperacin de hidrocarburos
Costos de capital y de operacin

Punto de roco al agua requerido a la salida: Los geles de slice y la


almina activada pueden lograr puntos de roco al agua de 60 a
90 F, mientras que los tamices moleculares son capaces de lograr
desde 150 hasta 300 F. La vida del desecante puede durar
desde 6 meses a ms de cuatro aos, dependiendo de las
caractersticas de la operacin, el tipo de gas, y el tipo de
desecante.