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Escherichia coli

Fue aislada por primera vez en 1922 de un paciente que haba sufrido

difteria, se convirti en importante como organismo objeto de


experimentos en 1945 cuando fue utilizada para descubrir la
transferencia gentica espontnea que permite reproducirse a las
bacterias.

Como resultado de la investigacin, esta cepa, denominada K- 12, fue

adoptada para trabajos bsicos en bioqumica, gentica y fisiologa.


En los ltimos aos, se ha utilizado como fbrica de productos de

biotecnologa, para producir insulina humana y otros frmacos tras su


manipulacin por ingeniera gentica.

Theodore von Escherich, pediatra y microbilogo alemn, estudi en


el ao 1884 los microbios que se encontraban en el intestino infantil, a
partir de sus heces, para establecer su rol en la digestin y la enfermedad.
En el ao 1885 public los resultados de su estudio, en cuyo reporte
describe el aislamiento y caracterizacin de bacterias de rpido
crecimiento con forma de varas cortas y delgadas que llam Bacterium
coli commune. Aunque posteriormente el microorganismo fue descrito
por varios otros investigadores con mltiples sinnimos, Escherich fue
reconocido como el primero establecindose el nombre definitivo del
microbio como Escherichia coli en 1954

Condiciones de supervivencia
Las cepas de E.coli verotoxignica (ECVT) sobreviven durante meses en

el estircol contaminando las aguas superficiales (bebida y riego), las


verduras y frutas y la superficie de las tierras de cultivo. Estas bacterias
se multiplican a temperaturas entre 6 y 50 C, con una temperatura
ptima alrededor de 37 C. Tambin, pueden crecer en presencia de un
6% de NaCl, ya que son ms resistentes a estos compuestos que otras
bacterias, como la Salmonella. Para controlar el crecimiento hay que
mantener los alimentos refrigerados y durante la congelacin se
inactiva. Son termorresistentes, pero se pueden eliminar con un
tratamiento trmico a 65 C

La carta gentica completa de la bacteria ms estudiada y utilizada del

mundo ya est descifrada, a los 75 aos de su descubrimiento.


La secuencia completa del genoma de la Escherichia coli, que suma

4-.403 genes, con un total de 4.639.221 pares de bases de ADN. Se


desconoce la funcin de un tercio de estos genes.

Patogenia
Escherichia coli puede causar infecciones intestinales y extra intestinales
generalmente graves, tales como infecciones del aparato excretor,
cistitis, Uretritis, meningitis, peritonitis, mastitis, septicemia,
neumona Gram-negativa y vas urinarias.
Escherichia coli est dividida por sus propiedades virulentas, pudiendo
causar diarrea en humanos y otros animales. Otras cepas causan
diarreas hemorrgicas por virtud de su agresividad, patogenicidad y
toxicidad.

Aplicaciones industriales
Escherichia Coli es un tipo de bacteria que ha sido utilizada durante
dcadas como organismo modelo y, con el surgimiento de la ingeniera
gentica, pas a ser el organismo estrella de la disciplina del ADN
recombinante
Algunas de sus aplicaciones son:
- Amplificacin, para obtener muchas copias de un fragmento de
DNA de inters.
- Fabricacin de protenas recombinantes a gran escala (insulina)
- Plsmidos de inters biolgico en su genoma, como genes
de resistencia a antibiticos
- Muchos plsmidos son usados como vectores de clonado.

- Muchos plsmidos son usados como vectores de expresin


- Se busca como indicador de microorganismos contaminantes y de
enfermedades
- E. Coli ha sido utilizada como sistema modelo para la
sobreproduccin de diversos metabolitos y protenas recombinantes
de inters comercial(Tamifu)
- Sobreexpresin de genes para la produccin de antibiticos
- Sobreexpresin de genes para la produccin de
etanol (Zymomonasmobilis.)
- Empleada en la produccin de lactato (Bacillus subtilis)