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La represa de San

Francisco 1928
AUTORES (ESTUDIANTES ING. CIVIL) :

MARCELO FERNNDEZ

ALEJANDRO VILLAVICENCIO

PREAMBULO

Nos pareci totalmente oportuno realizar la presente exposicin


y elegir este tema, debido a que este desastre, si bien ocurri
hace 90 aos aproximadamente y ya ha transcurrido bastante
tiempo desde su construccin y declive, es hasta la actualidad,
reconocida por los expertos de la Ingeniera Civil y Estructural
alrededor del mundo como uno de los mayores fracasos en toda
la historia de la ingeniera, a continuacin analizaremos el Por
qu? Es todava recordada esta catstrofe.

irresponsabilidad por
parte del Ingeniero
Mullholand en la
construccin de la
represa de San
Francisco en el ao
1924?

IMPORTANCIA DEL TEMA

La poblacin de Los ngeles estaba aumentando rpidamente y con este


rpido crecimiento se debi a la demanda de un suministro de agua ms
grande.

Los Ingenieros Civiles de la poca (autodidactas por lo general) entre 1920 y


1930 buscaban empujar los limites de la tecnologa.

Se plantea la construccin de la represa, aprobada por el gobierno de los


Estados Unidos.

Se construye a 200 metros de altura del can de San Francisquito entre


1924 y 1926.

Su objetivo era proporcionar 39 mil metros cbicos de almacenamiento de


agua para Los ngeles.

OBJETIVOS
PRINCIPAL

Evaluar y analizar la responsabilidad del Ingeniero civil Hurlbut


Mulholland, dentro de la elaboracin, preparacin y construccin
de la represa de San Francisco

SECUNDARIOS

Describir los inconvenientes tcnicos en la construccin de la


represa.

Explicar la responsabilidad del Ingeniero respecto al posterior


fracaso de la represa.

DESARROLLO

Podemos iniciar diciendo que segn el Ingeniero Mulholland en esa


poca no exista un depsito de tamao suficiente para abastecer de
agua a Los ngeles por un perodo prolongado en el caso de una
sequa o si el acueducto ya existente fuese daado.

En el can de San Francisquito encontr una topografa y un contexto


en general favorable, que permitira la creacin de una gran zona de
depsito con una presa mnimo posible.

Orden tneles exploratorios donde se encontr la rojizapiedra


areniscaconglomerado pareca quebradiza, pas todos sus exmenes.

CONSTRUCCION

Se inicia la construccin del embalse inicia en agosto de 1924, a


medida de que la obra avanzaba, no se encontraban mayores
inconvenientes, los nicos parmetros que iban variando era la
capacidad total que tendra el embalse, pero todo estaba dentro de lo
estipulado.

La obra finaliza en 1926 y el embalse continua llenndose de manera


constante hasta febrero de 1928

PROBLEMAS

Es entre febrero y marzo del 1928 cuando se comienzan a notar grietas


en el dique y reas de filtracin de agua en los pilares fundamentales
del embalse.

Se comienza a notar un ligero cambio de color del agua que


atravesaba por las grietas, parecido al del barro, lo que poda advertir
que el agua estaba erosionando los cimientos de la presa.

Se notifica de esto al Ingeniero Mulholland y a sus principales


ayudantes, quienes comienzan a inspeccionar la obra.

Resultados de Inspeccin

El ingeniero y sus asistentes, despus de una larga inspeccin,


presentan un informe sobre algunas medidas correctivas, sin embargo
esclarecen que las medidas no son apremiantes y que se pueden
realizar en un futuro.

Establecen que la fuga es normal y no representa un peligro y que la


presa se encontraba a salvo

ALTERNATIVAS DE SOLUCION
Justo en este momento es donde el Ingeniero Mulholland tenia la
posibilidad de plantear alguna solucin;

La primera de ellas hubiera sido tomar cartas en el asunto


inmediatamente y reaccionar ante las grietas de la presa y tal vez
iniciar algn plan de contingencia, evacuacin o en ultimo de los casos,
presentar un informe de que no esta yendo todo bien con la presa.

La segunda posible opcin que tenia el Ingeniero era hacer


precisamente lo que hizo, evadir su responsabilidad y en el informe
presentado obviar las consecuencias que podran tener las grietas
dentro del dique.

ACONTECIMIENTOS

Tres minutos antes de la medianoche de ese mismo dia, la presa se


rompi, liberando a 47 mil millones de litros de agua que comenzaron
a surgir por San Francisquito Can.

El agua engull pueblos enteros, decenas de ranchos, campamentos


de construccin, la reserva india Harry Carey y puesto comercial y
DWP Powerhouse.

Se demoli 1.200 casas, 10 puentes de lavado y dej sin lneas


elctricas. Cuerpos se llegan a tierra por el sur hasta San Diego, Ms
de 500 personas murieron y estimaciones de daos superaron los $ 20
millones

ACONTECIMIENTOS

Al final, el jurado determin que el desastre fue causado por el


fracaso de las formaciones de roca sobre la que se construy la
presa. Pero la responsabilidad se coloca en las organizaciones
gubernamentales detrs de la construccin de la presa, y su
diseador jefe, William Mulholland. No se presentaron cargos
penales contra l, pero pronto se retir de su posicin con el
DWP, y poco a poco se retiraron a una vida de aislamiento
autoimpuesto. Muri en 1935, a la edad de 79 aos.

CONCLUSIONES

Desde nuestro punto de vista el Ingeniero tiene una influencia y responsabilidad


directa en lo sucedido. En primer lugar nos parece que inspeccin previa a la
construccin fue bastante deficiente, ya que estudios posteriores demostraron que
el terreno que Mulholland determinaba perfecto para esta construccin, tenia
ciertas debilidades ya que el lugar donde se acentuaba uno de los pilares de la presa
era parte de un antiguo deslizamiento de tierra, lo que ocasiono un fallas en la
estructura del embalse y esto desemboco en que comiencen a abrirse grietas en el
hormign.

En segundo lugar una obra de tal magnitud, no puede estar dirigida solamente por
una persona, creemos que si se hubiera integrados mas expertos dentro de la
construccin, se habra facilitado y sobre todo mejorado el rendimiento del embalse.

La tecnologa de la poca no permita que se puedan hacer estudios geolgicos a


profundidad como una obra de esta magnitud requera.

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

Scott Harrison. (2013). St. Francis Damcollapse: Framework.


http://framework.latimes.com/2013/03/12/st-francis-dam-collapse/#/0

Rogers David J. (1995). A Man, A Dam and a Disaster: Mulhollnad and the
St. Francis Dam: Los Angeles Ventura County Museum of History & Art.
http://www.owensvalleyhistory.com/ov_aqueduct1/st_francis_disaster.html

Stewart James (2006). St. Francis Dam: University of Southern California.


https://libraries.usc.edu//archives/la/scandals/st_francis_dam.html