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DEMENCI

A
A L Z H E IM

ER

Concepto
Es la forma ms comn
de demencia y es una
enfermedad neurodegen
erativa
, que se manifiesta
como
deterioro
cognitivo y trastornos
conductuales.
Lentamente,
la
enfermedad ataca las
clulas nerviosas en
todas las partes de la
corteza del cerebro, as
como
algunas
estructuras
circundantes

Un evento clave en esta


enfermedad
es
la
formacin y depsito de
agregados
proteicos
conocidos como amiloide
en el cerebro de las
personas afectadas por
este mal.

Es caracterstico en el tejido cerebral de los


pacientes la degeneracin de neuronas localizadas
en regiones del cerebro que guardan mayor
relacin con la memoria. La degeneracin
neuronal incluye la muerte selectiva de algunas
clulas nerviosas, la prdida de sinapsis y la
disminucin
en
los
niveles
de
ciertos
neurotransmisores.

La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad


degenerativa cerebral primaria, de etiologa
desconocida
que
presenta
rasgos
neuropatolgicos y neuroqumicos caractersticos.
El trastorno se inicia, por lo general, de manera
insidiosa y lenta y evoluciona progresivamente
durante un perodo de aos. El perodo evolutivo
puede ser corto, 2 3 aos, pero en ocasiones es
bastante ms largo.

Historia
En una reunin de psiquiatras alemanes
celebrada en 1906, Alois Alzheimer describi
el caso de una mujer de 51 aos con prdida
severa
de
memoria,
desorientacin,
alteraciones de lenguaje e ideas paranoides,
que muri cuatro aos despus en un estado
de severa demencia. En su autopsia se
encontraron
lesiones
cerebrales
consistentes,
con
atrofia
cerebral
y
presencia de cuerpos denominados seniles.

Comenzaba
en
este
momento una apasionante
historia, la descripcin y
preocupacin
por
una
enfermedad que ha dado
lugar
a
la
mayor
investigacin
sobre
el
funcionamiento
del
sistema nervioso humano,
y que fue denominada con
el
nombre
de
su
descubridor,
la
enfermedad de Alzheimer

Epidemiologa
Actualmente el diagnstico de casos de
demencia es diez veces superior al
detectado a principios de siglo. Diversos
estudios en todo el mundo han detectado
que el crecimiento de la enfermedad corre
en paralelo al envejecimiento de las
poblaciones, la mayor longevidad y el
consecuente aumento de poblacin mayor
de 65 aos en un futuro inmediato provocar
un importante problema socio-sanitario

Hay factores
genticos,
ambientales y
sociales que
parecen influir en el
desarrollo de
demencia, pero no
actan por igual en
todas las personas.
Los dos factores de
riesgo ms
importantes son la
edad y los
antecedentes
familiares, aunque

Se
estima
que
aproximadamente un 10% de
los individuos mayores 65
aos padecen de algn grado
de enfermedad de Alzheimer.
Esta
cifra
incrementa
paulatinamente con la edad,
alcanzando un valor cercano
al 50% para la poblacin
mundial mayor de 85 aos.

El mal de Alzheimer se
presenta preferentemente (90
a 99%) en la forma conocida
como espordica, vale decir
los
pacientes
no
tienen
antecedentes familiares de la
enfermedad y al parecer no
hay una modificacin del
material gentico que sea
responsable
de
la

Por
su
parte,
la
forma
hereditaria
se
presenta
aproximadamente en un 1 a
10%
de
los
casos,
se
manifiesta en edades mas
tempranas
que
la
EA
espordica y los sntomas
clnicos son ms severos.

Fases de la enfermedad
La enfermedad pasa por diferentes etapas,
caracterizadas por un progresivo empeoramiento
en la sintomatologa. Se podra dividir en tres
periodos:

Fase Inicial
0 Repeticin frecuente de frases
0 Ubicacin equivocada de cosas con frecuencia
0 Dificultad para recordar el nombre de objetos

conocidos
0 Perderse en rutas conocidas
0 Cambios de personalidad
0 Convertirse en una persona pasiva y sin inters por
las cosas que antes disfrutaba
0 Algunas cosas que el individuo sola hacer bien se
tornan difciles, como llevar el control de uso de la
chequera, jugar juegos complejos (como bridge) y
aprender rutinas o informaciones nuevas y complejas.

Fase intermedia
Disminucin en el conocimiento de los hechos recientes
Olvido de hechos de la vida propia, se pierde

esencialmente conciencia de quin se es


Problemas para escoger la ropa
Alucinaciones, discusiones, y conducta violenta
Desilusin, depresin y agitacin
Algunas
tareas
que
probablemente
presenten
dificultades para una persona en esta etapa son:
preparar alimentos, conducir, vestirse, viajar fuera de
rutas familiares y manejar las finanzas.
Pierde equilibrio.
Cadas espontneas.
Necesita ayuda para deambular.
Pueden aparecer mioclonas.

Fase Avanzada
Memoria reciente perdida.
Memoria remota perdida.
No reconoce a su cnyuge, hijos, etc.
Memoria emocional conservada.
Llora.
Grita.
Se agita.
No comprende una explicacin.
Balbucea.
No controla sus gestos.
Le cuesta tragar.
Se atraganta.
No controla esfnteres.
Encamado.
Alimentacin por sonda.

Diagnstico
Como ya es sabido, el diagnstico
definitivo de la enfermedad de
Alzheimer se hace mediante un
estudio neuropatolgico post-mortem,
por lo que las principales lneas de
investigacin se centran en la
bsqueda de marcadores biolgicos
que puedan ser la base para
desarrollar mtodos de diagnstico en
vivo, rpidos, baratos y mnimamente
invasivos, con un alto porcentaje de

Normalmente, un mdico llevar a


cabo una serie de exmenes para
descartar otros trastornos que
pueden ser responsables de los
sntomas del paciente entre ellos,
depresin severa, enfermedad de
Parkinson,
accidentes
cerebro
vasculares mltiples (demencia
multiinfarto) y abuso de drogas.

Adems de los exmenes de


sangre
para
descartar
anormalidades metablicas, se
recomiendan
comnmente
pruebas
ms
extensas.
El
escner
puede
detectar
la
presencia
de
cogulos
sanguneos, tumores, hidrocfalo
o accidente cerebro vascular.

El diagnstico de la EA
tambin debe constar de un
examen neuro -psicolgico
para medir la memoria, la
capacidad
de
resolver
problemas, la atencin, la
capacidad de contar y el
lenguaje.

Algunos
estudios
brindan
esperanzas
en
cuanto
al
diagnstico de la enfermedad
empleando tcnicas avanzadas
por imgenes, como MRI (
imgenes
por
resonancia
magntica) y PET (tomografa de
emisin
de
positrones),
exploraciones
axiales
para
detectar cambios en el cerebro.

Tratamiento
Hoy por hoy no existe ningn
tratamiento que pueda curar
la enfermedad de Alzheimer.

Sin embargo en algunas personas,


en las fases temprana y media de
la enfermedad, medicamentos
como los inhibidores de la
colinesterasa pueden prevenir
el empeoramiento de algunos
sntomas durante un tiempo
limitado.

Dentro de los inhibidores de la colinesterasa


estn:
Tacrina (Cognex)
Donepezilo (Aricept)
Rivastigmine (Exelon)
Galantamine (Reminyl)
Tambin se usa como tratamiento especfico:
Memantina (Axura, Ebixa)
Selegilina, entre otros.

La
medicina
paliativa
pretende dar al paciente
calidad de vida y bienestar, y
evitar
las
medidas
que
pueden disminuirla.

Su filosofa est en intentar


curar lo que se pueda, pero
cuando no se puede se
debe calmar y si no se
puede calmar se debe
consolar.

Optar
por
los
cuidados
paliativos significa afrontar la
enfermedad y la muerte de
manera
natural.
Muchos
pacientes
dejan
de
beneficiarse de un intento
curativo del tratamiento y sin
embargo se benefician de los
cuidados paliativos: reducir el
dolor, favorecer el descanso...