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Maquiavelo

Por Francisco Morones Jr.

Biografa

Filsofo, poltico y dramaturgo italiano. Naci en


Florencia. En 1498 accedi al cargo de secretario de la
cancillera de la repblica florentina. Desde este cargo,
Maquiavelo
emprendi
importantes
misiones
diplomticas en la corte papal, en la corte de Francia y en
la del archiduque austraco Maximiliano I. Estos viajes le
reforzaron la idea de la necesidad de conseguir la
unidad italiana en un solo sistema estatal. En 1512,
despus de la cada de la repblica, ha de abandonar la
vida pblica, y se retira al campo, poca que aprovechar
para redactar su obra principal El Prncipe (dedicada a
Lorenzo de Mdicis o Lorenzo el Magnfico, escrita en
1513.

Maquiavelo es considerado como el fundador


del pensamiento poltico moderno, ya que fue
el primero en dar a conocer la realidad social y
poltica tal como es, y no tal como debera ser
en funcin de previas consideraciones
morales.
Su obra principal, El Prncipe, de carcter
bsicamente utilitario, destinada a dar
consejos sobre cmo gobernar mejor, es
considerada como descripcin y expresin de la
separacin entre sociedad civil y poder poltico
propia del Estado burgus.

Maquiavelo parte del estudio de la realidad de


su tiempo y da un fiel reflejo de las principales
caractersticas del moderno Estado burgus,
basndose en el estudio de los mecanismos de
poder realmente utilizados por los prncipes
de su poca.
Su obra es fruto de su experiencia poltica, pero
sta est dirigida por los supuestos propios del
naturalismo que impregnaba determinadas
corrientes del pensamiento renacentista, as
como por la asimilacin de algunos aspectos de
la Poltica de Aristteles (obra que, no obstante,
Maquiavelo declar no haber ledo), y de los
pensadores latinos.

Su intencin era fundamentalmente la de


conseguir la creacin de un Estado fuerte capaz
de unificar, bajo el mando de un prncipe, los
pequeos estados y ciudades-estado de Italia, lo
que slo se conseguira, pensaba, bajo el poder y
la accin de un personaje excepcional, el
prncipe, capaz de imponer una monarqua
absoluta amparada por la razn de Estado.
Considera que en todos los hombres se dan
unas determinadas tendencias que les
impulsan, bien a aspirar al poder (tendencia
dominante en los jefes o prncipes, si saben
dominarlo y conservarlo), bien a aspirar al
orden y la seguridad (tendencia dominante en
los naturalmente sbditos).

Pero puesto que considera que la naturaleza humana es


fundamentalmente corrupta (influencia del pensamiento
cristiano y del estigma del pecado original), piensa que el
prncipe, para dominar a los sbditos y cohesionar la
sociedad, es quien tiene que imponer el orden, a travs de la
coaccin y la fuerza, si es preciso.

Maquiavelo teoriza la escisin entre la moral y


la razn de Estado, regida por una lgica
propia y distinta de la moral que regula la vida
privada, e independiente de supuestos valores
trascendentes.
una teora del poder del Estado debe estar ms
all de la moralidad, y ha de prescindir de las
concepciones
teocrticas
medievales
(separndose, pues, del poder de la Iglesia): el
poder del que habla Maquiavelo es
absolutamente terrenal y se justifica a s
mismo, hasta el punto de someter la religin al
mismo poder estatal, aunque manteniendo su
funcin de cohesin social.

. La concepcin teocrtica medieval es sustituida por


la nocin de patria, cohesionadora de los diversos
individuos. El Estado ha de organizar la violencia,
pero no a travs de ejrcitos de mercenarios, sino
mediante milicias autnomas nacionales, reclutadas
entre el campesinado -lo que acerca el campo a la
ciudad y refuerza el tejido social.
Pero, a pesar de la cruda descripcin de las
cualidades que debe tener el prncipe o gobernante
que hace Maquiavelo, su ideal es ms bien el del
gobernante romano de la poca de la repblica. La
cruel descripcin de los mecanismos reales del
poder, as como la justificacin de stos, han
convertido a Maquiavelo en el ejemplo ms claro del
llamado realismo poltico (realpolitik), y en el
exponente ms conocido de la apelacin a la razn
de Estado, en la que a menudo se escuda el poder
poltico.

Calvino

Biografa

Jean Calvin-, reformador protestante, nacido en


Noyon, Francia, en el seno de una familia catlica.
Tras abrazar la fe protestante hacia 1534, march a
Ginebra, donde pas buena parte de su vida. Su
obra fundamental, Institutio Religionis Christianae
[Institucin de la religin cristiana] publicada en
1536, pero revisada definitivamente en 1559,
contiene las ideas fundamentales del calvinismo,
nombre que impusieron los luteranos, no Calvino,
que no parece haber tenido inicialmente la idea de
fundar una religin y que, ms tarde, se llam
Iglesia presbiteriana.

Algunas de sus ideas religiosas fundamentales,


bsicamente luteranas, inciden directa o indirectamente
en cuestiones tradicionalmente filosficas: as, que el
hombre no es libre en el orden moral, dada la
corrupcin original de la naturaleza humana, y que la
salvacin del hombre se debe a la predestinacin; ante
ella, al hombre slo le queda confiar en haber sido
elegido ejerciendo una vida digna acorde con esta
esperanza, puesto que tambin la librrima eleccin
divina ha de respetar la coherencia racional entre la
salvacin decretada y la vida tica del elegido.
El calvinismo se extendi rpidamente por Suiza,
Francia (los hugonotes), Holanda, Inglaterra, Escocia,
Alemania, Estados Unidos y Canad. En Amrica es
conocido como iglesia presbiteriana y en Europa
como iglesia reformada. El pietismo del s. XVIII
coincide con muchos de sus planteamientos ticos y
religiosos.