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Teoras sociales contemporneas:

el giro hermenutico

Eduardo Restrepo
Departamento de Estudios Culturales
Universidad Javeriana, Bogot
eduardoa.restrepo@gmail.com

Tendencia a confundir diferentes nociones como estudios culturales,


estudios subalternos, teora postcolonial, postmoderno, postestructural
Se (des)califica como postmoderno todas las conceptualizaciones
contemporneas.
Sospechosas polticamente
Diletantes y crpticas elaboraciones
Asociadas a nombres como los de Deleuze/Foucault/Derrida
Una cartografa de las tendencias con nfasis en los debates que circulan en
la academia anglfona

Giro hermenutico:
el interpretativismo y la cultura como texto

Tambin conocido como el giro interpretativo en las


ciencias sociales o el giro cultural

Un texto seminal en antropologa y, de all, a otras


ciencias sociales es el de Geertz La interpretacin de
las culturas (1973 / 1987). Ensayos escritos entre 19571972.

Consolida hacia los aos setenta, siendo Geertz la


figura ms visible.

Dos componentes:
un paradigma interpretativo en el anlisis social
concepcin semitica de la cultura

Con respecto al concepto de cultura


El concepto de cultura que propugno [] es esencialmente
un concepto semitico. Creyendo con Max Weber que el
hombre es un animal inserto en tramas de significacin
que l mismo ha tejido, considero que la cultura es esa
urdimbre y que el anlisis de la cultura ha de ser por
lo tanto, no una ciencia experimental en busca de leyes,
sino
una
ciencia
interpretativa
en
busca
de
significaciones. Lo que busco es la explicacin,
interpretando expresiones sociales que son enigmticas
en su superficie. (Geertz 1996: 20).

Con respecto al concepto de cultura


1- Una dimensin (la de los significados), no todo lo humano.
Cuestionamiento al concepto de cultura Tylor desde el siglo
XIX. Circunscribir el concepto de cultura.

Concepto semitico de la cultura:

[] la cultura consiste en estructuras de significacin


socialmente establecida en virtud de las cuales la gente
hace cosas [] (26)

Cultura como texto: urdimbre de significacin que han tejido


los seres humanos
Diferenciar de la cultura como lengua: Lvi-Strauss
Basada en la lingstica estructural saussureana
Cdigos inconscientes
Sistema de diferencias
Formalismo-racionalismo francs

Con respecto al concepto de cultura


2- Sistema de smbolos / significados que son pblicos,
rompe con el psicologicismo (los saca de la cabeza de la
gente)

La cultura, ese documento activo, es pues pblica Aunque


contiene ideas, la cultura no existe en la cabeza de
alguien, aunque no es fsica, no es una entidad oculta
(24)

Aunque no es fsica, pero no es una entidad oculta ya que


esta a la vista de todos, ya que opera como documento
publico. Rompe entonces con las concepciones
mentalistas de la cultura. Por tanto, la cultura no es
algo que se encuentre metido en la cabeza de las
personas, sino que se expresa pblicamente en prcticas
con efectos sociales concretos.

Con respecto al concepto de cultura


3. Smbolos son vehculos de significacin y, por tanto,
son los puntos del anlisis cultural.

Por tanto, los smbolos troquelan las maneras en que los


actores sociales perciben, sienten y piensan acerca del
mundo.
La otra contribucin consiste en el estudio de la cultura
desde el punto de vista del actor. La cultura se refiere
a esa urdimbre de significados en que los actores estn
situados, por lo tanto para dar cuenta de la cultura se
debe uno situar en la posicin de los actores.

Con respecto al modelo de ciencia

[] el anlisis de la cultura ha de ser por lo tanto, no


una ciencia experimental en busca de leyes, sino una
ciencia interpretativa en busca de significaciones

1- Cuestiona el paradigma de las ciencias naturales en


las ciencias sociales.

Leyes / explicacin / nomottico :: Interpretacin /


comprensin / ideogrfico

2. No renuncia a la ciencia, pero es una ciencia


interpretativa.
De la un cientfico de la conducta se pasa a un
interprete de la cultura.

Realidad social

Posiciones
epistemolgicas

Positivismo
-realismo ingenuo: la
realidad es dada.
-objetiva e
independiente de las
experiencias
subjetivas.
-la realidad es
cognoscible.
-dualismo: sujeto /
objeto como realidades
independientes
-neutralidad
valorativa

Interpretativismo
-la realidad social es
histrica y
culturalmente
constituida.
-actores sociales son
sujetos y agentes del
sentido en procesos
intersubjetivos.
-problematizacin del
dualismo, lo que no
significa un
subjetivismo.
-no es posible
establecer una clara
distincin entre
hechos y valores.

-explicacin causal:
hipotticodeductiva / inductiva
-leyes generales
-generalizaciones y
predicciones

-comprensin
-ideogrfico

Analogas
(psquico/econmi
co/
social/cultural)

-mecanismo- maquina
(fsica)
-organismo (biologa)
-lengua (lingstica
estructural)

-texto (hermenutica)

Unidades de
anlisis

-conducta / observable

-significados /
entendimiento

Mtodo

Con respecto a la etnografa: descripcin densa

Hacer etnografa es como tratar de leer (en el sentido de


interpretar un texto un manuscrito extranjero, borroso,
plagado de elipsis, de incoherencias, de sospechosas enmiendas y
de comentarios tendenciosos y adems escrito, no en las grafas
convencionales de representacin sonora, sino en ejemplos
voltiles de conducta moderada (24).

El modelo de la lectura para definir el ejercicio etnogrfico.


El etngrafo comprende, al igual que el lector.
El etngrafo trabaja sobre interpretaciones que l mismo
construye y, en mltiples ocasiones, sobre interpretaciones que
los mismos nativos hacen de sus prcticas culturales ante las
preguntas del etngrafo.
En este sentido, el etngrafo trabaja con interpretaciones de
interpretaciones. Los datos son interpretaciones (y, a veces,
interpretaciones de interpretaciones).

Con respecto a la etnografa: descripcin densa


La descripcin densa busca dar cuenta jerarqua estratificada de
estructuras significativas.

Descripcin densa / descripcin superficial: distincin entre tic /


gio / irona
Incorporacin del punto de vista del nativo

[] el concepto semitico de cultura. Entendida como sistemas de


interaccin de signos interpretables (que, ignorando las acepciones
provinciales, yo llamara smbolos), la cultura no es una entidad, algo a
lo que puedan atribuirse de manera causal acontecimientos sociales, modos
de conducta, instituciones o procesos sociales; la cultura es un contexto
dentro del cual pueden describirse todos estos fenmenos de manera
inteligible, es decir, densa. (27).

[] una ciencia interpretativa sugiere la distincin (en todo caso


relativa) que se da [] entre inscripcin (descripcin densa) y
especificacin (diagnostico), entre establecer la significacin que
determinadas acciones sociales tienen para sus actores y enunciar, lo ms
explcitamente que podamos, lo que el conocimiento as alcanzado muestra
sobre la sociedad a la que se refiere y, ms all de ella, sobre la vida
social como tal (37)