You are on page 1of 40

Enseanza y sociedad.

El
conocimiento sociolgico
de la educacin
EL EVOLUCIONISMO Y EL POSITIVISMO,
CONTEXTO DEL SURGIMIENTO DE LA
SOCIOLOGA
Guerrero, Antonio

EL EVOLUCIONISMO Y EL
POSITIVISMO, CONTEXTO DEL
SURGIMIENTO DE LA SOCIOLOGA

La aparicin de la Sociologa tiene


lugar en el contexto del positivismo
y del evolucionismo , dos corrientes
entrelazadas de pensamiento que
van a marcar decisivamente su
nacimiento
y
desarrollo,
enmarcando, desde luego, el trabajo

La sociologa como ciencias, y a


imagen y semejanza de las ciencias
de la naturaleza, se propone como
una fsica social que sirva de
instrumento de anlisis y solucin
de los problemas derivados de la
industrializacin.

la relacin entre el evolucionismo y el positivismo, de un lado, y


la Sociologa nos permite afirmar que:
a) El nacimiento de la sociologa tiene lugar como contrapeso al
utilitarismo individualista de la economa capitalista, para poner
de relieve las necesidades sociales ante el inters econmico.
b) Se produce una incuestionable y drstica separacin entre la
vida social y la esfera econmica, que permite analizar los
fundamentos no econmicos del orden social como objeto de
estudio propio, ya que la lgica social supone una lgica propia y
separada de la econmica.
c) Tiene lugar la construccin de un sistema de creencias
positivas que son favorables al orden nuevo y dotan al nuevo
sistema industrial de la cultura apropiada para hacerlo funcionar
con mayor eficacia.

En los ltimos aos, sin embargo y como seala Anthony Giddens


(1997), el trmino positivismo se ha venido utilizando de una manera
ms peyorativa que tcnica; siendo necesario, segn l, distinguir
entre el positivismo en la teora social y en epistemologa. En la
primera, se circunscribe tanto a Comte como al Crculo de Viena, a
pesar de sus muy claras diferencias pero no menos obvias conexiones.
En epistemologa, el positivismo se refiere a los escritos de los autores
que adoptan las siguientes perspectivas: el fenomenalismo, para el que
la realidad consiste en impresiones sensitivas; el rechazo de la
metafsica como sofisma o ilusin; la representacin de la filosofa como
algo distinto de los descubrimientos de la ciencia, aunque viva de ella;
la dualidad entre hecho y valor o la afirmacin de que el conocimiento
emprico discrepa de la bsqueda de objetivos morales o ticos; y la
nocin de unidad de la ciencia, segn la cual, ciencias naturales y
sociales comparten una misma base lgica y quizs incluso
metodolgica (Giddens, 997: 105).

El organicismo positivista SaintSimon


Es decir, la consideracin de la
sociedad como un organismo, al
modo de la fisiologa, en continua
evolucin y susceptible de ser
estudiado y tratado cientficamente.
En esos escritos expone la llamada
ley de los tres estadios, una idea
evolucionista segn la cual la historia

As, Saint-Simon habla de los estadios de esclavitud,


feudalismo e industrialismo, a los que corresponden
como formas de pensamiento el politesmo, el tesmo y
el positivismo. Ser Comte quien, algunos aos
despus, la desarrolle y explique ms en detalle.
Saint-Simon trata de aplicar el positivismo cientfico
para descubrir las leyes de la organizacin y el cambio
social.
Fruto de ese mtodo positivo es la propuesta que realiza
en su ambicin organizativa de articular la Sociedad
Industrial, concediendo a la organizacin industrial la
prioridad como eje de solucin al problema social.

El sistema industrial (Saint-Simon, 1975) posibilita


dicha solucin. Una solucin consistente en utilizar el
principio de la organizacin como instrumento de
reforma social, ya que es el nico principio que,
segn publicaba Saint-Simon en LOrganisateur,
elimina la arbitrariedad de la poltica, reemplazando
la voluntad por la razn. Para ello, la direccin de la
sociedad moderna debera estar en manos de
cientficos e industriales (propietarios, tcnicos,
obreros y campesinos) en lugar de burcratas,
juristas y sacerdotes, esencialmente improductivos y
parsitos.

Aparece as una concepcin moderna de los


profesionales, que tiene que ver con la divisin
del trabajo antes que con la posicin social, a
los que Saint-Simon asigna, como cientficos o
sabios, la funcin primordial de organizar y
dirigir el cambio social. Tal concepcin, que va a
tener una clara continuidad en Marx y Gramsci,
de un lado, y Mannheim, de otro, supone una
primera consideracin, si bien implcita, del
papel del profesorado en la sociedad.

Saint-Simon y la educacin
Para Carlos Lerena, la sociologa de
Saint-Simon se puede reducir a dos
elementos claves: la idea de la
sociedad
como
comunin
moral,
conseguida mediante el consenso
generalizado alrededor de un sistema
de ideas, y la necesidad de un cuerpo
doctrinal orgnico que acte como

As, pues, se puede sostener, con


Lerena,
que
la
primera
teora
sociolgica de la educacin se levanta,
de esta manera, sobre esa doble idea
saintsimoniana:
Primera, pensar que la fuerza cohesiva
de la sociedad descansa en la
generalizacin de hbitos bsicos de
pensamiento y de comportamiento. Y

Para Saint-Simon, en efecto,


deja constancia de sus ideas
sobre la funcionalidad de la
educacin,
como
una
manifestacin central de la
aplicacin de la fisiologa
social,
que
pretende

Las medidas Simon suponen, en primer lugar, un plan de


escolarizacin universal. El currculum a transmitir sern
los contenidos del catecismo nacional, redactado ex
profeso, en donde se recojan los fundamentos de la
ciudadana. Su transmisin se har mediante el mtodo
lancasteriano de enseanza mutua (la enseanza
mutualista, explicita SaintSimon), tan en vigor como
alternativa organizativa y pedaggica en la poca de
redaccin de El sistema industrial (1821). Las palabras
extractadas de las propuestas de disposiciones que
Saint-Simon hace al monarca parten del considerando de
la funcin cohesiva de la educacin, pasando a resaltar la
necesidad de un sistema general de educacin .

En resumen, la obra de Saint-Simon, a pesar de ser poco


sistemtica, llena de juicios de valor y de escasa entidad
acadmica, se muestra rica en sugerencias, como se ha visto.
Su propuesta de solucin reformista a la crisis social, la
importancia que concede a la organizacin como principio
ordenador de la nueva sociedad industrial, as como su
concepcin del sistema de enseanza como forjador de
solidaridad social permiten, sin duda, su reconocimiento como
precursor de la Sociologa. Son varios los autores clsicos, con
Marx y Durkheim entre ellos, que se reclaman herederos o
seguidores de su obra, especialmente en lo que de positivismo y
evolucionismo posee. Pero, en primera instancia, esas ideas
fueron desarrolladas por su ex secretario, Auguste Comte, que
las va a sistematizar y desarrollar, aplicndolas al nuevo orden
social de la Europa industrial.

AUGUSTE COMTE: LA SOCIOLOGA Y EL


ESPRITU POSITIVO
En su mayora de edad intelectual, a partir
de 1826, desarrolla sucesivos ciclos de
conferencias que ir recogiendo en su obra
principal, el Curso de Filosofa Positiva. Al
final de su vida, Comte culmina su ideal
reformista con un programa religioso basado
en el positivismo. En esta faceta de la
Sociologa como religin, Comte contina y
supera el paroxismo de Saint-Simon, pues
esta vez llega a redactar un Catecismo y

El nacimiento de la
Sociologa
A Comte, en todo caso, le corresponde el ttulo de epnimo o padrino
de la Sociologa, ya que fue el primero que utiliz el trmino, en el
cuarto volumen de su Cours de philosophie positive (1839). Se trata,
en efecto y segn Comte, de un trmino nuevo aunque exactamente
equivalente a su expresin ya introducida de fsica social, que el
estadstico belga Quetelet le haba plagiado; es decir:
El estudio positivo del conjunto de las leyes fundamentales propias
de los fenmenos sociales (...) [para] elaborar la ciencia social a la
manera de las ciencias positivas ya establecidas (...) La finalidad de
la fsica social es (...) liberar a la sociedad de su fatal tendencia a la
disolucin inminente y conducirla a una nueva organizacin ms
progresiva y slida (Comte, 1979: 54).

El evolucionismo social: la ley


de los tres estadios
Auguste
Comte
tena
tambin
una
visin
evolucionista de la historia, en el sentido de una
unidad de desarrollo entre el pensamiento y la
sociedad, de manera que al perfeccionamiento y
mejora de las sociedades le acompaaba siempre un
desarrollo en el pensamiento social. El sentido de ese
desarrollo era evolutivo, combinando una decreciente
generalidad con una creciente complejidad, a travs
de una serie de estadios o fases de pensamiento que
llamar teolgica, metafsica y positiva.

Fases que se corresponden con los estadios


primitivo, intermedio y cientfico de la
sociedad. Este ltimo estadio cientfico-positivo
de la humanidad es el definitivo y en l
predomina la observacin, la experimentacin
y
la
comparacin,
y
la
previsin
o
establecimiento de leyes. Positivo, para Comte,
significa lo real frente a lo quimrico, lo til
frente a lo intil, lo fidedigno frente a lo dudoso
y, cmo no, lo positivo frente a lo negativo.

La educacin, inculcacin moral y


reforma social

En el terreno de la educacin, Comte


traza las lneas generales de un
sistema educativo como instrumento
de reforma social , convencido como
est de que slo desde el positivismo
es posible erigir un verdadero
sistema de educacin popular.

En el fondo de tal sistema late la idea reformista de SaintSimon. Pero tambin, la idea comtiana del paralelismo entre
la filognesis y la ontognesis, por lo que en la educacin
de cada cohorte debe tenerse en cuenta la fase o estado
espiritual o de pensamiento en que se encuentren esas
personas. As, durante la primera fase de desarrollo, la
infancia que equivale a la fase teolgica, el aprendizaje no
deber tener un carcter formal y sistemtico. Su
currculum, integrado por lenguaje oral, musical y plstico,
ir llevando al nio de la concepcin fetichista del mundo al
politesmo y monotesmo. Durante la fase metafsica, la
adolescencia y juventud ir pasando del estado metafsico
al positivo. Para ello iniciar el estudio de las ciencias:
matemticas y astronoma, fsica y qumica, biologa y

Para Lerena, Comte plantea la primera teora


sociolgica de la educacin, que se fundamenta en
la idea de que el sistema educativo constituye el
rgano clave para la uniformizacin e inculcacin
del conjunto de hbitos de pensamiento y
comportamiento, en los que radica la fuerza
cohesiva de la sociedad.
Para Comte, la educacin tiene el doble papel de
cubrir las necesidades de homogeneidad social al
tiempo que las de diversidad; vislumbrndose ya el
desarrollo posterior en Durkheim.

Tambin en Comte encontramos el primer desarrollo de


una sociologa del profesorado, a partir de la homologa
estructural que establece implcitamente entre la
escuela y la iglesia. Dicha homologa se traduce en otra
entre el maestro y el sacerdote, ya que ambos son
funcionarios y representantes de una institucin social
de corte hierocrtico, de la que obtienen el respaldo
para el ejercicio de su profesin.
Un ejercicio que implica las funciones de consejero,
consagrador y regulador y que le sitan en una posicin
social intermedia, a igual distancia de las clases
inferiores que de las superiores, y de carcter neutral.

Con Comte estn puestos los cimientos de la


Sociologa como ciencia social y sus
influencias son evidentes en Durkheim, como
se podr ver ms adelante. Baste recordar los
conceptos de solidaridad y divisin del
trabajo, ya aparecidos. Adems, la primera
teora sociolgica de la educacin se
fundamenta en la idea de que el sistema
educativo constituye el rgano clave para la
uniformizacin e inculcacin del conjunto de
hbitos de pensamiento y comportamiento en

KARL MARX: CLASES, REPRODUCCIN


Y CAMBIO
LA PRODUCCIN COMO ORIGEN DE LO SOCIAL. BASE
ECONMICA Y SUPERESTRUCTURA JURDICO-POLTICA
En lo que puede ser la asuncin de una idea saintsimoniana, Marx
seala que el origen de lo social est en la produccin. La
sociedad se constituye a partir de la necesidad que tienen los
seres humanos de entrar en relacin mutua para producir los
bienes y servicios con que satisfacer sus necesidades. Desde los
orgenes de la humanidad se pone en marcha un proceso de
desarrollo de las fuerzas y medios destinados a producir esas
necesidades, que gana en complejidad conforme va avanzando,
en una secuencia que se hace con condicionantes internos y no
sin contradicciones.

Este bosquejo de estructura social puede entenderse, siguiendo a


Raymond Williams (1973), como una metfora arquitectnica,
segn la cual la sociedad es un edificio que tiene su base real
constituida por la economa o el modo de produccin material;
levantndose sobre esos cimientos los pisos altos de la estructura
jurdico-poltica del Estado y las formas de conciencia social o
ideologas. Un edificio en el que los cimientos y la base estaran
fundados en las relaciones tcnicas y sociales de produccin que
existen en correspondencia a un determinado grado de desarrollo
de las fuerzas productivas materiales. Es lo que constituye el
modo de produccin material, al que se corresponden unas
determinadas formas de organizar jurdicamente el Estado y unas
determinadas formas de conciencia social: la literatura, el arte y
las creencias de cada sociedad.

De hecho, esta determinacin base-superestructura da lugar


a diferentes interpretaciones dentro del marxismo, donde
encontramos
desde
los
anlisis
mecanicistas
del
determinismo econmico, realizados por las II y III
Internacionales, segn los que la superestructura viene
determinada por la base econmica. Pero tambin enfoques
humanistas, como los de Lukcs y Gramsci, que resaltan la
existencia de una relacin dialctica, es decir, opuesta y
mutuamente recproca, entre la base y la superestructura.
Segn estos ltimos enfoques, las formas de conciencia
social y la estructura poltica inciden tambin sobre el modo
de produccin. Entre medias hallamos, en fin, el enfoque del
filsofo francs Louis Althusser, que ve la determinacin
slo en ltima instancia y que va a tener gran importancia

la sociologa de Marx es una sociologa eminentemente


dinmica, que estudia el cambio y, segn la cual, el
desarrollo de las fuerzas productivas marcha de manera
acompasada al desarrollo y avance del conocimiento
cientfico, con el consiguiente crecimiento de la
produccin y de la productividad. Pero llega un momento
en que esa correlacin se trunca y, como seala Marx en
el Prefacio, las fuerzas productivas y las relaciones de
produccin entran en contradiccin, abrindose una etapa
de revolucin social. Una etapa en la que las fuerzas
sociales tienen un protagonismo directo, porque son las
que encarnan en la realidad esas fuerzas productivas a
travs de las relaciones de produccin.

El cambio social es, pues, producto de la


lucha de clases, del enfrentamiento entre las
clases,
dominante
y
dominada,
que
protagonizan el desarrollo social, que se
dirige siempre segn una visin que da un
hlito de pitoniso a Marx, cual Nostradamus
decimonnico hacia un final feliz y
previsto: lo protagoniza y gana la clase que
histricamente aparece sojuzgada por la
clase dominante. En la etapa del capitalismo

Las relaciones de clases son el eje


vertebral alrededor del cual se distribuye
el poder poltico y sobre el que se
asienta la organizacin poltica. La
superestructura es, para Marx, algo que
se monta sobre la base econmica, de
donde surgen las clases sociales. En
todas
las
sociedades,
las
clases
dominantes
desarrollan
formas
ideolgicas que legitiman su dominacin:

En esa direccin, queda claro Karl Marx:


clases, reproduccin y cambio que el
Estado tiene un carcter de clase, como
parte de la sociedad que es. En realidad,
el Estado es la organizacin de una clase
como clase dominante en la sociedad.
Desde esta perspectiva, la educacin,
como servicio pblico entroncado en la
esfera del estado, tiene un claro y

SUJETO, IDEOLOGA Y
CONCIENCIA SOCIAL
Para Marx, el sujeto se constituye como resultado
de su implicacin en la produccin social de su
propia existencia material, a travs de las que
llama
relaciones
sociales
y
tcnicas
de
produccin. A partir de las relaciones tcnicas y,
sobre todo, sociales de produccin en las que se
insertan, derivan tanto su posicin objetiva en la
estructura social como su conciencia subjetiva en
forma de ideologa. Como ya se ha visto antes,
para Marx:

La ideologa surge as de la base real o econmica, actuando


al nivel de la superestructura para legitimar las relaciones
de poder, que existen encarnadas en el Estado, para
mantener y reproducir esas mismas relaciones sociales. Las
ideas emanan de la base material, de la produccin material
de las vidas de los agentes de la produccin y, en tanto que
toda forma de trabajo es trabajo enajenado, esos agentes o
trabajadores adquieren con esas ideas una falsa conciencia
de la realidad. Se trata de una falsa conciencia que deriva
de la falsa realidad que contemplan a travs de un trabajo y
al ver cmo se apropian otros de su producto. De esa
manera, su mente se va modelando con un conjunto de
ideas que sirven a los intereses de la clase dominante .

CRTICA,
REPRODUCCIN Y CAMBIO SOCIAL
El aporte de Marx a la Sociologa de la Educacin consiste, ms que
en una propuesta elaborada, en el planteamiento de la doble
dicotoma que se abre ante las relaciones entre educacin y
sociedad: a nivel de los sujetos, la contradiccin entre la realidad de
la alienacin versus la posibilidad de la liberacin; y a nivel
estructural, el predominio de la reproduccin versus la posibilidad del
cambio. Todo ello, en palabras de Fernndez Enguita (1985: 17), en
un contexto de crtica de la educacin. Que conoci en su tiempo,
que se caracterizaba por una serie de constantes difciles de
modificar . Frente a estas constantes, Marx aporta la crtica como
punto de partida y mtodo (Fernndez Enguita, 1985: 49), una crtica
de totalidad que no intenta convertirse en un modelo educativo
alternativo

A partir de las distintas lecturas y los puntos de vista personales,


puede muy bien decirse que la Sociologa de la Educacin de Marx
viene definida por la combinacin de su teora del conocimiento y del
proceso de trabajo, que deriva en una crtica del sistema de enseanza
realmente existente, como factor de transformacin social, en la que
expondra lo ms relacionado con el campo propiamente dicho. Si
damos por analizada su teora de la ideologa, en ntima relacin con su
sociologa del conocimiento y el concepto de alienacin, el estudio y
atencin ms pormenorizados a las cuestiones educativas se pueden
acometer en dos grandes apartados: 1) las relaciones entre la
educacin y la base econmica, que enfatiza el elemento reproductor;
y 2) el anlisis y crtica del sistema de enseanza que, con todos los
componentes de crtica de la educacin burguesa y posicionamientos
programticos alternativos en defensa de la actividad emancipadora
de la clase obrera, enfatiza la propuesta de cambio.

relaciones con
la base econmica