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3 Materiales que forman la

tierra
El estudiante indicar los
minerales y las rocas ms
comunes y explicar la forma
de identificarlos

3.1 Mineraloga
Es la ciencia que estudia a los
minerales bajo los conceptos
de origen, estructura interna,
forma externa, composicin,
propiedades fsicas y
qumicas, asociaciones, usos
y aplicaciones

El objetivo fundamental de
la mineraloga es dilucidar
los aspectos qumicos y
fsicos, as como la
evolucin geolgica de la
corteza terrestre

Definicin de mineral
slido homogneo por
naturaleza
composicin qumica
definida (pero
generalmente no fija)
disposicin atmica
ordenada. que les dan
unas
propiedadesdadas.
Normalmente se forma
mediante un proceso
inorgnico, excepto en
algunos casos.

Puede manifestarse
en forma de cristales
bajo condiciones
favorables

Linarita

Estructura interna
definida
Propiedades fisicas
y quimicas definidas
representacion
mediante una
formula quimica
Brookita

Liquido---mercurio
Origen inorgnico-

Diamante
Aragonita
fosforita

Su estructura ordenada
nos introduce en el
mundo de la fsica de
materiales y
crecimiento cristalino
Los qumicos los utilizan
como base en la
industria del petrleo,
del papel, de la
metalurgia, de la
cosmtica, de los
medicamentos, de la
alimentacin, de las
pinturas, etc....

sustrato
inorgnico de la
vida vegetal y
animal
formadores del
suelo
receptores ltimos
de la
contaminacin
ambiental

Forman parte de
nuestro pasado y
nuestro futuro y
son en muchos
casos de una gran
belleza.
Actualmente se
conocen ms de
5000 minerales

Todo el mundo est


familiarizado con los
minerales que forman
las rocas y nos rodean
en nuestra vida
cotidiana. Se
encuentran alrededor
de nosotros ya sea en
las rocas de las
montaas, la arena de
la playa o el suelo de
nuestro jardn.

Menos familiares, pero


tambin constituidos
por minerales, son los
meteoritos y la luna.
Un conocimiento sobre
lo que son, como se
han formado y donde
se encuentran, nos es
bsico para la
comprensin de
nuestra era
tecnolgica.

Todos los artculos


inorgnicos
comerciales, desde
los relojes de cuarzo
hasta las pinturas
de nuestros coches
o casas, si no son
minerales en si
mismos, si son de
origen mineral

Lapis La revista
alemana de
mineraloga, de
referencia para el
coleccionista
sistemtico
FB socedad
geolgica
mexicana

The Mineralogical R
ecord
La ms conocida
revista en ingls
sobre las novedades
en el mundo de los
minerales y con
artculos sobre los
principales
yacimientos
mineralgicos.

Cristalografia
Ciencia que
estudia a los
cristales en su
estructura interna,
forma externa y
las leyes que
gobiernan el
crecimiento de los
cristales

Cristalografa
geomtrica
Cristalografa
estructural
Cristalografia
qumica
Cristalografa
fsica

Cristalografa
Mineralognesis
Mineraloga fsica
Mineraloga ptica
Mineragrafa
Mineraloga qumica
Cristaloqumica

Mineraloga sistemtica
Mineraloga econmica
Gemologa

Propiedades fsicas de
identificacin de los
minerales
Dependen de su composicin qumica y
estructura, en la que ejercen una gran
influencia las contaminaciones, mezclas y
defectos estructurales que posea cada
ejemplar en concreto. Las propiedades
fsicas de los minerales son fundamentales
para su identificacin. Algunas de las ms
importantes pueden determinarse mediante
simple inspeccin ocular (visu) o mediante
ensayos muy sencillos.

GEOMETRA DE LOS CRISTALES:


Las relaciones geomtricas de los
cristales son una caracterstica
importante para la identificacin de
los minerales. Podemos caracterizar
la morfologa de los cristales de dos
maneras

las caractersticas formas cristalogrficas


controladas por la estructura y, por lo
tanto, por la simetra del cristal.
Existen una serie de trminos
descriptivos que, a pesar de ser algo
subjetivos, son ms fciles de entender
que los de las formas cristalogrficas, que
son ms complejos aunque ms precisos.

La clasificacin mineral se basa en la


composicin qumica y en la
estructura interna, las cuales en
conjunto representan la esencia de
un mineral y determinan sus
propiedades fsicas. De acuerdo con
la composicin qumica, los
minerales se dividen en clases segn
el anin o grupo aninico dominante

Elementos nativos
Sulfuros
Sulfosales
xidos e hidrxidos
Haluros
Carbonatos
nitratos y boratos
Sulfatos y cromatos
Volframatos y molibdatos
Fosfatos
arseniatos
vanadatosSilicatos

Elementos Nativos
Son los que se encuentran en la
naturaleza en estado puro, se dividen
en metlicos y no metlicos, y estn
conectados por la clase de transicin
de los semimetales

Metlicos
Son los ms comunes y forman tres
grupos:
Grupo del oro: oro, plata, cobre y
plomo
Grupo del platino: platino, paladio,
iridio y osmio.
Grupo del hierro: hierro y ferronquel.

Grupo del oro: oro, plata, cobre


y plomo
misma familia en la clasificacin peridica de
los elementos, por lo tanto, sus tomos tiene
propiedades qumicas semejantes y todos son
lo suficiente inertes como para encontrarse en
un estado elemental en la naturaleza.
son blandos, maleables, y dctiles adems,
todos son buenos conductores del calor y de la
electricidad, tiene brillo metlico y fractura
astillosa con puntos de fusin bajos. Estas
propiedades son consecuencia de su enlace
metlico, y todos pertenecen al sistema cubico

Grupo del platino: platino,


paladio, iridio y osmio
Este grupo de metales son ms duros
y tiene puntos de fusin ms
elevados que los metales del grupo
del oro.

Grupo del hierro: hierro y


ferronquel.
Los metales de este grupo son isomtricos
e incluyen el hierro puro (Fe), que se
presenta raramente en la superficie de la
Tierra, y dos especies de ferronquel
(kamancita y taenita), que son comunes
en los meteoritos de hierro. Es posible que
las aleaciones de Fe-Ni de este tipo
constituyan una gran parte del ncleo de
la Tierra; adems, se han encontrado
mercurio, tntalo, estao y zinc.

Semimetales
Son los que se encuentran en estado nativo,
aunque raramente cristalizan en un mismo
sistema y forman estructuras de un mismo
tipo. En este grupo se clasifica el arsnico, el
antimonio y el bismuto, poseen propiedades
fsicas semejantes ya que son quebradizos,
no maleables y conducen el calor y la
electricidad menos que los metales nativos.
Adems, este tipo de enlace intermedio
entre el metlico y el covalente es ms
fuerte y ms direccional que el puramente
metlico, dando lugar a una simetra menor.

No Metlicos
Este tipo de minerales son de gran
valor en el comercio y la industria. En
este grupo, por ejemplo, se
encuentra el carbn en forma de
grafito o diamante y el azufre

Sulfuros

Los sulfuros son muy importantes ya que


comprenden la mayora de las menas
minerales. En esta clase se incluyen los
sulfoarseniuros, los arseniuros y los telururos,
los cuales son similares a los sulfuros pero
ms raros.
La mayora de estos minerales son
reconocibles porque su brillo es metlico, son
opacos, tienen colores distintivos y raya de
colores caractersticos. Los no opacos, como el
cinabrio, el rejalgar y el oropimente, poseen
ndices de refraccin elevados y transmiten
luz slo en los bordes delgados

calcocita, galena, acantita, esfalerita,


cinabrio, pirrotita bornita, calcopirita,
pirita, marcasita, arsenopirita,
rejalgar, oropimente, estibinita,
calcosina, covelina, cobaltita,
molibdenita, etc.

Sulfosales
En este grupo de minerales el azufre toma
el lugar del oxgeno en los cidos
oxigenados ms comunes y ms
conocidos, como el cido carbnico, cido
sulfrico o el cido fosfrico. Las sulfosales
son importantes porque nos pueden
indicar cierto nmero de minerales de
azufre diferentes a los sulfuros.

En raras ocasiones son compuestos que


contienen plata, cobre o plomo, pero slo
unos pocos son lo suficientemente
abundantes para servir de menas de estos
metales. Algunos ejemplos son: livingstonita,
techmanita, zinkenita, miargirita, berthierita,
plagionita, baumhaureita, hetermorfita,
tennantita, jamesonita, semseyita,
boulangerita, bournonita, pirargirita,
samsonita, tetraedrita, lengenbachita,
jordanita, estefanita, pilobasita, etc

xidos e Hidrxidos
En esta clase se encuentran aquellos
compuestos naturales en los que el oxgeno
aparece combinado con uno o ms metales,
cuyo aspecto y caractersticas son diversos.
Losxidos, por ejemplo, son un grupo de
minerales relativamente duros, densos y
refractarios; generalmente se presentan en
forma accesoria en las rocas gneas y
metamrficas, y en forma de granos
dendrticos resistentes en los sedimentos.

Loshidrxidostienden a ser menos duros y


de menor densidad, y aparecen
principalmente como aleacin secundaria o
como productos de meteorizacin, como la
limonita, a partir de los compuestos de
hierro, la estibiconita de la antimonita, entre
otros.
Dentro de la clase de xidos hay algunos
minerales que son de gran importancia
econmica, entre ellos los principales
minerales de hierro (hematites y magnetita),
el cromo (cromita), el manganeso (pirolusita,
as como los hidrxidos manganita,
romancita (psilomelana) y el estao
(casiterita).

Como ejemplos de esta clase de


minerales se pueden mencionar:
cuprita, ilmelita, espinela, gahnita,
magnetita, cromita, crisoberilo,
casiterita, rutilo, pirolusita, disporo,
goethita, manganita, limonita,
bauxita, brucita, cincita, gibbsita,
psilomelano, etc.

Haluros
Este grupo de minerales est
constituido por combinaciones
qumicas de metales con los
halgenos como el flor, cloro,
bromo y yodo. Generalmente tienen
poca dureza, un peso especfico bajo
y brillo vtreo; su color puede variar
bastante, como en el caso de la
fluorita y algunos pueden
considerarse de gran importancia
econmica.

Algunos ejemplos de esta clase son: halita,


silvinita, carnalita, fluorita, criolita,
atacamita

Carbonatos, nitratos y
boratos

Los carbonatos son aquellos minerales que


estn constituidos por la combinacin
qumica de un metal con el grupo aninico
carbonato, por lo que stos son los ms
difundidos. Entre sus caractersticas se
puede mencionar que poseen dureza
media o baja, son generalmente blancos,
pero tambin pueden presentar vivos
colores, a veces son transparentes o
translcidos por lo que son fcilmente
localizables en hermosas cristalizaciones.

A diferencia de los minerales de otras


clases, los carbonatos tienen la
caracterstica de disolverse con
efervescencia en el cido clorhdrico
diluido, en fro y en caliente, por lo que son
fcilmente identificables.
Los carbonatos anhidros importantes
pertenecen a tres grupos isoestructurales:
Grupo de la calcita:calcita, magnesita,
siderita, rodocrosita, smithsonita.
Grupo del aragonita:aragonito, witherita,
estroncianita, cerucita.
Grupo de la dolomita:dolomita, ankerita

Adems de los minerales de estos tres


grupos slo tienen importancia los
carbonatos bsicos de cobre: la azurita y la
malaquita.

Los nitratos que se presentan


escasamente en la naturaleza son
fcilmente solubles en agua. El nitro sosa o
nitrato de Chile es conocido por su
importancia comercial. Entre los ms
importantes tenemos el nitro y la nitratina
(nitrato de Chile).

Los boratos minerales se encuentran,


en raras ocasiones, en yacimientos
utilizados industrialmente. Entre los
ms abundantes se encuentran la
kernita, el brax, la ulexita y la
colemanita.

Sulfatos y Cromatos
La formacin de sulfatos tiene lugar en las
condiciones de elevada concentracin de
oxgeno, es decir, en elevada presin
parcial del oxgeno en el medio ambiente y
a temperaturas relativamente bajas. En
esta clase de minerales se observa una
gran diversidad de compuestos, pero que
son poco comunes entre ellos. La clase se
puede dividir en:

Sulfatos anhidros y cromatos


Grupo de la baritina: los sulfatos de bario,
estroncio y plomo poseen cristales ntimamente
relacionados por su hbito y constantes
cristalogrficas. Los miembros de este grupo
son: baritina, celestina, anglesita.
Anhidrita
Crocota


Sulfatos bsicos e hidratados:
Yeso
Antlerita
Alunita

Fosfatos, Arsenatos y
Vanadatos
Esta clase comprende
un gran nmero de
minerales de vivos colores que son poco
conocidos. Se caracterizan por la presencia,
en el grupo aninico, de fsforo (fosfatos),
arsnico (arseniatos) y vanadio (vanadatos).
Algunos tienen una gran importancia para
la extraccin de elementos qumicos poco
comunes. Como ejemplos se pueden
mencionar los siguientes: litiofilita, trifilita,
monacita, apatito, piromorfita, vanadinita,
eritrita, ambligonita, lazurita, escorzalita,
wavelita, turquesa, autunita, carnotita.

Silicatos

En la clasificacin de los silicatos se encuentran


alrededor de una tercera parte de los minerales
conocidos. Son importantes porque muchos son
preciosos como las gemas y otros se explotan
industrialmente. Los silicatos son los materiales
cermicos ms importantes y contribuyen de
diversa manera en nuestra civilizacin y el nivel de
vida, por ejemplo los ladrillos, las piedras, el
cemento y el vidrio empleados en la construccin
de los edificios que se derivan de gran parte de
estos minerales. El conocimiento de los mismos
puede ampliarse ya que sabemos que la Luna y
todos los planetas de nuestro sistema solar tienen
cortezas rocosas de silicatos y xidos muy
parecidos a los de nuestro planeta Tierra.

Algunos son elementos de las rocas


sumamente comunes, como es el caso de
las rocas gneas, las que constituyen ms
del 90% de la corteza terrestre. Por lo
general todos los silicatos poseen una
elevada dureza (6-8) y son poco
alterables, estn formados esencialmente
por grupos tetradricos (SiO4), por un
silicio y cuatro oxgenos dispuestos como
los vrtices de un tetraedro.

Minerales radioactivos
compuestos de elementos emisores
de radiacin.
Ejemplos: uraninita, torianita, torita.

Formas cristalogrficas
Existen siete tipos de mallas o redes
tridimensionales a las que se ajustan
todas las posibles estructuras
internas de los minerales
SISTEMAS CRISTALINO

CBICO
HEXAGONAL
TRIGONAL
TETRAGONAL
RMBICO
MONOCLNICO
TRICLNICO

TRMINOS DESCRIPTIVOS

Hbito
El hbito es la forma o figura que
los minerales adoptan durante
su formacin, existen muchas
variantes, las cuales pueden
clasificarse en:

Bloque(piezasrsticasenformadecajao
esfera)

Tabular(bloques planos
semejando mazos de
cartas)

Prismtico(prismas cortos o
alargados con caras opuestas o
paralelas entre s)

Hoja(semejantes a hojas
de navajas)

Acicular(en forma de
agujas)

Capilar(en forma de hilos o


cabellos)

Drusa(grupos de cristales
que apuntan en diversas
direcciones)

Radial(grupos de cristales que nacen


de un mismo punto y crecen formando
abanicos o esferas)

Reticulados(cristales creciendo
en todas direcciones
interconectndose entre ellos)

Dendrticos(ramificacione
s con forma arborecente o
de helechos)

Columnar(crecimientos
paralelos en forma de
columna)

Fibrosos(formas planas compuestas


de fibras paralelas entre s)

Estrellado(largos y delgados cristales


que parten de un centro crecindo en
todas direcciones)

Globular(conglomerados
de esferas)

Boitroide(como racimos
de uvas)

Masivo o granular(sin
estructura cristalina visible)

Geoda(formaciones
rsticas redondeadas y
huecas)

Estrellado
Granular
masivo

Crucero o clivaje:
Es la tendencia que tiene un mineral
al romperse en direcciones
preferentes, a lo largo de superficies
planas, de ngulos definidos, etc.

El clivaje es una direccin de debilidad


y un mineral tendera al romperse a lo
largo de planos paralelos a esta
direccin. Estas direcciones dependen
de los tomos en el mineral y son
parallelos a las caras definidas de los
cristales. Perfecto, bueno, distinto e
imperfecto son trminos utilizados
para describir la calidad del crucero.

Todo los minerales poseen zonas


debilidad que pueden ser los planos
donde se miden las caras de los cristales
o bien planos de menor resistencia
puesto que los minerales cristalizados
no tienen las misma s propiedades en
todas sus direcciones, los planos debiles
atraves de los cuales los minerales se
rompen por la accin del martillo, se
llaman planos de crucero.

El crucero clivaje se clasifica segn la


forma de los fragmento que resultan
al romper el mineral, pero siempre
tienen la misma forma
correspondiente que corresponde el
cristal el mineral a que pertenece

cuando la superficie de ruptura se define perfectamente, se dice que


el crucero es perfecto o fcil, como las:

micas

Si el crucero no es perfectamente
definido tiene un crucero difcil: si la
superficie de ruptura son sumamente
irregulares se dice que el crucero es
indefinido ejemplo la albita.

Fractura de los minerales


Es la forma que tiene la superficie
ruptura al romperse un mineral con
el martillo o con cualquier otro
objeto. Se describen las siguientes
estructuras:

Fracturaconcoidea:la superficie de ruptura adquiere la


forma del interior de una concha d almeja, y es propia de los
minerales compactos como la ovidiana, cuarzo, calizas
compactas.

Fracturas semiconcodeas:la superficie fractura no


define claramente la forma de concha.

*Fractura regular:la superficie ruptura es totalmente lisa


ejemplo la fluorita.

Fractura irregular:la superficie de ruptura ofrece


rugosidad sin forma definida dando superficies bastas
ejemplos, anhidritas y la calcopirita.

Brillo
describe el aspecto que presenta la
superficie de un mineral cuando se
refleja la luz, por lo tanto depende de
la intensidad de la reflexin
metlico
no metlico

Vtreo-brilla como el vidrio


Mate- carece de brillo
Submetlico- entre metlico y mate
Graso- parece cubierto pelcula grasa
Nacarado- brillo de perlas,
ligeramente irisado
Adamantino- brillo intenso
Sedoso- como la seda

Diafanidad
Llamada en algunas ocasiones
transparencia, se refiere a la interaccin
de la luz con el cristal. Existen estas
posibilidades:

Transparentes
Semitransparente
Translcidos
Semitranslcidos
Opacos

Luminiscencia
Algunos minerales cuando son sometidos a
estmulos mecnicos, qumicos o a
variaciones trmicas, emiten luz de
coloraciones diversas, es el fenmeno de la
luminiscencia.
Si, una vez cesado el estmulo, la emisin
permanece durante bastante tiempo se
habla de fosforescencia. Si la emisin cesa
con el estmulo se denomina fluorescencia.

Propiedades mecnicas
Tenacidad- resistencia que opone un slido
a
ser roto
Dctil, si se pueden hacer hilos delgados.
Maleable, si puede moldearse en lminas
delgadas
Flexible, si se curva fcilmente sin
romperse
Elstico, cuando recobra su forma primitiva
al cesar la fuerza que lo deforma
Plstico si no recobra su forma original

Dureza
Se define como la resistencia que ofrece
la superficie lisa de un mineral a ser
rayada
La dureza vara con la direccin. Su
determinacin
exacta es difcil.
Para identificar la dureza sigue siendo
vlida la escala de Mohs.

Escala de Mohs
1.- TALCO,
2.- YESO,
3.-CALCITA,
4.- FLUORITA,
5.- APATITA
6.- FELDESPATO
7.- CUARZO
8.- TOPACIO
9.- CORINDN
10.- DIAMANTE

Dureza baja: si se raya con la ua.


Dureza media: si se puede rayar con el
vidrio pero no se raya con la ua (en este
caso la dureza estar comprendida entre
2,5 y 5,5).
Dureza alta: si no se puede rayar con un
trozo de vidrio (la dureza del mineral ser
en este caso mayor que la del vidrio que
es de 5,5).
Dureza muy alta: si no se puede rayar
con un trozo de cuarzo (la dureza ser
entonces mayor que 7).

PESO ESPECFICO Y DENSIDAD El


peso especfico es la relacin entre el
peso de un mineral con el peso del
mismo volumen de agua pura a 4 C
(que es la temperatura en la que el
agua alcanza su densidad exacta de
1 g/cm3).

PROPIEDADES MAGNTICAS.
Cuando los minerales son fuertemente
atrados por un imn se denominan
ferromagnticos (magnetita). Cuando
son atrados dbilmente
paramagnticos (hematitas, siderita).
Cuando no son atrados diamagnticos
(azufre, cuarzo).

PROPIEDADES ELCTRICAS
Los metales nativos, los sulfuros y los
xidos transmiten la corriente
elctrica; sin embargo, la mayora de
los minerales son malos conductores
o dielctricos.

DETERMINACIN DE LAS PRINCIPALES


PROPIEDADES FSICAS
DE LOS MINERALES

1.- Describir las CARACTERSTICAS


GEOMTRICAS del mineral.
2.- Describir las CARACTERSTICAS
PTICAS:
2.a.- Anotar el color que se aprecia
sobre la superficie del mineral
considerando principalmente los
colores del Arco iris.

2.b.-Para averiguar el color de la raya se


debe frotar el mineral sobre una placa
de porcelana sin pulir.
2.c.- Observar con detenimiento y
describir el tipo de brillo que presenta la
muestra.
2.d.- Por ltimo determinar la diafanidad.


3.- Describir las CARACTERSTICAS
MECNICAS, aunque no siempre es
posible en
los laboratorios escolares pues en
muchos casos se requiere destrozar
la muestra:

3.a.- Describir si el mineral presenta


alguna de las siguientes
caractersticas:
tenaz, frgil, dctil, maleable, flexible
o elstico.
3.b.- Ahora con un trozo de vidrio y
nuestras uas podemos determinar
la dureza de la muestra.

3.c.- Observar muy detenidamente la


muestra e intentar determinar si
presenta
exfoliacin. Si no presenta
exfoliacin intentar describir el tipo
de fractura que
presenta

4.- Finalmente intentaremos


determinar OTRAS PROPIEDADES:
Sopesando el mineral en la mano y
teniendo en cuenta su volumen, se
puede indicar si el mineral es denso o
ligero, es decir su densidad aproximada.
Con ayuda de imanes podemos
determinar sus propiedades
magnticas.

Siempre es importante conocer los elementos


qumicos que componen los minerales que
estamos estudiando. Podemos conocer la
frmula de cada mineral consultando en
libros o en Internet. Destacamos que son
ocho los principales elementos que forman la
mayora de los minerales y rocas de la
superficie de nuestro planeta, son estos:
oxgeno, silicio, aluminio, hierro, calcio, sodio,
potasio y magnesio.

Tambin es importante buscar informacin


para conocer los usos ms frecuentes de
cada mineral.
En algunos minerales, pueden
describirse otras propiedades, como por
ejemplo el
tacto (untuoso, hmedo, graso, etc.), el
olor, el sabor, su reaccin ante los cidos,
etc.

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