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9.

Introduccin
Historia
Propiedades
Usos
Reciclaje
Efectos sobre la
salud
Efectos ambientales
Curiosidades
Opinin personal

Introduccin
Mientas que la mayora de los metales industriales se
conocen desde hace mucho tiempo, la historia del aluminio
es reciente, apenas se remonta ms all del siglo XIX.

El
carcter
tardo
del
descubrimiento de este metal se
debe a diversas razones. Si bien es
el ms extendido por la naturaleza
(representa el 8% de la corteza
terrestre), despus del silicio, no
se encuentra jams en estado
nativo. Por otra parte, las rocas o
tierras en las cuales se presenta
no ofrecen las caractersticas que
llamaban la atencin de los
antiguos buscadores de minerales.

Bauxita (de donde se


extrae el aluminio)

Historia del aluminio :


El nombre de este metal procede del latn alumen
(alumbre), palabra con la que los romanos
designaban a las sustancias con propiedades
astringentes.

Tanto en Grecia como en Roma el alumbre era usado


principalmente:
Como fijador de los colores en los textiles
(tintorera)
Como astringente en medicina
(uso que actualmente sigue vigente)

En 1809, el ingls Humphrey Davy intent sin xito


sintetizar el aluminio, y a pesar de su fracaso intuy
su
Los
primeros
pasos
paraaluminium
conseguir .
nombre,
quera
llamarle
aislarlo fueron dados por el dans
Hans Christian Oersted, quien
obtuvo a principios del siglo XIX el
aluminio
de
manera
impura
(contena niveles de plomo).
En 1827, el qumico alemn Friedrich
Whler obtuvo un polvo gris de aluminio
impuro que contena adems de potasio,
cloruro de aluminio no reducido.
En 1845 logr mejorar su mtodo
produciendo pequeas bolitas de un metal
lo suficientemente puro para describir con
exactitud las propiedades del aluminio.
Cl3 Al + 3K = Al + 3ClK

En 1854 Bunsen prepar electrolticamente el


aluminio partiendo del compuesto cloruro alumnico
sdico y Deville perfeccion el procedimiento
fabricando por primera vez el aluminio en lingotes.
As1.886
comienz
produccin industrial de este metal.
En
Hall y la
Hroult
descubrieron que el xido
de aluminio era soluble en
criolita fundida y que la
mezcla poda electrolizarse
con un rendimiento
comercial superior al
existente (proceso moderno
de la electrolisis de la
almina).

Este descubrimiento produjo un descenso en el precio


del aluminio y propici la utilizacin masiva de este
metal.

Propiedades del aluminio

El aluminio es un elemento qumico metlico, de


smbolo Al, nmero atmico 13, que pertenece al
grupo III del sistema peridico.

Propiedades
fsicas

Metal ligero
Densidad 2.7 veces mayor que la
del agua.
Su color es blanco y brillante ,con
propiedades optimas para la
ptica.
Buena conductividad elctrica
(entre los 34 y 38 m/ mm2)
Gran conductividad trmica
( de 80 a 230 W/ m.K).
Es resistente a la corrosin,
gracias a la capa protectora
caracterstica de xido de
aluminio, resiste a los productos
qumicos, puede estar expuesto a
la intemperie, al mar, etc.
Es el tercer elemento en cuanto a
abundancia en la corteza
terrestre, por detrs del oxgeno y
el silicio.
Es un material fcilmente
reciclable, sin un elevado coste

Propiedades
qumicas

Nombre: Aluminio
Nmero atmico13
Valencia3
Estado de o xidacin +3
Electronegatividad 1,5
Radio covalente ()1,18
Radio inico ()0,50
Radio atmico ()1,43
Configuracin electrnica
[Ne]3s23p1
Primer potencial de
ionizacin (eV) 6,00
Masa atmica (g/mol) 26,9815
Densidad (g/ml) 2,70
Punto de ebullicin (C)2450
Punto de fusin (C)660

Usos del aluminio


Los usos que se da al aluminio actualmente son
mltiples y podemos dividirlos por sectores:

Electricidad y
El aluminio ha ido reemplazando
comunicacin:
progresivamente al cobre en las

lneas de transmisin de alto voltaje


(puesto que es ms eficaz y su peso
es un 50% menor) y actualmente es
una de las formas ms econmicas
de transportar electricidad.

Por otra parte, el aluminio tambin est presente en


las antenas para televisores y satlites.

Transporte
El sector del transporte absorbe ms de la cuarta parte del
aluminio que se produce. El aluminio es cada vez ms
utilizado en coches, autobuses, camiones, trenes, barcos,
ferrys, aviones y bicicletas.
La utilizacin de aluminio en la industria automovilstica
ha aumentado de forma constante. Ya existen algunos
coches, no slo deportivos, sino berlinas de alta gama (Audi
A8) y utilitarios (Audi A4) fabricados totalmente en aluminio.
La utilizacin de este material conlleva grandes ventajas
medioambientales:
- Reduccin del peso del vehculo
de hasta un 30%
- Ahorro de combustible
- Menor porcentaje de polucin

En Amrica del Norte y Europa ms del 98% del aluminio


contenido en los automviles es recuperado y reciclado.

El sector ferroviario tambin


utiliza el aluminio en sus
locomotoras: un tren de aluminio
ahorra 87% de la energa que
consume a lo largo de los 40 aos
de vida media, en comparacin con
otros trenes fabricados con
elementos ms pesados.

En el sector aeroespacial es
indispensable gracias a su ligereza.
El primer avin de aluminio se fabric
en la dcada de 1920 y desde
entonces sigue vinculado a este
sector gracias a la combinacin de su
resistencia, ligereza y maleabilidad.

Edificacin y construccin :
En Espaa , en el sector de la construccin, el
uso del aluminio es mayoritario en
comparacin con otros metales, utilizndose
en estructuras de ventanas y puertas.
El estadio de Pars se encuentra
cubierto con una estructura de este
metal, al igual que el nuevo parlamento
europeo en Bruselas.

Tambin se utiliza el aluminio con fines


ornamentales y decorativos como por
ejemplo Dumia, una cpula realizada
enteramente de aluminio y que mide ms
de cinco metros de altura y 12 de dimetro,
situada en la plaza Real de Torino, o la Torre
de Comunicaciones de Shanghai.

Envases:
Las aplicaciones en este sector son mltiples:

Latas

Tapas
de
yogures

envas
es
La capa
intermedia de
envases de
cartn

Papel de
envolver

etc

Las latas de aluminio protegen el contenido durante largos periodos,


son muy ligeras, permiten enfriar las bebidas rpidamente, difciles
de romper, comodas de manejar y ocupan muy poco espacio. Y lo
ms importante: son 100% reciclables.

Otros
usos:
En la industria
qumica el aluminio y sus
aleaciones se utilizan para fabricar tubos,

aleaciones se utilizan para fabricar tubos,


recipientes y aparatos.

Por su elevada conductividad trmica,


se emplea en utensilios de cocina.

El aluminio se utiliza tambin en


reactores nucleares a baja
temperatura porque absorbe
relativamente pocos neutrones.

Tambin se utilizar para la fabricacin


de cascos de barco y otros
mecanismos acuticos.

Reciclaje del aluminio


El aluminio, adems, es un
material totalmente reciclable
que no pierde sus propiedades.
Reciclando aluminio se logra
ahorrar un 95% de la energa
que se necesita para producir
aluminio nuevo, partiendo del
mineral bauxita. Proceso:
1. Triturado y eliminacin de
impurezas del aluminio
2. Lavado y secado para eliminar
restos orgnicos y humedad.
3. Se introducen las virutas de
aluminio en un horno de
reverberacin donde se funde el
aluminio y se forman lingotes de
aluminio o lminas.
4. Fabricacin de nuevos
productos.

Efectos del aluminio sobre


la salud

La toma de aluminio puede tener lugar a travs de la


comida, de la respiracin y por contacto en la piel. La
exposicin a altas concentraciones de aluminio puede
causar problemas de salud, tales como:
Dao al sistema nervioso
central
Demencia
Prdida de la memoria
Apata
Temblores severos
Envejecimiento
prematuro
Daos en hgado, riones
y pulmones

Cncer de vejiga
Anemia
Pobre metabolizacin del calcio
Dolor de cabeza
Dolores de huesos y musculares
Y las personas que han trabajado
durante mucho tiempo en plantas
de aluminio, tienen problemas de
coordinacin y balance al caminar
Incluso puede ocasionar la
muerte.

Efectos ambientales del


aluminio
El Aluminio puede acumularse en
las plantas y causar problemas de
salud a los animales que las
consumen. En lagos acidificados
las concentraciones de aluminio
parecen ser muy altas y los peces
y anfibios estn disminuyendo.
Tambin los pjaros se ven
afectados y otros animales que
comen peces contaminados e
insectos.
Estas concentraciones de
aluminio no slo se encuentran en
lagos cidos y en el aire, tambin
en aguas subterrneas y suelos
cidos. Hay fuertes indicadores
de que el aluminio puede daar
las races de los rboles cuando
stas estn localizadas en las
aguas subterrneas.

Curiosidades

El aluminio es el elemento metlico


ms abundante en la Tierra y en la
Luna, pero nunca se encuentra en
forma libre en la naturaleza.
Admite aleaciones con todos los
metales a excepcin del plomo y el
mercuerio.
Es el metal ms utilizado en la
industria despus del acero.
El aluminio fundido puede tener
reacciones explosivas con agua.
El metal fundido no debe entrar en
contacto con herramientas ni con
contenedores hmedos.
La primera estatua de aluminio fue
construida en 1893 en PicadillyLondres y estaba dedicada al dios
Eros.